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123黑科技加速器探营活动黑科技Top20强企业荷兰OPNT

中关村物联网产业联盟 | 以创新为动力,以技术为核心,以应用为导向、以产业为主线、打造中国物联网产业中心! 2021/12/08 04:00

新知达人, 123黑科技加速器探营活动黑科技Top20强企业荷兰OPNT

2021第五届全球物联网黑科技大赛总决赛即将在北京打响,本届大会时逢“十四五”规划的启航之年,物联网作为数字创新的基础,正迎来第四次新经济革命的浪潮之巅。“谁是最后的突围者?”正成为物联网行业的一大热点。

本届大赛中,来自全球范围的数百个优秀企业经过初赛和复赛的拼搏最终脱颖而出列席年度黑科技Top20企业,其成果令行业为之振奋。

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11月24日开始,大赛组委会委托123黑科技加速器陆续对入围榜单的企业进行探营和辅导,帮助企业找问题、提建议,以帮助他们在决赛中更好地呈现自己的项目。

其中,荷兰OPNT公司以其GTTS(全球陆基授时服务)系统的精准性和先进性获得了评委和嘉宾的普遍赞誉。记者带着各位专家学者的问题,采访了OPNT的COO Marco Gorter先生

古人们用“一寸光阴一寸金”来形容时间的宝贵。

在古代,一天被分为十二个时辰。钦天监的官员通过圭表、日冕等工具确认时间,然后以钟楼敲钟、鼓楼击鼓、更夫打更等方式将时间信息传递给周边居民。他们还负责夜观天象、制定历法,然后交由农官指导农民按时播种、施肥和收获。

这种建立时间标准、传递时间信息的行为,就是“授时”。国外则称之为时间服务Time Service。

随着科技的不断发展,授时方式在不断发生改变。目前各国普遍采用的是卫星授时,也就是使用全球导航卫星系统GNSS的授时功能。美国的GPS、中国的北斗、俄罗斯的GLONASS,以及欧洲的Galileo都属于GNSS系统。那么,GNSS是如何实现授时的呢?

每一颗GNSS卫星上都配备有原子钟。因此卫星发送的信号中包含有精确的时间数据。使用专用接收器或GNSS授时模组接受这些信号并进行解码,就能快速实现设备与原子钟的时间同步。

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现代科技日新月异,各类高精尖科技在各行各业纷纷落地,高精度授时对很多行业的有效运行意义非凡。不仅是航空航天、电力系统、金融系统、通信系统,乃至交通调度、地理测绘、防震减灾、气象监测等各个领域,都对高精度时间同步有着刚性需求。

伴随数字化浪潮的不断深入,高精度授时服务还将走进更多的行业,诞生更多的应用场景。与之相关的设备和系统也将逐渐成为国家信息化基础设施的重要组成部分。

荷兰OPNT就是这样一家专注于高精度授时系统的“黑科技企业”。该公司的GTTS(全球陆基授时服务)系统的精准性和先进性获得了评委和嘉宾的普遍赞誉。

以下为采访实录:

记者:Gorter先生,上午好!首先恭喜OPNT的GTTS项目在本届全球物联网黑科技大赛中获得好成绩!请您向我们的读者们打个招呼。

Marco: 谢谢您!能够在这次黑科技大赛中获得不错的成绩,我们也非常开心。 Hello大家好,我是来自荷兰OPNT公司的COO Marco Gorter, 非常感谢大家关注我们的项目。

记者:Gorter先生,我们知道OPNT的GTTS是一项有关“授时”服务的尖端技术。然而大多数民众可能对我们目前采用的授时服务并不了解,能不能请您简要介绍一下?还有,贵公司的GTTS能够解决哪些实际问题?

Gorter:目前各国都采用全球导航卫星系统GNSS进行授时。中国的北斗系统和美国的GPS都属于GNSS。很多关系到国计民生的产业或机构,以及一些涉及到社会稳定与安全的至关重要的服务领域,例如数据中心、银行、导航、电网,以及移动通信(5G,以及不久将出现的6G)等等,目前在很大程度上都依赖于GNSS的授时信号来实现网络同步。

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GNSS除了授时之外还同时具有导航和定位功能。当然他们有着良好的实践记录和极高的经济价值,全球市场的产业价值高达1500亿美元。但大家也不应该忽视,GNSS系统同时存在一定的局限性,或者说脆弱性,例如容易受到信号干扰、信号诱骗,会因空间天气/碎片拥堵(凯斯勒现象)以及网络攻击等影响其服务功能等。

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所以,过度依赖GNSS的授时系统难免因上述脆弱性引致风险。我们提出了GTTS系统来妥善解决这个问题,简单来说就是安装一个可以在现有光纤网络上运行的陆基时间同步系统。这个系统不仅有助于规避因GNSS系统弱点可能引发的风险,还能在极大程度上提高授时精度,同时支持空间定位,使其更精准。

与GNSS系统相比,GTTS的应用不仅能提高6000倍的精度,而且它极其稳健和可靠,能有效规避上面所述的风险。

用一句话来概括,OPNT的GTTS(全球陆基授时服务),是能通过同一网络/同一运营商商为所有行业提供高度精准授时服务的系统。

记者:Gorter先生,您的介绍让我对GTTS充满了好奇。但是,请问现在全球范围内对授时系统的研究达到了什么样的程度?这一领域哪些公司可以算作领军企业?

