成功者总在找他们想要的环境,若无,就自己创造一个

锐智号 2019/05/18 13:17

新知图谱, 成功者总在找他们想要的环境,若无,就自己创造一个

图注:英国剧作家萧伯纳

英国剧作家萧伯纳说过:“在这个世界上成功的人总是在寻找他们想要的环境,如果没有的话,他们就自己创造环境。”

本期我们用苹果iPhone之心——ARM的发展史来解读上述这段财富格言。

iPhone大家当然熟悉,可是提起ARM公司,许多人并不了解,不知道iPhone用的芯片的技术架构就是ARM提供的。ARM是世界级的顶尖的半导体供应商,曾被《福布斯》评为世界五大最具创新力公司之一。

下面我们从头来讲ARM的发展历程:

1982年,一部《强大的微处理》纪录片在英国由BBC播出后,产生了巨大的轰动。这部片子向英国观众介绍了电脑时代即将全面来临。

反过来,受到观众对此热烈欢迎的鼓舞,“不务正业”的BBC决定向英国电脑爱好者提供一款价格合理的国产设备,他们认为美国苹果公司的电脑太贵。剑桥的Acorn电脑公司获得了BBC的合同,开始生产一种被称为英国版Apple II的Micro电脑。

Acorn公司是克里斯•卡瑞、赫尔曼•豪斯尔、安迪•霍伯联合于1978年创办。赫尔曼是英国最成功的风险资本家之一,他的名言是:“企业家必须专心致志地做一件事。如果有人说自己的公司可以做两件事甚至是一件半,那么绝对不要相信此人。”

安迪教授是Acorn研究主管,但为了不影响自己剑桥大学的本职工作,他刻意保持低调,而将代表公司公开露面的机会留给了另外那两位创始人。

Micro推出后,取得了意想不到的成功:预计销售1.2万台,最终却卖出了150万台。1984年,这个苹果山寨机还获得了英国女王技术奖。这让人想起了西方那句谚语:“胜利者是不受谴责的。”

生产BBC Micro一段时间后,Acorn公司的规模发展到400多人。为了在计算机领域走得更远,Acorn认为公司乃至整个产业未来将需要一种性能更好的处理器,他们决定开发当时属于非主流的RISC结构的处理器。做出这个选择是因为Acorn实力有限,没有能力开发CISC结构的处理器,那是英特尔公司的天下。

1985年,Acorn的ARM1处理器诞生了,随后改良版的ARM2也研发出来,并被用在BBC后续推出的电脑上。不过,此时采用英特尔芯片的IBM电脑已经成为市场主流产品,销售渠道已覆盖英伦三岛。BBC电脑逐渐落伍。

《人类群星闪耀时刻》的作者茨威格曾写道:“历史一向如此,它从来不会顾虑任何人的感受,它用它的残酷告诉所有人:第一意味着胜利,第二则什么都不算。”

Acorn面临困境。随后,当时的IT巨头Olivetti收购了它,并将它演变为自己的一个独立的从事研究的公司,任务是继续进行“五花八门的应用研究”。在与剑桥大学达成协议后,安迪教授成为了该公司的董事总经理。但安迪很快就给其雇主提出了一个难题。

美国著名媒体人士萨维奇说过:“天才与管理层之间的关系至少不会平和。”

“我们强迫他们表态。这是个非常具有挑衅性的举动。在那种情况下,我很可能会被解雇。” 安迪后来回忆说。原来,他直言不讳地告诉Olivetti,他打算从研究公司的实验室中分拆出一家商业性公司。

他甚至提出所谓的“安迪共同财富创造框架”。其主要内容是:无论什么时候,当一项新技术在实验室中出现时,母公司都有权首先得到它;然而,如果母公司无所作为,就会失去拥有它的权利,这项成果将与研究人员和支持部门一道,分拆成为一个商业化运作的公司。作为补偿,母公司可在分拆出来的公司拥有20%的股权。

开明的Olivetti管理层对此没有异议,也不反对他的分拆建议。

此后,该实验室每两年左右就分拆出一家新公司,这使得安迪成为学术界人士连续创业的典型例子。

1990年11月27日,ARM公司也被分拆出来,正式成为一家独立的处理器公司。ARM的目标是满足市场不断增长的对低费用、低功耗、高性能的芯片的需求。由于资源所限,ARM也像它的前身Acorn那样选择开发小规模处理器。

随后,ARM开始为苹果公司设计专用的处理器。其间,苹果成为了ARM公司的大股东。ARM处理器随后被用于牛顿掌上电脑上。

1997年底,ARM成长为一家年营业收入达到2660万英镑的公司。次年4月17日,ARM同时在伦敦证交所和纳斯达克上市。

该公司 2015年销售额超过14亿美元,金额虽不高,但毛利率高达96%以上。在移动终端市场上,包括高通、三星、联发科等在内的世界上的1384家移动芯片制造商都采用了ARM的架构。

2010年6月中旬,曾传出原属于ARM阵营的苹果有意以80亿美元收购ARM的消息。 怀疑对方有借此削弱竞争对手的意图,ARM拒绝了苹果的计划,并铿锵有力地表示“ARM公司作为独立公司更有价值”,ARM公司CEO沃伦掷地有声地对企图购买ARM的买家表明自己的态度:“你还不如把钱扔进火里。”

最后,我们再回顾一下萧伯纳的这段财富格言:“在这个世界上成功的人总是在寻找他们想要的环境,如果没有的话,他们就自己创造环境。”

本文作者姜洪军,著有《极客:改变世界的创新基因》、《乔布斯和他的对手们》、《雷军:在对的时间做对的事》、《微软王朝危机》、《中国互联网商业英雄列传》、《对话新锐CEO》等图书,开有线下讲座《创新学》。微信公众号:锐智号,邮箱:dajiang5199@163.com。

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