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重卡自动驾驶再落地:小马智行与中国外运成立智慧物流合资公司

车智 | 智能网联汽车行业服务专家 2021/12/27 21:26

北京时间12月27日,自动驾驶初创公司小马智行宣布与国际货运代理巨头中国外运(601598,招商局旗下上市公司)成立自动驾驶智慧物流合资公司,这是中国外运首次入局自动驾驶领域,也是小马智行首次和物流场景公司成立合资公司。

小马智行和中国外运成立的合资公司,合资公司由股东双方共同出资一亿元人民币,将在2022年初开始运营,初期将会建立百辆规模的自动驾驶重卡车队,目的是打造以自动驾驶技术为核心的智慧物流运力平台。

和自动驾驶技术公司成立合资公司,是现在各类拥有自动驾驶技术应用场景的传统企业,切入自动驾驶商业化的最好方式,也是自动驾驶技术公司快速推动技术量产和应用的最好方式,这是为何在乘用车、重卡、物流配送等领域纷纷出现类似的应用公司+自动驾驶技术公司共同成立合资公司的原因。

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01

场景打磨技术

在过去,所有的场景、规则和法律规范,都是针对人类司机的,但是,自动驾驶技术的出现,打造的是机器人司机,要把机器人司机应用到各大商业场景,需要运营方式、运营规则和法律规范的更新迭代,这是一个适应的过程。

自动驾驶技术应用场景公司,可以为自动驾驶技术公司提供商业化场景及流程,也就是在实际的商业运营中,检验机器人司机和人类司机的工作方式、工作规范和工作效率,目的当然是希望机器人司机能够做得比人类司机更好,从而降本增效、提高安全性等,但,这是一个学习进步的过程。

在小马智行和中国外运成立智慧物流合资公司,双方也是瞄准上述方向——希望通过真实场景的运营来打磨自动驾驶重卡技术。根据了解,在智慧物流合资公司的首批100辆自动驾驶重卡,将会是涵盖L2-L4自动驾驶能力的智慧重卡车型,目的是建立自动驾驶卡车的管理服务平台。

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现阶段的自动驾驶商业化,无论是重卡还是乘用车,有特斯拉这类的从L2-L4的迭代思路,也有Waymo这类直接L4的思路。但无论是特斯拉路线还是Waymo路线,在公开道路,都还是需要经历从有人到无人的过程,小马智行自动驾驶技术在重卡领域的商业化也不例外。

显然,小马智行也是希望通过和中国外运的合作,获得迭代自身自动驾驶技术所需要的海量场景数据,尤其是中国外运核心的仓到仓干线物流路线的运输交付环节的数据。实际上,小马智行和中国外运从2021年6月开始进行了自动驾驶重卡长距离示范验证项目。

正是由于上述的示范验证项目, 初步探索了自动驾驶技术+物流系统在提高安全性和运营效率上的潜力 ,这也是双方决定成立合资公司,推动自动驾驶重卡商业化运营,从而建立自动驾驶卡车管理服务平台,实现物流领域智慧化,帮助中国外运发展智慧物流、绿色物流,最终可以实现自动驾驶的规模商业化。

02

磨合是关键,还需车辆平台

要想实现自动驾驶的规模商业化,不管是在乘用车还是商用车领域,都需要场景方和技术提供方的通力合作

成立合资公司,是小马智行和中国外运通力合作的一个体现,但,这里面还会涉及到日常运营的细节,见微知著,这也是最考验合作是否高效的地方。举个例子: 对于自动驾驶技术公司而言,可能更偏重于采集数据,对于物流公司而言,还要兼顾日常的运营效率,这就需要双方找到平衡点。 磨合好了,合作就顺了,磨合不好,则可能会出现问题。小马智行与中国外运的合作,有望成为行业合作的范例。

小马智行为了推动自动驾驶技术在干线物流领域的商业化,探索了一段时间了,小马智行在2021年推出了重卡独立品牌小马智卡,也相继拿到了广东省、北京市等省市的自动驾驶卡车测试或运营牌照。根据官方的数据显示,截止2021年11月底,小马智卡实现了超过5万公里的商业运营里程,累计运送了1.64万吨货物。

小马智行在自动驾驶重卡方面的积累,是可以促进和中国外运的合作加快前进。

但是,我们也看到,在小马智行和中国外运的合作中,双方并没有说明将会使用什么样的车辆平台作为自动驾驶智慧物流合资公司的主力车辆平台,这是需要补足的地方。或许,这也是需要去摸索什么样的车辆平台更适合做主力车辆平台。

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商用车的自动驾驶车辆平台的规模量产,来得要更晚一些。毕竟Waymo从2009年开始推动乘用车的自动驾驶,而商用车的自动驾驶起步更晚, 商用车车辆平台的硬件供应链也需要时间为自动驾驶重卡车辆平台做准备,包括底盘设计、控制系统等等。

自动驾驶的车辆平台,对于实现自动驾驶商业化,是至关重要的。这也是为何行业普遍认为自动驾驶的商业化,需要自动驾驶技术公司、车辆平台公司(车企)和场景应用公司三方的通力合作。对于小马智行和中国外运的自动驾驶智慧物流合资公司而言,还缺车辆平台的支持,小马智行未来是否会发力这一领域呢,我们也拭目以待。

当然,这可能也是和目前重卡自动驾驶领域缺乏一款真正的为自动驾驶而生的车辆平台有关,还需要在实际上的测试和场景运营中,为自动驾驶重卡平台提供设计思路和验证的场景。中国外运和小马智行的合作 或许可以反哺或者是共同验证什么样的重卡车辆平台更适合自动驾驶规模商业化。

进入2021年,重卡自动驾驶领域又火爆起来,图森未来、Embark等重卡自动驾驶公司相继在美国上市,Aurora也有自动驾驶重卡业务,而这三家公司是全球仅有的三家自动驾驶领域的上市公司。可见,资本对重卡自动驾驶的认可,这也导致了在这一年,更多的初创公司和巨头杀入了重卡自动驾驶领域。详情请查阅《2021新六大派围攻重卡自动驾驶》。

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