Gorter: 几年前,欧洲核子研究中心(CERN)认识到了在有线网络之间进行时间同步的重要性和面临的挑战,他们发现大型强子对撞机1(LHC)注入器链的同步对LHC的正确运行至关重要。于是,CERN启动了一个项目,该项目产生了基于三个要素的白兔2(WR)计时技术:

1. 大型强子对撞机(LHC)是一种用于基本粒子研究的27公里长的圆形粒子加速器。

2.“白兔”这个名字源于刘易斯·卡罗尔的著作《爱丽丝梦游仙境》,其中爱丽丝遇到了一只白兔,这只白兔一直看着手表嘟囔“天哪天哪,我要迟到了…”。

· 同步以太网(SyncE)以实现频率同步;

· IEEE 1588精确时间协议(PTP),用于通信时间同步;

· 以及用基于相位频率检测器的模块,精准测量主时钟和本地钟之间的相位差。

OPNT采用了WR市场标准,并将WR技术应用到了自己的电信级授时设备和网络管理套件中。

现在,我们的同行为客户提供的是基于CERN设计的WR授时设备,而OPNT提供的则是基于完整管理系统的授时服务(设备加服务)模式。

记者:看来OPNT在精准授时技术领域正居于领先地位。那么GTTS的工作原理是什么?这个系统和其他授时系统相比,在哪些方面具有比较性优势?请您采用一些数据来介绍。

Gorter: GTTS的业务模式是在全球范围内开展“时间即服务TaaS”。这一服务模型的合理性建立在时间分布的大幅可伸缩性基础上。比如说,无论是一个客户还是1000个客户连接到同一链路,其实都没有重大影响。这意味着所有行业应该都可以通过相同的授时基础设施得到服务。

授时市场目前的竞争存在于三个方面:技术路线的竞争、混合型解决方案的竞争,以及直接的市场竞争。产生相互竞争的授时技术有四种,在我给您提供的表格中对这四种可选技术的准确性、复原性和经济性进行了比较(见下表)。你可以看出,从授时精准性来评估或许beaconing占优,但这项技术至今还没得到市场验证,相应规格还未提供。混合解决方案SYNCE和ELSTAB则价位较高。唯一具有竞争力的技术是PTPV2,OPNT的产品完全支持这项技术的应用。而白兔技术在长距离使用的情况下精度更高,因此非常适宜应用于下一代产品。

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从表中可以看出,无论是现在还是将来,OPNT的解决方案始终优于其他竞争对手。

此外,OPNT开发了一个电信级系统,可以轻松集成于现有电信网络中,同时支持冗余和时钟段。

最后,在竞争对手们仅向客户提供设备作为授时模块的时候,OPNT的主要工作模式已经发展为TaaS(时间即服务)。TaaS模式不仅保证了公司与客户的高度亲密度,还能通过附加服务获得持续的现金流收入。因此,OPNT在现在的市场上独一无二,目前并没有其他同类产品能与我们的时间同步系统以及TaaS服务模式形成竞争。

记者: 谢谢您的介绍,我从其中学习到了很多知识。您觉得在GTTS投入应用之后什么产业会受益最大?GTTS的应用对人们生活可能会产生什么样的影响?

Gorter: 我们目前的市场主要由科学研究客户组成(如ESA、CERN、ASTRON、QuTech),但大众市场很快就将提出需求——使用替代性授时方式规避GNSS系统风险。各国政府现在正制定保护关键基础设施的计划。

其中,最需要精准授时服务的产业有:

1- 电信(移动):约占当前全球授时市场的70%。5G的推出从客观上要求更精确的授时系统;当前的产业趋势是,GNSS系统无法进一步提供经济高效的更精准授时解决方案。而我们的GTTS技术能经济高效地解决这个问题,既可用于核心网络,也可用于边缘基站。

2- 电网:电力电网需要精准授时来同步其相量测量装置,并检测故障以保障电网运行

3- 超级数据中心。

未来一些细分市场对GTTS的需求会越来越明显,包括:PSTN(公共交换电话)网络、应急定位服务、广播、金融等等。另外,随着技术发展,量子计算、铁路传感系统、制造业(机器人)、自动驾驶等领域中,授时技术都发挥非常重要的作用。

记者:看来精准授时系统的应用随着科技的发展将会越来越广泛。接下来是一个很重要的问题,GTTS设置的主要技术壁垒是什么?公司通过什么方式保护自己的知识产权?

