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元年科技:打造数字化转型的核心引擎——首款世界级国产内存多维数据库炼成记!

元年 | 企业数字化转型技术与服务提供商 2022/09/30 15:16

十一特辑

初心,照亮自主创新之路。

岁序更替,华章日新。

回望过去,我国数字经济产业从无到有、由弱到强的迅猛发展,全球瞩目的“中国速度”既改变了我国科技的国际地位,更让全世界切实体会到数字化转型的“中国力量”。“智能”“创新”“自主研发”这是中华崛起的基础,亦是展望未来的信号。元年科技作为科技创新支撑新一代信息技术领域的瞪羚企业,也紧跟时代步伐,正着力成为中国领先的数据驱动的数字化转型服务商。得益于国家的扶持和培养,元年科技不忘初心,不断践行数字化转型之路,并在投身于内存多维数据库研发探索之中获得一些成绩。在国庆来临之际,元年科技联合至顶网特别策划,讲述首款世界级国产内存多维数据库炼成记!

元年科技·十一特辑

新知达人, 元年科技:打造数字化转型的核心引擎——首款世界级国产内存多维数据库炼成记! 本文共计 7520 字,用 15 分钟时间阅读并领取彩蛋。

从颐和园到太平洋,再到星辰大海,你的航船将需要怎样的动力转换?

从管理会计到财务数字化,再到数字化转型,不断扩展的市场空间让北京元年科技股份有限公司,这家以专业、专注著称的科技公司进入到一个快速发展的新阶段。作为创始人兼总裁,韩向东非常清楚,从一个相对专业的小众市场扩展到更为广阔的通用市场,该如何认知这些变化,如何打造自己的核心竞争力,是制定公司发展战略时必须要看清楚、想明白的重大课题。

“数字化转型的本质就是数据驱动,而数据库技术则是完成数字化转型的核心。”韩向东认为,“如何基于数据洞察创造出更符合市场需求的产品、服务模式,是企业扩展业务边界、重塑竞争实力的重要手段。”

新知达人, 元年科技:打造数字化转型的核心引擎——首款世界级国产内存多维数据库炼成记!

2022年夏,一家全球顶尖的中国科技企业率先选择了元年内存多维数据库软件平台ArkCube,替换原有国际大牌的同类产品,用于改造全面预算、报表合并、管理报告等多项管理会计应用系统。ArkCube在聚合计算速度、内存占用、聚合效率、弹性部署等多个关键指标上均超过了国际同类产品,其卓越的POC性能为这家企业的最终选择起到了非常关键的作用。

这个被韩向东称之为“核”的内存多维数据库软件在一年前的2021年7月1日刚刚完成首个内测版本的发版,成为首个堪与国际大咖同场竞技的国产内存多维数据库产品,一举打破了国外厂商在中国市场的垄断地位!

元年科技自主研发的内存多维数据库产品不仅成为企业数字化PaaS平台、管理会计应用(全面预算、成本、绩效、合并、报告等)以及多维数据分析的基础平台和技术支撑,帮助企业快速成长,也是元年科技不断扩展发展空间,驶向数字化转型“星辰大海”的核心动力。

在部分厂商以EPM(企业绩效管理)之名,用开源软件或从零开始自主研发的今天,基于与Oracle、SAP、IBM等全球巨头深度合作经验的元年科技早在十多年前就已经投身于内存多维数据库研发探索之中,并取得了媲美国际大厂的技术优势,在这个内存多维数据库的“路口”等你了!

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领航管理会计

与全球领军软件厂商共舞

管理会计是元年科技在公司创立之初就定下的公司定位和立身之本,20多年来,元年科技在近2000家央国企、大型民企的丰富实践,在数据分析和管理会计领域的专业特长,早已铸就其当之无愧的领军者地位。

“通过优化管理来形成自己的核心竞争力,这是中国企业可持续发展必须要过的坎儿。” 2022年夏日,元年科技总裁韩向东在谈起22年前的创业初心时表示,“管理会计在当时还是一个特别小众的细分领域,相对比较冷门。当时,全球管理会计泰斗卡普兰的《平衡积分卡》、《高级管理会计》、《战略中心型组织》等几本书风靡中国学术界、企业界,的确给我们很多借鉴。”

