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拒绝外部投资、融资及收购,Epic是如何成为美国电子病历“一姐”的?

动脉网 | 未来医疗服务平台 2022/01/23 12:59

在过完78岁生日后,她成为了全美医疗领域里最富有的一位女性。

2021年9月1日,福布斯公布了“2021 年美国白手起家100位最富有的女性名单”。其中,美国最大的电子病历公司Epic Systems的首席执行官兼创始人朱迪思福克纳,以65 亿美元的净资产位居医疗保健行业榜首。

朱迪思福克纳非常低调,鲜少接受媒体的访谈。但从寥寥的媒体访谈中,我们依然能够看出,朱迪思福克纳是一个非常有性格的人。

比如,在园区播放《婚礼进行曲》来庆祝与客户达成合作;以巫师、疯帽匠等Cosplay的形象出现在公司年度用户组会议上;将园区打造成“成人版的迪士尼乐园”,霍格沃茨风格的礼堂、通往“地狱”的电梯、巨大的树屋,以及无数奇异而梦幻的建筑和雕塑……

但我们认为,自1979年成立以来,她做的最有性格的一件事是:坚决拒绝外部投资、融资及收购。期间,凯泽医疗集团、苹果公司皆有收购意愿,均被其拒绝。“不做交易,永远不会上市”,这些规则在位于威斯康星州维罗纳的Epic园区内随处可见,园区的浴室和休息室也不例外。

朱迪思福克纳为何会做出这样的决定?在这一准则下,她又是如何将Epic发展成为全美最大的电子病历供应商的?动脉网试图通过梳理朱迪思福克纳的个人成长故事和Epic的发家史,来解决这些疑问。

Epic已与全球近2400家医院

 建立了“姻缘”合作关系

朱迪思福克纳对医疗保健的兴趣最早源于其父母。她的父亲是一名药剂师,母亲是俄勒冈州社会责任医师协会的主任,受到数学老师的启发,迷上了数学和逻辑学。

后来,她在宾夕法尼亚州卡莱尔市的迪金森学院(Dickinson College)主修数学,并利用暑期时间,在罗切斯特大学(University of Rochester)从事关于粒子物理学的研究。也是在这里,朱迪思福克纳开始接触计算机编程和Fortran语言。

1965年,朱迪思福克纳在威斯康星大学攻读计算机科学专业博士学位。在这里,经精神病学家兼教授Warner Slack介绍,她与一位首席住院医师John Greist相识,并在后来共同创立了Epic。

在创业之前,朱迪思福克纳还花了数年时间做资本和技术的积累。1969年,为了解决John Greist的困惑,找到一种能更好安排值班医生的方法,朱迪思福克纳开发了一个系统,可在18秒内生成一整年的医生值班表,而成本仅为5美元。20世纪70年代初,她为威斯康星大学的一个医师小组工作,并开发了一个数据库以便随时跟踪患者信息。

1979年,朱迪思福克纳通过借钱、抵押,和几名兼职员工,筹集了6000美元,在麦迪逊的一个地下室成立了Epic的前身Human Services Computing。

Epic是一家私营控股的信息技术公司,为客户提供创新的医学系统技术解决方案。朱迪思福克纳一直将对公司的控制权牢牢把握在自己的手中,拒绝融资。1983年,合伙人John Greist与福克纳就融资想法产生分歧,并退出了董事会。

在前20年,Epic实现了缓慢但稳定的增长,随着服务范围扩大,每年都会获得少量新客户。20世纪80年代末,Epic增加了计费软件;20世纪90年代初,它为门诊诊所开发了图形用户界面。

2004年,Epic与凯撒医疗集团(Kaiser Permanente)合作,为其定制了价值40亿美元的电子病历系统:KP HealthConnect。这套系统覆盖了住院、肿瘤专科、门诊、预约挂号、医生排班等多个业务场景,并在凯撒旗下36家医院和431家诊所完成了部署,实现了整个医疗集团1.6万医疗人员的数据整合。

在与凯撒医疗集团签署协议一年后,Epic的新园区“成人版的迪士尼乐园”在威斯康星州南部落成。福克纳的与众不同还体现在她对客户的关系理解上。

在Forbes的媒体报道中有一个细节。2020年2月,一首巴洛克式婚礼进行曲响彻Epic园区,上万名员工驻足倾听。与此同时,一份新的客户协议如约而至:总部位于佛罗里达州的AdventHealth与Epic签订了一项价值6.5亿美元的远程构建和安装合同,计划在其37家医院中使用Epic的电子健康记录系统。

这个想法来源于妙佑医疗国际(Mayo Clinic)。在妙佑,每当有婴儿出生时就会响起摇篮曲。朱迪思福克纳将Epic与客户的关系形容为一段漫长的姻缘,一次合作的落成就是一场婚约的开始。

这些“婚约”目前来看非常稳固。朱迪思福克纳表示,Epic从未失去任何一个医院客户,他们的客户包括克利夫兰医学中心(Cleveland Clinic)、约翰·霍普金斯医院(Johns Hopkins)和波士顿儿童医院(Boston children’s Hospital)等全球近2400家医院,覆盖美国2.25亿患者(约占美国人口的2/3)。

业务模块几乎涉及所有护理领域

Epic Systems几乎在所有护理领域构建了一个集成平台。当 Epic 看到需要在一个新的专业领域推进技术时,他们就会立刻开发相应的模块,并将其与其他产品进行平台和数据库的连接。以下是Epic Systems 模块的细分:

新知达人, 拒绝外部投资、融资及收购,Epic是如何成为美国电子病历“一姐”的?

