向海龙的14年百度生涯

三言财经 2019/05/18 10:35

知识图谱,向海龙的14年百度生涯

出品|三言财经

作者|王白聿

5月17日,随着百度2019年第一季度财报曝光的,还有百度高级副总裁、搜索公司总裁向海龙离职的消息。

在随后举行的分析师财报电话会议上,李彦宏只用了“私人原因”几个字回答了向海龙离开的原因,更多的是解释了为何接任者选定沈抖。而在内部信中,李彦宏将这一调整描述为“推动干部年轻化进程,让优秀的人才脱颖而出 ”。

自2005年2月加入百度,向海龙此前负责百度搜索、信息流资讯、知道、百科、贴吧、百度个人云和移动分发等用户产品和服务,以及百度商业变现产品、百度联盟等体系建设和销售运营工作。

除了出席百度的一些营销类峰会外,向海龙鲜少对外做任何宣传。不过这种低调并不妨碍他被认为是百度的核心人物。在百度就职的14年里,他把竞价排名做向极致,创造了许多华丽的数据,他的职业生涯,也是百度搜索的缩影。

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创办上海企浪后被百度收购 向海龙进驻百度

开启竞价排名巅峰时刻

2000年,向海龙从上海华东师范大学计算机系毕业,同年创业成立上海企浪网络科技有限公司并担任总经理。之后上海企浪成为百度竞价排名上海地区总代理,在百度众多渠道代理中脱颖而出。经过几年的发展,企浪成为上海地区规模最大的网络营销机构,同时也是百度渠道体系中最有实力的代理商。

2005年2月,百度收购上海企浪,向海龙和原企浪团队正式加入百度,成为百度上海分公司总经理。也就是这一年,百度在美国纳斯达克成功上市,Google高调进入中国,雅虎被阿里巴巴全资收购,互联网搜索之争如火如荼地开展。

进入百度后,向海龙带领团队迅速完成了业务模式和企业文化的转变与融合。连续三年保持200%以上的高速成长,使得百度竞价排名在上海地区的市场份额遥遥领先。

2005年,百度实现全年营业收入为3.192亿人民币(合3960万美元),比2004年增长171.8%。在此后短短五年时间里,百度营收实现了近25倍的增长,并且这一良好态势持续到了2015年。

2007年1月,向海龙兼任北京分公司总经理,把北分做到“业绩增长速度高于全国平均增长速度”。同年4月,出任百度公司销售副总裁,负责公司竞价排名业务的全国销售管理的工作,包括销售运营、直销管理、渠道管理和企业市场。同年,百度开始研发凤巢推广系统。

2011年,向海龙调任百度公司商业运营体系副总裁,2013年兼任搜索业务群组总经理。

向海龙的百度百科里这样写道,“长于数据分析,善于培养团队,对竞价排名业务有深刻的洞察,在销售体系化、系统化和管理精细化方面有成熟的经验。多年来,向海龙在一线为竞价排名业务做出了重要贡献。”

的确,向海龙把竞价排名做向极致,并逐步成为百度的收入核心。2005年7月百度赴美上市的招股书显示,其收入超过90%来自网络推广,即竞价排名的收入。2011年至2015年,百度网络营销收入分别占年度总收入的99.92%、99.73%、99.56%、98.86%、96.92%。

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搜索业务迎来拐点 向海龙向“外来户”陆奇汇报

竞价排名成就了互联网巨头百度,不过随着移动互联网发展进入全民时代,搜索引擎不再掌握着绝对话语权的入口。

2016年,今日头条以智能分发的信息流模式迅速崛起成为后起之秀。头条的信息流模式为其他互联网公司提供了借鉴,随后百度建立了由百家号和好看视频组成的信息流业务。

向海龙领导的凤巢团队负责对用户侧产品流量的商业变现,而2012年才加入百度的沈抖则在2017年5月晋升为百度公司副总裁,负责手百和Feed事业部,全面统领包括手机百度以及百度Feed流、百家号、好看视频、百度新闻、手机浏览器、Hao123等产品,后被媒体称为“百度信息流用户产品侧掌门人”。

2016年4月,百度进行了一次业务架构重组:成立“百度搜索公司”,由搜索业务群组(SSG)、移动服务事业群组(MSG)、糯米事业部组成,百度高级副总裁、SSG总经理向海龙出任新公司总裁,向李彦宏汇报。

两个月后,李彦宏在接受《财经》采访时谈及这次架构调整,对于“让主管销售的去主管产品”的质疑,他表示,不觉得向海龙是主管销售的,外界对向海龙存在误解。“向海龙他大学学的是计算机,李明远反而学的不是计算机。向海龙确实管过销售,但是他在这之后又管过产品,又管过技术,其实大搜索整个技术他已经管了好几年了。”