管理会计就是面向管理者的会计,是帮管理者算出哪个产品赚钱、哪个产品不赚钱,哪个部门贡献大、哪个部门贡献小,用数字进行量化管理工作的过程。随着企业规模的不断扩大,靠“大概”、“差不多”拍脑袋的方式已经无法适应业务的快速发展,管理会计成为中国企业需要好好补上的重要一课。

“咨询成果需要落地,光靠Excel是不行的,必须要用一套软件系统把咨询方案、优化流程固化下来,才能真正赋能业务,推动企业健康发展。”打造自己的软件产品配合管理咨询业务发展,是韩向东在创业之初就非常明确的战略方针。

2002年,有着同样情怀的清华大学李彤博士的加盟开启了元年科技的自有产品研发之路。在一年之后,第一个预算和成本管理系统研发成功。韩向东在欣喜之余成立了专门的销售小组,但始终没有成单。

2004年,元年科技第一个国际伙伴Hyperion(海波龙)登场了。 这家刚进入中国的世界级EPM厂商正在寻找实施合作伙伴,而创业四年的元年科技已经成为国内唯一一家既有咨询能力、又有技术能力的专业化公司,非常自然地成为Hyperion的潜在合作伙伴。

这款号称全球最牛的管理会计软件的确给元年科技带来了新的思路。自称“井底之蛙”的李彤很快看出了与自研思路的大不同, “我们是在ERP上进行预算和成本模块的开发,基于关系型数据库来搭建模型,进行数据计算和分析的。而已经有20多年历史的海波龙走的是BI商业智能的技术路线,其底层是自研的多维数据库,可以让业务、财务人员自己建立不同维度的预算成本分摊模型,进行非常灵活的多维数据分析!”

技术团队的考察结果也验证了韩向东的最初分析,认定做管理会计和数据分析软件就应该建立在多维数据库的基础上,这才是符合“让数字说话”的管理逻辑。

所谓多维数据库就是将数据存放在一个n维数组中,加上一个时间维度,而不是关系数据库那样以记录的形式存放。主流的计划预算系统大多基于多维数据库搭建,如产品、客户、项目、部门等预算编制对象、业务数据属性抽象成维度,建立起数据关联,并按任意维度组合对预算及实际数据进行快速的汇总、查询和分析,大大提高数据分析效率。

韩向东随即暂停了自有产品的研发,让整个公司在充分发挥管理咨询优势的同时,踏踏实实地成为国际顶级软件厂商Hyperion的系统实施合作伙伴。而在帮助一大批大型企业成功实施全面预算、合并报表、管理报告等项目的同时,也让元年科技团队更加深入了解EPM软件与管理会计的关系,也熟悉了国际顶级软件厂商的产品设计思路。

“当时参加培训的都是国内大企业,老师也是老外,1000多页的英文资料。”现任元年内存多维数据库研发总经理的孟得胜清晰地记得当年参加Hyperion技术培训的情形,“基于多维数据库,财务和业务人员完全不需要技术人员参与,就可以做管理分析项目的模型搭建、规则编写和数据分析。”这对脑子还停留在关系型数据库自研思路上的孟得胜来说,是不可想象的!

但勤奋好学的孟得胜和他的小伙伴很快成为Hyperion专家,元年科技不仅超越“四大”,成为Hyperion在中国最大规模的合作伙伴,还成为培训其他新伙伴的讲师团,为其扩大生态圈伙伴立下汗马功劳。在Hyperion被Oracle收购后,元年科技的卓越表现使其荣获Oracle亚太区EPM最佳合作伙伴奖项。

2007年,韩向东决定再次启动自研产品计划,采用多维数据库作为底层技术架构成为不二之选。已经具备丰富Hyperion实施经验的孟得胜奉命参加“元年E7Planning预算管理软件”的开发,基于Hyperion的Essbase技术框架开发出第一代E7产品。不久,研发团队又以微软的分析技术框架作为底层架构开发出第二代E7产品。这是一款ROLAP(关系型在线处理)产品,是联机分析处理(OLAP)的一个分支,对存储在关系数据库(而非多维数据库)中的数据进行动态多维分析。

