2019年全球体育版权市场:重大交易寥寥,OTT增长成亮点

禹唐体育 | 体育营销服务商、垂直媒体 2020/01/09 10:17

 在经历了重大体育版权交易频发的2018年之后,2019年的体育版权市场已经归于平静了。欧洲各大联赛全新周期的体育版权交易已经基本在2018年尘埃落定,而北美职业体育联盟的版权周期普遍较长,NFL和MLB也只是在2018年进行了部分调整。说起2019年的体育版权市场,数字媒体和OTT依然是绕不开的关键词。在美国,媒体行业继续在向集团化发展,发展DTC业务仍是主线。

欧冠新周期版权竞标:BT守住防线,亚马逊入局

2019年为数不多值得颇费笔墨的重大版权交易就包括欧冠2021-2024周期版权的竞标。BT体育得偿所愿,继续保留了欧冠在英国的独家版权,据悉总价值达到12亿英镑,并没有大幅度增长。除了欧冠和欧联杯的所有比赛,欧足联即将推出的第三级联赛欧会杯的版权也囊括其中。整个包裹涵盖420场比赛,比前一周期增加了77场。

天空体育、ITV和体育OTT服务平台DAZN都对这部分资产虎视眈眈,但是BT体育还是守住了这道防线,这也是其最重要的堡垒。上赛季,BT体育的欧冠直播收获了更多观众,利物浦与热刺进行的决赛继续在YouTube平台上免费开放,有1130万人通过该平台观看,这创造了新纪录。

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在其他多个主要市场,欧冠版权还是发生了易主。CBS击败特纳体育获得了欧冠在美国市场全新周期的版权,不过西班牙语广播公司Univision与欧足联的合约还剩三年,欧冠在美国的西班牙语版权并未发生变化。据悉,CBS和Univision未来每年要支付1.5亿美元的版权费,远高于目前的1.05亿美元。

CBS如此不惜财力,还是希望借助欧冠的全球影响力推广自己的OTT服务All Access,目前该服务已经拥有800万订阅用户,而CBS已经确定会在该平台上直播所有欧冠赛事。事实上,从本赛季开始,特纳体育已经将大部分欧冠直播转移到了其OTT服务B/R Live上。不难看出,体育版权之争已经大有演变成数字平台之争的趋势了。

付费电视广播公司BeIN Sports和Canal+则瓜分了欧冠在法国的新周期版权,其中BeIN Sports获得了绝大部分资产。据悉,两家公司每年要支付3.75亿欧元的版权费,比目前RMC Sport每年支付的3.15亿欧元高出不少。BeIN Sports长期遭受盗版问题困扰,BeIN媒体集团首席执行官尤塞夫•阿尔奥拜德利(Yousef Al-Obaidly)甚至发出警告,如果全行业不能尽快整顿好秩序,体育版权市场可能会走向分崩离析。然而事实却是,BeIN Sports依然在用高价收购顶级赛事版权,以巩固其区域竞争性。

继收购英超新周期少数版权之后,亚马逊依然希望在欧洲体育版权市场有所作为,这一次,它瞄准了欧冠。亚马逊一直在利用体育资源拓展其在德国的业务,拿下德国地区的欧冠版权,无疑是亚马逊前进路上的关键一步。德国天空电视台是目前欧冠在德国地区的版权持有者,不过它已经有所力不从心,本赛季,该电视台就把大部分欧冠版权转售给了DAZN。

DAZN成为体育OTT服务的领军品牌

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在2019年的全球体育版权市场中,DAZN绝对是最活跃的参与者之一。2019年4月份,DAZN集团启动业务拆分计划,试图将Perform Content公司剥离,进而为DAZN的流媒体业务提供更多资金支持。到了7月,美国体育数据公司STATS与Perform Content正式合并,新公司名称为STATS Perform,而这笔交易的全部净收入将投资于DAZN。这也彰显出DAZN在体育版权市场的强大野心。

