百度,成也技术,败也技术

三元方差 2019/05/18 01:03


昨天百度今日发布了截至2019年3月31日的未经审计第一季度财报。一季度营收241亿元,净亏损3.27亿元,盈利和营收均不如市场预期,甚至出现了上市以来首个季度亏损。搜索业务高级副总裁向海龙因此已递交辞呈。公司虽宣布了10亿美元的股票回购计划,股价盘后一度大跌超10%。


几天前,BAT中的另外两家也发布了财报,其中腾讯季度净利润272亿元,阿里第一季度净利润258.3亿元。这两家的季度净利润均已超过了百度的季度营收,可以说百度作为BAT的一员已经明显跟不上另外两位兄弟的步伐。

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究竟出了什么问题?

这个问题肯定不是轻易能够说清楚的,每个人都有每个人解读的角度。就比如之前大家对于OFO的大讨论,有些人从骑行的体验分析,有些人从资金流入手,有些人则谈运营模式等等,直到后来马化腾提出否决权的原因,这个问题的讨论才渐渐停止。


几年前互联网圈就有这么一句话:百度的技术,阿里的运营,腾讯的产品。现在回过头看,这句话似乎已经印证了他们各自的方向。

我觉得百度是成也技术,败也技术。


李彦宏在百度的2012年年会上做了名为《相信技术的力量》的演讲。并且说“技术创新永远是这个行业的核心驱动力”,“产品什么时候起步并不重要,重要的是你能做多好,以及你多快能做好”。

之后的几年,互联网环境发生了巨大的变化,但李彦宏依然是技术导向的。

在2014年百度十五周年庆典上,李彦宏说“始终相信技术的力量”,“竞争对手抄袭的速度,永远赶不上百度的创新速度。”

在2018年的百度世界大会上,李彦宏说“未来在我们手里,因为我们相信技术的力量!”

可以看出,李彦宏一直都没变。



谷歌的吴军认为,在同一个时代,彼此间技术的差距不会太大。即便有公司掌握了一门新技术,其它公司追赶上来的时间,也就是半年。目前很难有哪家公司会掌握一种独门绝技,别人无法企及。

比如机器翻译领域,一款产品识别的错误率是7.8%,另一个是8%。 从技术上讲,它们两家的技术都处在同一个时代,在其他条件不变的情况下做成产品,第一家公司是每1000个字需要更正78个,第二家需要更正80个。对于用户来说,你觉得有区别么?

真正的技术差距是曾经基于规则集的翻译算法和现在基于神经网络的翻译算法之间的区别。原来的算法需要每一种语言单独开发,而神经网络型的只需要输入大量的对照文本,一次开发就可以解决几乎所有语言之间的翻译。这种技术差距才是有意义的,可感知的。


技术先进不一定能成功在商业上是屡见不鲜的。曾经的更为先进的等离子电视就惨败于液晶电视。用户的注意力是稀缺的,如果你能用商业的手段让用户觉得你的产品更合适,那么至于技术原理,他们根本不在乎。

死磕技术的瓶颈是很不明智的。


美国有人通过大数据预测机票的价格,可以让你在最合适的时候买到最便宜的打折机票。这个模型可以为普通人节省20%的预算。

但是这是一个平均数,有时能节省,有时反而会买得更贵。如果用户连续两次买贵了估计他就再也不会相信这个产品了。

怎么办呢?通过技术创新达到更高的精度吗?这当然是一种办法,但是在现有算法和数据规模前提下,这种预测精度是有限的,越到后面提升的难度就成指数型地增长。

最后,他们用了一种新的产品设计手段来避免这种情况。

他们让用户购买时一并购买一笔9.9的保险,如果机票更便宜,那么加上这九块九也比原来便宜。如果买的机票比原来更贵了,那么保险公司赔付你的损失。这样一来,在用户看来这就是一个很棒的产品。



之前百度做外卖时,谷歌的alphago横空出世。很多人出来批评百度,“一个在创造人类的历史,一个在送外卖。”

有百度外卖员工表示,百度外卖的技术要比竞争对手更先进,可以更好地匹配骑手商家和顾客,效率更高。如果不是这位员工的解释,我相信没有人能够注意到这微小的差别。订单匹配的技术再先进,和竞争对手依然是同一时代的技术。

不久后,饿了么8亿美元收购百度外卖,不仅令人唏嘘。

可以看出在同一个时代下的技术差异是很难让人感知的。

“产品什么时候起步并不重要,重要的是你能做多好,以及你多快能做好”。这句话看起来并没有执行的很好。



去年百度的一大增长点是信息流。这是技术创新的产物吗?

并不是,实际上百度是模仿今日头条模式的一种商业模式改造,依靠自己手机百度巨大的流量进行变现。信息流的推荐系统技术更强吗?其实并没有什么特殊的技术门槛,靠的还是商业创新。

现在开始变成百度抄袭别人了。“竞争对手抄袭的速度,永远赶不上百度的创新速度。”这句话似乎也没有做到。


百度的商业化基因缺失,导致大量的技术人才选择在其他公司发光发热。根据脉脉数据研究院的数据,百度2018人才流入出现负增长,为全行业输送人才。毕竟同样是做技术,能将技术转化成成功的产品自然比单纯的研究技术更让人有成就感。

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百度也在开始寻求转变。

继春节晚会的微信摇一摇红包,支付宝集福红包后,百度今年也终于进行了一次全民营销活动。从数据来看,春节红包确实带来了出奇的效果,但用户口碑却不见得好。明明掏出 10 个亿给用户,最终反被骂惨了。

微信搞活动是为了推广微信红包,活动过后微信支付的规模很快就和支付宝相当甚至超过了支付宝。

支付宝搞活动是为了从微信支付中重新夺回支付老大的地位。他们有红包挂钩本身就是因为自己带有支付属性,让人容易记住。

而百度呢的目的是单纯的引流,产品形态和支付其实关系并不大。在活动的过程中,外链被封、活动流程太复杂、提现时间短等各种问题也暴露出百度在营销端的经验不足。


百度还在人工智能领域发力,希望通过先发优势在无人驾驶等领域获得先机。这还是我们熟悉的技术导向的百度,至于结果如何,我们拭目以待。


·END·

产品、运营、数据是一家

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