“但这两代产品都不是基于内存技术的。”孟得胜坦诚,在数据库技术的一两个点上寻求研发突破是相对比较容易的,但这不足够满足企业的系统性需求。在大量的项目实践中,要么计算太复杂,要么计算的数据量太大,都会出现相应的问题。基于微软架构的这款E7产品也遇到了类似的问题,并做了很多优化,但始终没有解决根本问题,效果并不明显。

元年科技决定走第三条道路,即采用一款开源的多维内存数据库作为底层架构,整合内存技术和多维数据库进行第三代E7产品的开发,做了很多的扩展和改造工作。但是开源软件本身的缺陷比较多,社区活跃度不高,元年技术团队花了大量的精力去做缺陷的修复、功能的扩展,基本满足了中小型企业的正常需求,但针对大型的复杂业务和大量数据运算,性能短板非常明显,甚至稳定性也不能保证。

自主研发的道路总是不那么平坦。让韩向东感到欣慰的是,研发团队在不同技术平台上的大胆试错,充分了解了不同平台的优劣特性,发现了问题,并找到了解决问题的方法。更重要的是,在这个过程中,元年科技培养了一支国内经验最丰富、规模最大的内存多维数据库研发队伍,这为日后研发世界级的国产内存多维数据库打下了坚实基础。

在自研道路上不断披荆斩棘的时候,元年科技的技术团队也不忘继续与国际大厂的密切合作。2013年,全球EPM领域三巨头之一的另一位大咖也向元年科技发出了主动邀约。

“SAP在2007年收购了BPC这个世界级的管理会计软件产品后,陆续加大了在中国的推广力度。在2013年左右,他们主动找到我们,看看是否愿意组建BPC实施团队。”韩向东在接到这个邀请的时候,还是有些犹豫,毕竟彼时的元年科技已经在Hyperion领域做得风生水起,再另一炉灶做竞品的实施工作,多少会影响与Hyperion的关系。

“其实一家咨询公司同时承接不同产品的实施服务也是国际通行的做法,我们成功说服了Hyperion中国区负责人,同时成为两家顶级EPM厂商在中国的实施合作伙伴。”韩向东的解释也获得了Hyperion中国区的理解。于是,在SAP ERP市场的强大协同效应下,元年科技也很快成为SAP BPC产品的最大实施合作伙伴。

 

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收购IBM源码

在全球巨人肩膀上创新升级

2016年春天,在中美技术合作的大背景下,元年科技联合创始人盛桢智发现,IBM公司正在中国寻找一些有能力、有实力去转化他们技术的合作伙伴,创造出一种全新的商业模式。

“一开始觉得这是一件不可思议的事情,IBM怎么会愿意出售正在市场上销售的Cognos TM1源代码来构建一个产业生态?仔细想想,这也是IBM比较高明的地方,既可以获得短期收益,又能获得合作伙伴未来发展的红利。” 盛桢智敏锐地意识到,这是可以近距离触摸到世界顶级内存多维数据库产品的机会,对未来研发自有产品意义重大。

“他们第一波从美国飞过来的人,上来就问你们的战略是什么?怎么看元年在中国市场未来的位置?你们的业务发展方向是什么?你们觉得IBM源码对你们的业务发展会是一个什么结构?”盛桢智清楚地记得与IBM的交流历程,IBM努力寻找双方合作的逻辑根基。胸怀梦想的元年科技给IBM美国总部高管留下了深刻印象,此次会谈快速成为推动双方交流进程的分水岭。“从此之后,IBM美国与我们的沟通变得频繁起来。有一位层级较高的VP从美国专程到北京,连时差都没倒,就约我的时间进行当面交流。”

IBM显然是有备而来,不仅钟情于元年科技多年来在管理会计领域的专业口碑和与Cognos TM1高度重合的目标市场,而且认定其与Oracle、SAP等国际化公司的合作经验能够助力双方未来可能形成的合作能够顺利展开。

韩向东非常清楚与IBM合作的前景和价值,但他更清醒地认知到双方存在的巨大差距: 一是技术上需要进一步论证,二是巨大的价格差距。

技术论证是合作的基础和前提。元年技术团队与IBM在美国、匈牙利、加拿大等地的技术专家进行了深入交流,包括底层的内存多维数据库和前端的预算、合并等各类应用的技术细节。