在整个2019年,DAZN并没有进行大额的体育版权投资,在英国欧冠版权的竞标中还输给了BT体育,但是这一年却称得上DAZN公司发展史上的关键之年。明确战略导向只是一方面,开拓新市场、收获新用户显然是更具决定意义的成果。目前,DAZN在全球至少拥有800万订阅用户,2019上半年相继登陆西班牙和巴西市场起到了关键作用。

2019年,DAZN的全球订阅用户在该平台上累计观看了5.07亿小时的内容,比起2018年几乎翻了一番。它们通过移动设备、智能电视、游戏主机等不同渠道消费内容,其中拳击和足球是最受欢迎的内容类别。DAZN接下来还会寻求加速扩张,有报道称,该公司希望再筹集至少5亿美元来完成下一步计划。

2019年可供竞标的重要体育版权不多,DAZN也在寻求更多丰富平台内容的渠道,分销其他平台的版权内容就已经成为其习惯性操作。Eurosport、TIM和NetTV Plus都在2019年与DAZN建立了内容分销机制,显然也是看中了其日益强大的数字内容分发能力。

美国传媒巨头聚焦DTC业务

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西甲在英国市场的发展可谓命途多舛。由于Eleven Sports在英国市场的扩张受阻,其手中的西甲版权也不得不在2018/19赛季后半段与Premier Sports和ITV共享。本赛季开始前,因为没有得到满意报价,西甲只能选择与ITV签订一份短期合同,允许其在前三轮每周直播一场西甲比赛。最终,还是Premier Sports与西甲达成了一份为期三年的协议。从2020年开始,LaLigaTV还实现了与Premier Sports数字订阅平台的打通。

鉴于美国的大型媒体集团都在OTT领域发力,这也让欧洲一些主要版权所有者重新考虑在美国的推广策略。德甲与福克斯体育的版权合约即将在2020年到期,在全新周期内,德甲选择与ESPN合作,双方签订了6年合约。据悉,流媒体订阅服务ESPN+每个赛季将直播超过300场比赛,还会有部分比赛在ESPN的传统渠道播出。

德甲国际首席执行官罗伯特•克莱因(Robert Klein)认为,ESPN和德甲都是体育行业的革新者,而且都在致力于为粉丝提供高质量、有吸引力的内容。ESPN将推进德甲在美国市场的发展,德甲联赛也会是ESPN+的重要内容补充。作为美国数字体育的旗舰平台,ESPN+在2019年迅猛发展,11月初的订阅用户统计就突破了350万,预计到2024年末能达到1200万。

在迪士尼收购21世纪福克斯主要娱乐和媒体资产之后,美国传媒界不可能不做出更多回应,但是策略和时机很重要。CBS与维亚康姆的合并可以看出两大传媒巨头对未来形势的判断,新公司ViacomCBS聚焦在DTC业务上,CBS All Access、Showtime Anytime和Pluto TV等资产组合将会形成合力。事实上,CBS对欧冠美国版权的收购就是新公司的一次重要亮相。

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在2019年的美国体育传媒界还有一件大事,那就是迪士尼完成对21世纪福克斯地区体育网路(RSNs)的剥离。辛克莱广播集团斥资106亿美元收购了其中21个地区体育网络,这些网络持有42份本地体育广播合同,其中包括与NBA和NHL多支球队签订的本地转播协议。最后一个地区体育网络YES Network由辛克莱、纽约洋基和亚马逊共同持有,其中辛克莱控股60%,纽约洋基和亚马逊各控股20%。

结语

2019年,无论版权所有者还是传统广播公司都在积极向数字化靠拢,这在未来几年仍然会是主要趋势。《2019年普华永道体育行业调查报告》就指出,随着消费者们逐渐意识到个性化内容所带来的价值,人们为数字体育内容付费的意愿在攀升,越来越多的版权所有者推出了自己的OTT平台。体育内容的在线流媒体在过去一年中继续增长了2至8个百分点。数字服务能否攻占体育版权市场的核心地带,我们只能拭目以待了。 

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