Epic业务布局

Epic最初是以Chronicles数据库管理系统为中心,支持与患者护理相关的功能,包括注册和调度医生、护士、急救人员和其他护理人员的临床系统,实验室技术人员、药剂师和放射科医生的系统和针对保险公司的计费系统。

以患者为中心是朱迪思福克纳最初编写代码时的唯一想法。比如,当Epic开发出诊断系统时,会预留一些源代码开放程序,并将其提供给客户,方便医院后续接入其他系统。

Epic对此的说法是,数据库管理系统必须具备能够随时调整和更改的功能,才能适应客户的需要。同时,Epic的电子病历系统中整合了语音识别、医学影像、医疗器械、医疗实验室、病患教育、用户验证以及几百种不同的第三方系统。

时间进入21世纪后,美国患者保护与平价医疗法案、ACOs等医疗政策相继落地。ACO 的设立不仅是为了向提供者支付服务费用,而且是为了向 ACO 登记的患者的健康结果付费。Healthy Planet 提供了一套报告、仪表板和工作流工具,使护理经理能够管理 ACO 内外的患者群体。

■ 进入云服务

如果不是因为控费政策的推动,医院对信息服务外包的动力就不会有那么强烈,云端服务的市场空间也不会快速增长。在Cerner等竞争对手拓展云业务后,2015年,Epic正式宣布进入云端服务领域,开始为医院集团或小型医院软件用户提供云端存储服务,帮助这些客户降低电子病历的使用和存储成本,以应对财务上的压力。

Epic在过去一直向用户提供的都是单独的应用软件,包括救护车护理、住院病人电子医疗系统、预约软件、检查安排等,可能还包括一部分供病人与医生使用的Web门户。这些软件的特点是只能在自己电脑或者医院自己的服务器上存储。而云计算技术则可以在托管的共享环境中操作,有利于医院的长期发展。

2017年,Epic与加州大学圣迭戈分校(UCSD)医学中心合作,将后者的电子病历系统转移到Epic托管的云端。这一举措的目的是将医学中心的数据,从传统的数据中心转移到一个更加优惠、可靠、安全的病历存储库中。

■ 推动数据的互联

2018年,Epic推出One Virtual System Worldwide ,使其客户能够与其他供应商的电子健康记录平台,实现健康数据的交换。

这一系统包括三个组成部分:Come Together、Happy Together 和Working Together。

Come Together的功能在于,能够帮助epic查找各个机构(如Epic 客户、其他电子病历厂商的医院和政府部门)中个别患者的健康记录,并将其进行数据整合;Happy Together以单一合并格式呈现整合的患者数据,方便医生查看患者用药情况,以及更好地了解患者的护理情况,患者也可通过MyChart(患者终端软件)中查看记录;Working Together通过消息传输和数据访问实现跨卫生系统的互操作性,从而拉近提供者与患者之间的关系。

One Virtual System Worldwide利用了Epic的Care Everywhere工具,为来自其他机构的医疗保健提供者提供安全的电子医疗信息访问权限。

■ 布局人工智能

随着大数据、AI和机器学习的广泛应用,Epic也在做相应布局。

2018年,Epic与语音识别厂商Nuance宣布达成合作,将后者的基于AI驱动的虚拟助手集成到电子病历中。这项合作包括了三项产品的创新:

第一,Epic Haiku将创建虚拟助手驱动的工作流程,例如询问患者信息和实验室结果;

第二,通过Epic Rover,护士可以使用虚拟助手与流程图进行对话交流,以输入并确认患者生命体征;

第三,Epic Cadence将为康复人员提供一个与虚拟助手交谈的平台,以检查患者的时间表,并通过语音和自然对话创建、查找和取消患者预约。

2019年,Epic推出Cosmos,旨在从各个卫生系统的患者记录中挖掘“去身份识别”的医疗数据。Epic 商业智能和分析副总裁 Phil Lindemann于2022年1月15日接收采访时表示,目前Cosmos已应用于大约800家医院和10000家诊所,覆盖了约1.2亿患者数据,是美国乃至全世界最大的单一电子病历数据集。

受新冠疫情影响,Epic快速推出了辅助医生临床决策工具“ “EDI”,通过对患者生命体征信息,来预测哪些患者可能存在病情恶化需要转移到重症监护室的情况。但需要注意的是,虽然这一工具已在数十家医院运行,但其的有效性还有待商榷。

根据2020年数据,美国医疗IT基础建设市场被Epic、Cerner、Allscripts 和 MEDITECH四家公司瓜分,总计占据超过85%的份额。2021年12月,全球最大的软件供应商甲骨文以283亿美元将这家美国最大的电子病历公司之一Cerner收入囊中, Allscripts和MEDITECH也处于与新的领导者的磨合期。Epic自创立以来,便由朱迪思福克纳领导。虽然距离她80岁的生日只差10几个月了,但她仍然管理着由数万名员工组成的电子病历王国。她曾在受访时说到:“我喜欢我的工作,只要我效率高,能为工作带来价值,我就愿意一直干下去。”


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