“TM1的前端应用的确不是我们要的,我们自研的E7 Planning就可以满足客户需求,也照顾到中国企业的应用习惯,但TM1真正厉害的是底层的内存多维数据库。”李彤看到,这个有30年历史的数据库甚至还有用C语言写的代码,但核心数据结构和引擎非常健壮!“全球五百强的大公司很多都在用它进行各类财务预测分析,甚至包括供应链计划计算,可以在秒级完成上亿次的数据计算。”

有过几次研发经历的元年技术团队知道,基于磁盘的计算方式,在数据量大到一定体量的时候,就会出现计算性能瓶颈。而数据常驻内存的计算可以秒级完成上亿次的计算,一下子形成了一个数量级上的领先优势。IBM的源代码让李彤团队有了更近距离学习消化全球顶级软件的机会。如何借鉴其逻辑原理,重新构建一个现代化的、符合云原生的、分布式的、全新的内存引擎就成为他们未来的重要使命。

与此同时,合作模式和商务谈判也在盛桢智团队和IBM商务团队之间紧锣密鼓地进行着。随着理念、技术、文化、市场等多方面的深入了解,双方的合作诚意都能相互感受,包括价格在内的商业鸿沟也逐渐消弭,双方的立场正在逐步靠近。

从2016年的春天一直到12月29日,经过双方团队的多轮谈判,元年科技终于与IBM达成共识,在新年来临之际,签署了源代码采购协议。已经与EPM全球EPM三巨头都有过深入合作的韩向东,用这样一种意想不到的方式,与IBM全球高管站在了同一个聚光灯下,吸引了一众关注的目光。远在美国的IBM总部办公室,与元年科技成功合作的消息也登上了当天的公司新闻头条。

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元年为什么要斥巨资做这么大的一个举动,的确也让很多业内人士看不明白

韩向东事后回忆道: “我们在管理会计这个细分领域耕耘了这么长时间,知道需要打造的核心优势在哪里。在那个阶段,我们需要内存多维数据库作为我们的引擎内核和业务发动机。”

2017年,以IBM的内存多维分析数据库为内核,嫁接元年E7 Planning前台的元年C1正式问世。一款有志于成为China No.1的国产管理会计软件既符合中国人习惯的前台用户体验,又以大数据量计算能力、快速反应速度,一下子吸引了众多用户的青睐,得到了市场认可!

尽管IBM出售源代码的商业模式并非独家排外,但事实上,TM1源代码最终也只有元年科技这一家客户。“可能其他公司没有元年这样专注,意愿没有那么强烈,战略目标也不那么清晰。”盛桢智认为,元年科技在购买源码之前的十多年积累,为其最终的判断决策起到了非常关键的作用。

打造核动力

助力中国企业驶向星辰大海

从企业需求和应用效果来看,大数据量的快速运算性能对满足用户需求和应用价值来说是非常震撼的。

以某地产企业为例, 2008年上线预算管理和经营预测分析的时候,在全国只有几十个项目,每个项目有一期二期,管到这个颗粒度就可以了。但到了2017年,该企业项目数量也达到了近千个,俨然是一家千亿级公司了。管理颗粒度要求细化到每个房间,因为这每套房的价值都是几百万,价格微调都会带来巨大的价值影响。全国有15万套房,每做一次价格变动测算,数据量巨大,需要几个小时、甚至一天。每次要调整几个版本,基本上已经玩不转了。“用元年C1进行替换升级迫在眉睫。”韩向东表示,“通过内存计算,几秒钟就可以完成原来几个小时的计算量。事实上,很多地产企业认为,只有元年C1才能够满足地产行业的需求,其性能本质上就来自于内存计算的强大能力。到目前为止,已经服务多个行业、几百家企业的元年C1已经不愧于中国最好的管理会计软件这一称号。”

2019年,为了更快实现自主可控,元年科技加大了研发投入,启动了重构内存多维数据库的研发安排,计划在5年内完成这个被称为“数据分析领域皇冠上的明珠”的项目。在涉及到数据库底层技术、国内行业积累很少、技术难度大的前提下实现重大突破。

2021年7月1日,被命名为ArkCube的新一代元年C1内存多维数据库第一个内测版本正式发布!

