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罕见:5G毫米波频谱被召回

网优雇佣军 | 通信路上,一起走! 2022/11/22 23:39

11月18日, 韩国科学和信息通信技术部 宣布了一则震惊业界的重磅消息:

取消运营商KT和LG U+的5G 28GHz频段频率分配。另一家运营商SKT则被执行死缓,其28GHz毫米波使用期限被缩短为6个月,如果在明年5月底前无法建成15000台28GHz 5G基站设备,同样将被吊销28GHz频谱牌照。

新知达人, 罕见:5G毫米波频谱被召回

韩国科学和信息通信技术部宣布28GHz基站安装检查结果,并通知召回28GHz频谱

史上第一次召回频谱

2018年,韩国分配5G频段,包括3.5GHz(3.42~3.7GHz)中频段和28GHz(26.5~28.9GHz)毫米波频段。其中,SKT、KT和LG U+三家运营商各获得800M毫米波带宽。

此次频谱分配还规定了最低网络建设条件,其中,28GHz毫米波的使用期限为5年,但条件是每家运营商在三年内建成15000台基站设备。

但韩国5G商用三年来,尽管3.5GHz 5G网络建设如火如荼,但28GHz 5G建设非常缓慢。

数据显示,到目前,LG U+已建设1868台5G 28GHz基站设备,SKT有1605台,KT有1586台。三家运营商的毫米波基站建设完成率仅为10.6-12.5%。

鉴于此,韩国政府认为运营商没有履行完成当年频谱分配时的承诺,因此收回28GHz频谱。

根据评估委员会的评估结果, SKT获得30.5分,LG U+ 28.9分,KT 27.3分,得分低于30分的LG U+和KT被取消分配,而勉强超过30分的SKT也只是缓期执行而已,因为要在短短半年时间建设完成1万多台基站设备,是一个Mission Impossible。

这是韩国有史以来第一次召回频谱。曾经KT在获得800MHz LTE频谱资源后,一度因无法建网而被缩短使用期限,但未被收回频谱资源。

韩国科学和信息通信技术部认为,与当年KT的情况不同,此次运营商在主观上明显缺乏建网意愿。

科技部官员对此表达了强烈的担忧:

美国和日本正在扩大28GHz 5G网络建设,澳大利亚、印尼等33个国家正准备释放毫米波频段,同时支持28GHz的智能手机在全球范围内已发布50多款,但韩国连最低数量的毫米波基站都没有建成,导致国内28GHz频段生态系统落后于海外,而预计6G时代将大幅增加毫米波使用规模,这将让韩国无法持续保持领先地位。

运营商建网不给力

为啥韩国运营商不愿意建设5G毫米波网络?

毫米波频率高、穿透损耗大、覆盖能力差,运营商要想像3.5GHz一样建成一张连续覆盖的5G毫米波网络,需要建设大量的基站,投资成本非常高。

不过,韩国业内人士分析,最大的问题是毫米波给运营商带来的业务收入微不足道。当前韩国几乎没有支持5G毫米波的终端,且那些可充分利用毫米波的超高速、超低时延能力的XR、元宇宙等应用还未规模成熟,这些带来的投资风险高、业务不确定性大,是运营商缺乏建网动力的主要原因。

正是因为缺乏终端支持,目前韩国运营商主要在地铁、体育场馆等场景建设毫米波基站,并通过CPE转Wi-Fi信号的方式,向用户提供基于5G毫米波的Wi-Fi服务。

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韩国地铁内的28GHz基站和Wi-Fi设备

取消频谱分配后,KT和LG U+基于28GHz毫米波的高速Wi-Fi服务预计也将被暂停。

可能诞生一家新运营商

韩国政府表示,下个月将通过听证会最终决定对三家运营商的处置结果,如果最终收回KT和LG U+的28GHz频谱后,其中一段频谱将被指定给一家新运营商使用。

这意味着韩国过去三家运营商竞争的市场格局将变为四家竞争,以通过加大竞争的方式刺激运营商网络投资。

“从政府角度看,我们要着眼5至10年筑牢通信基础设施,所以我们别无选择,只能把‘鲶鱼’投放进市场。”一位科技部官员表示。

此外,在5G中频段方面,韩国科学和信息通信技术部正在考虑新分配3.7~4.0GHz中频段,估计会采用拍卖的方式。

3.7~4.0GHz频段紧挨着已分配的3.42~3.7GHz频段,运营商可利用这段连续频谱高效扩展现有5G网络,可谓是“兵家必争之地”,但问题是,韩国政府为了刺激运营商投资28GHz毫米波网络,可能会将28GHz因素纳入到新的中频段分配条件中,这也将令运营商很头疼。

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