不过,2016年对于百度来说真是多事之秋,竞价排名带来的高光时刻在这一年戛然而止,危机四伏。

2016年初,百度在商业推广上摔了个跟头。随后,百度进行了大幅度整改,刚升职为百度搜索公司总裁的向海龙回应称,“百度坚决拥护调查组的整改要求,深刻反思自身问题,绝不打一丝折扣”,并提出从改变以价格为主的排序机制、控制商业推广结果数量等6个方面进行整改。

这一年,百度取得705亿元营收和100亿元营业利润,其中营收只增长6%,利润却跌了15%,市值仅628亿美元,在BAT的身位岌岌可危。此外,百度网络营销营收占总营收比例虽然从2015年的96.5%下降到91.5%,但仍然占据九成以上比重。

2017年1月,颓势之下陆奇加盟百度,百度现有各业务群组及负责人都将直接向陆奇汇报工作,其中包括搜索公司总裁向海龙。

在任期间,陆奇大胆地主导了百度的部门架构改革和高层人事重组,梳理业务线,裁并事业部。这一期间百度多位高管接二连三离职,内斗、改革遇阻等传闻也甚嚣尘上。

2018年3月,坊间流传向海龙将离职消息,不过最终等来确是陆奇。2018年5月18日下午5时许,百度发布消息称:陆奇从7月起不再担任百度集团总裁兼首席运营官。陆奇不再负责百度日常运营管理工作后,李彦宏重回一线,向海龙重新向李彦宏汇报。

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五天后,鲜少露面的向海龙接受了媒体群访,他觉得“再不说又要传离职了”。

采访中,向海龙强调自己在百度是陆奇的下属,并且二人“沟通非常愉快”,否认了坊间二人不和的传闻。对于传闻关于陆奇希望取消部分垂直领域广告的提议,向海龙斩钉截铁地回应表示,“没有,从来没有”。当被问及陆奇离职是否与他有关的传闻时,向海龙表示:“我是个比较理性的人,不在乎没根据的话,更重要的是看长期。”

据经济观察报此前报道,2017年百度曾在内部定下目标,要用2年到3年的时间,用信息流再造一个“搜索”,届时信息流广告和搜索广告总额有望达到现在的两倍。

不过百度2018年财报似乎并不令人满意,百度全年营收突破千亿,同比增长28%,百度广告业务增速呈现放缓,2018年财年,网络营销服务营收819.12亿元,较2017年增长不到12%。

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向海龙离职 完成搜索使命

2019年5月17日,百度发布一季度财报。数据显示,百度一季度总营收为人民币241亿元(约合35.9 亿美元),同比增长15%。若不计入此前宣布的资产剥离交易的影响,则百度第一季度营收同比增长21%。百度第一季度净亏损为人民币3.27亿元(约合 4900 万美元),相比之下去年同期的净利润为人民币67亿元。百度第一季度每股美国存托凭证摊薄亏损为人民币1元(约合0.15美元)。

按照彭博社的说法,这是百度 2005 年上市以来录得的首个季度亏损。

当天,百度公司董事长兼CEO李彦宏在内部信宣布,原高级副总裁、搜索公司总裁向海龙离职,搜索公司战略转型为移动生态事业群组,沈抖晋升为高级副总裁,全面负责移动生态事业群组。

仅六天前,向海龙还在2019年百度联盟生态合作伙伴大会上发表了主题演讲,因此这一消息不免让人感到意外。

对于向海龙离职的原因,在分析师财报电话会议上,李彦宏仅表示是“私人原因”。向海龙则透露,自己离开百度“就是正常离职”。至于为何之前毫无迹象、还在联盟峰会上公开演讲,向海龙表示“怎么也要开好大会后再离开,否则多不好”。

不过,事实似乎更倾向于向海龙是“被干掉”的。据媒体报道,有百度内部人士称,向海龙的离职可以说是百度挥刀向高管,对于近期负责的核心业绩不达标、用户体验没有改善等问题,向海龙要负责的。另有百度员工透露,垂直搜索等内部大搜体系下的很多业务早已交由沈抖管理,向海龙在几年前就很少下一线了。

而在今年3月,百度宣布了新的人才梯队建设计划,表示将选拔更多的80、90后年轻人进入管理层,同时推出了高管退休计划。

实际上,从李彦宏的公开信上,我们似乎也能够对向离职的真正原因揣摩一二:“作为领军人物,说’我们尽力了’没有用,要确保在必须赢的战场上取得胜利;每一位员工,在工作中要倾尽全力,确保每一件事情执行到位……永远追求卓越,而不是给失败寻找借口。要敢于挑战既有的传统,不要因为过去一直是这么做的就认为一定是对的……”

向海龙在百度的14年,也是百度搜索业务历经变革的14年。向海龙的搜索使命完成,百度也开始搜索之外的新动力。


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