重新架构了规则引擎、脚本引擎、查询引擎,在数据库启动、聚合计算等几个关键指标上,比IBM版本快了7倍左右;全新设计的数据结构,在相同数据集、相同数据量、相同计算资源下,内存占用降低50%;聚合效率提升额18倍,效果更为明显。同时做了更多的技术扩展,实现了内存数据库的云化部署、更弹性的分布部署,完全适合企业在云计算、云化环境下的数据运算需求。

从2016年购买源代码到推出完全自主可控的内存数据库平台,元年科技用五年的时间,提前完成了引进、消化、吸 收、再创造的过程,并在某全球领军的中国企业非常严苛的POC验证下,与其达成了共创合作,利用ArkCube实现这家企业替换国外多维数据库和预算、核算、成本等管理会计应用,实现整个集团的底层数据库和前端应用的国产化和系统性升级。

“这家企业的要求非常高,详细地考察了国内外各个厂商的产品,列出了四五十项考核指标,覆盖了建模、计算权限、安全、高可用等性能要求,并需要进行细致的POC验证。”一直参与客户选型的孟得胜很有感触,“实际上能达到这个要求的国内公司本来就不多,一见到这张考核表后,很多公司就已经退却了。”

整个POC过程被要求在企业的环境里,用企业的数据模拟整个业务运行过程,企业专业人员对每一项测试进行亲自验证。“经过多轮的专家评审,我们在这些关键指标上的测试效果很好,企业用户团队非常专注、非常关心的问题、功能都得到了及时呈现。”孟得胜团队终于赢得了企业的信任,赢下了自主可控的ArkCube内存多维数据库的首个大单!

 “在公司发展历程中,很难得有这样的机会让我们站在巨人的肩膀上,与国际上最先进的技术和团队进行交流学习。现在来看,我们当年的决策对推动公司发展超出了当初的预期。” 韩向东表示,在技术团队的努力下,内存多维数据库已经成为元年构建新一代技术底层(方舟平台)的核心基础。

 

方舟技术平台既是一个云原生的技术底座,又融合了低代码、数据中台、AI技术等能力,包括ArkCube 内存多维计算能力,涵盖了应用开发、数据开发、数据智能应用。在这个强大的技术底座上面,构建了数字化转型的新一代Pass 平台。再以此为基础支持从销售订单到回款、从采购寻源到付款、制造领域的计划排程、总账、财务共享等诸多业务场景和业务流程,包括我们基于这个平台完成各种以财务为核心向业务延伸的交易的管理。

这些交易数据按照管理会计的要求进入到数据中台,再进入到内存多维模型里支撑各种管理会计的预算预测、经营分析的场景。通过方舟平台能力实现业务数据实时进入数据中台,实时进入内存。内存多维库通过快速计算,给管理者呈现一个实时的管理报告,了解战场情况,有效指挥战斗的一个有力决策平台。

基于内存的OLAP数据库是数字分析领域皇冠上的明珠,企业会把最重要、最宝贵的数据加载到内存中,进行实时测算,同时也是技术研发难度很高的部分。元年研发团队攻克了很多技术难题,研发出超越国际大厂的、自主可控的内存多维数据库产品!

中国大型企业的数字化转型是一个大势所趋,也给中国软件企业打造自主可控的世界级产品创造了更大的市场空间。同时,数据成为最重要的资产,数据赋能业务、赋能管理是数字化转型的主线。

“建设数据驱动型企业,打造世界一流企业不仅是国家的政策推动内容,也是企业走向全球化的自觉行为。”韩向东展望道,“中国软件企业将随着中国企业的成长而快速成长,也随着中国企业走向全球化和世界一流,成为世界一流的软件企业,拥有自主可控的产品是最重要的基础。”

Q

怎么发挥数据的价值?把企业海量的数据通过多维模型抽象、建模,让这些数据真正能够发挥赋能业务、赋能管理的作用,内存多维的数据分析引擎技术应该能发挥更大的作用。

韩向东表示: 元年科技的自主研发率先填补了这个技术空白,这个自主可控的独特优势将在中国企业数据分析、管理会计等应用的进口替代上,将会发挥更大的作用。

未来20年,打造的一个全球领先的数字化平台,已经成为元年科技创业团队准备为之奋斗的下一个目标和梦想,决心为中国企业走向星辰大海打造更为强大的核心动力!

来源:至顶网

 

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