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Gorter:一个完整的工程师团队最少需要耗费4-6年的时间,才能开发出可以接受市场测试的OPNT产品线(硬件和软件)。此外,要充分理解我们的授时分配基础信息,需要相当一部分冷僻知识的储备。这不是所有公司都有能力做到的。

完成安装的授时基地已经让我们在市场上占据了先机。与此同时我们正筹集资金开发ASSP(特殊应用标准件/ASIC),以强化我们的市场地位。您知道,这项开发只有在拥有可靠的工作版本时才能展开。ASSP(或其知识产权)对于5G/6G市场中的其他设备供应商来说会相当有意思。

除此之外,OPNT还拥有一项专利解决方案,可用以对移动网络的授时进行高效监控和高效同步。

记者:谢谢您的详细介绍。现在,能不能请您介绍一下OPNT的核心团队?您知道,无论投资人还是合作伙伴,对目标企业的核心团队都非常重视。

Gorter: 我们的核心团队一共四名成员:

Monty Johnson,他是我们的CEO,以前曾经担任过AT&T/贝尔实验室的主任,还担任过摩托罗拉的全球销售副总裁、Tekelec网络信号部总经理、WTT首席执行官等重要职务,技术背景雄厚,行业管理经验非常丰富。

我,Marco Gorter,是公司的联合创始人,现在担任COO。我曾经在阿尔卡特等公司工作过不短的时间,具备近20年的通信行业新产品开发和项目管理的经验。我还创办了欧洲企业家和工程师社交平台,现在负责欧洲、中国市场的运营工作,也负责迷你交换机和ASIC芯片研发工作。

Nico Coesel是我们的首席工程师,他是“白兔”技术专家,是经验非常丰富的授时工程师;

Luca Liberatie是我们的欧亚市场营销总监,他曾经在世界著名的原子钟厂子——瑞士Oscilloquartz任职研发和营销工作。

记者: 看得出来,您的团队成员都拥有非常丰富的产业经验。我听说OPNT有意向落地中国?请介绍一下OPNT的未来发展战略,特别是中国区的发展战略。

Gorter: 您得到的消息非常正确。未来我们将在中国和欧洲两地为客户提供授时服务。

关于欧洲,我们已经向荷兰的两座主要城市提供了高精度(亚纳秒级)的授时服务。同时还与QuTech、Surf,以及荷兰皇家电信KPN合作,参与了量子通信网络的建设。我们的欧洲计划是重点开拓荷兰、比利时、卢森堡、英国、法国、德国等国家的市场。

另外,我们计划在2021年成立中国公司,希望在不远的将来可以和国家授时中心建立合作关系,并尽快通过工信部对我们产品的审核,并开始向首批客户(交通、或金融)提供服务。

总之,一旦OPNT中国注册成立,我们就将着手招聘工程师和专家,对中国团队进行培训,以期快速开发符合中国市场需求的系统。另外,ASSP的开发可以在中国市场并行进行,预计中国市场对这一产品的需求将会非常大。

记者: Gorter先生,您认为OPNT现在最急需解决的问题是什么?

Gorter: 中国市场在我们未来的发展战略中占据了很重要的位置。

所以,我们现在正努力寻找合适的中国合作伙伴,一起合作为中国的基础设施建设提供服务。除此之外,我们还需要与拥有自己的光纤基础设施的移动网络运营商或其他基础设施运营商保持密切联系,以便有效利用现有的光纤基础设施。

OPNT的系统和服务完全可以在现有基础设施的基础上添加,并不会影响带宽,这意味着基础设施所有者将获得额外的增值。共享收入模式也是我们期待的一种盈利模式。

记者:谢谢您,Gorter先生。今天的采访到此结束。

采访结束后,Gorter先生向我提供了来自部分现有客户和合作伙伴的反馈。这些对OPNT的评价也为我们的采访划上了一个完美的句号:

“在欧盟委员会国防工业和航天部的替代定位、导航和授时服务项目竞标选拔中,OPNT成功通过测评,以优异成绩位列首位”—欧盟委员会国防工业和航天部总监Timo Pesonen

“OPNT 是唯一一家在每个非无线类别上都能获得满分 100 分的公司,也是唯一一家在关键服务复原性问题上得分超过 60 分的公司” – NASA Langley研究中心

“OPNT提供的,是时间即服务(TAAS)的唯一完整系统性解决方案” -- Marc Weiss博士,全球原子钟的精确同步奠定基础领域奠基人

附:本届黑科技大赛的二十强(排名不分先后)

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内容来源:全球物联网大会组委会 123黑科技加速营整理 

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