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苏宁、华硕相继“退群”,是否意味着LPL正在走下坡路?

电竞产业评论 | 电竞产业透析,独到视角点评 2021/12/04 00:45

新知达人, 苏宁、华硕相继“退群”,是否意味着LPL正在走下坡路?

一些“大玩家”的相继离开,可能确实会在一定程度上打击资本入局电竞的积极性,但仔细思忖,这对行业发展来说并不完全是坏事。

作者:二闹

图片:来自网络

在电竞行业高歌猛进的过程中,各种对行业并不友好的声音始终存在,比如不少传统体育的“原住民”并不认可电竞与体育相提并论。同时,随着S11上中国队伍的夺冠,国内一些年轻人的“不理智”庆祝行为也将电竞与外界社会存在的“矛盾”进行了放大。不过,更值得关注的是,“电竞泡沫论”这种并不看好行业发展的声音也始终没有断过。

如果说部分人群对电竞与体育存在矛盾的认知能够被“电竞入亚”这样的里程碑事件所冲淡,电竞所展现的正向精神价值以及正向社会发展价值也正在帮助更多的人群摘下看待自身的有色眼镜,那么“电竞泡沫论”所指出的行业问题,解决起来可能不会像前两个问题那么“简单”。尤其是在不到10天之内,国内的顶级职业联赛LPL接连失去了两个“大玩家”,这种情况难道将“电竞泡沫论”的说法坐实了?

11月22日,原苏宁易购电子竞技俱乐部发布公告,正式更名为WBG英雄联盟分部。这一消息意味着从2016年便组建电竞战队、成功打造首支LPL企业战队的苏宁,如今彻底从LPL联盟断开连接了。而接盘的,正是近年来在电竞领域大刀阔斧的微博。

苏宁退场余热未消,另一支LPL战队也官宣易主的消息。昨天中午,原RW英雄联盟战队正式更名为AL英雄联盟战队,曾经属于华硕ROG玩家国度的LPL战队正式被于王者荣耀项目发家的AG超玩会接手。

从俱乐部人员构成来看,RW变为AL表面上有点换汤不换药的味道,AG俱乐部董事长乐可登本身在过去就是RW负责人,同时也有华硕背景。这似乎意味着RW与AG本身就有着更为紧密的一层关系。不过值得注意的是,AG接手之后,俱乐部过去随处可见的ROG玩家国度LOGO全部销声匿迹。这些细节意味着,随着RW的更名,俱乐部背后的资本已经易主了。

10天之内,两个在LPL征战多年的大资本先后离开,即便他们所留下的席位迅速迎来了并不逊色于前两者的接盘者,但是这些“大玩家”的离开仍然忍不住令人心生疑惑,是什么原因导致了他们的离场?从商业角度来看,这是否意味着LPL或者说整个电竞,已经不再像从前一样是一门好生意了?

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什么原因导致了“大玩家”的离场?

虽然苏宁与华硕“退群”的时间相近,也都曾是电竞俱乐部背后的资本,但实际上,两者的退出缺少普适性的规律可循。以苏宁为例,它离开LPL的远影我们自然不需要赘述,问题的答案其实与电竞的关联度并不高。不过,玩家

国度

离开的自身或者说行业原因是有迹可循的。

ROG玩家国度这一品牌多年来所塑造的形象与其产品本身与电竞、游戏有着极高的关联度,从这一方面来看,ROG进入电竞行业应该是如鱼得水才是,但从品牌自身在电竞行业中的动作以及RW俱乐部过去的运营来看,我们不难发现令这一大牌退出的蛛丝马迹。

ROG虽然是十分硬核且与游戏电竞强相关的品牌,但对于国内英雄联盟赛事观众与玩家群体来说,这一品牌其实相对“面生”。一方面,在ROG正式组建电竞 俱乐部之后,与其他英雄联盟职业俱乐部的赞助合作便鲜有耳闻,这样的打法与其他游戏电竞硬件品牌有了十分明显的差别。

另一方面,在组建电竞战队时,玩家国度也并未像类似滔博、京东、苏宁等这些队伍一样直接使用品牌作为战队名称。赞助版图的缩水,加上俱乐部并未与产品品牌进行直接关联,本身就容易使得自身品牌在吸引电竞流量时产生重重障碍。

此外,还有两方面内容十分重要。其一,翻看RW战队过去在社交媒体中的内容生产我们不难发现,俱乐部对于丰满自身品牌形象的衍生内容生产并不主动,这不仅使得俱乐部很难与观众粉丝之间产生粘性,同时也令自身失去了又一个十分关键的品牌曝光渠道。更重要的是,在过去多年中,RW俱乐部的LPL联赛成绩始终不温不火,在此之前已经3年未杀入LPL联赛季后赛。成绩的不出彩加上自身曝光渠道的开发短板,似乎早已注定了RW在LPL中的“狼狈”结局。

不过,当一些资本离开时,旁观者很少会探寻更深层次的原因,或者思考背后的问题,而他们的离开也确实表示着目前电竞俱乐部生意的不好做。那么这是否意味着发展多年的LPL对资本的吸引力正在逐渐下滑,或者说联盟生态依旧不完善呢?答案其实是否定的。

实际上,英雄联盟作为目前电竞行业中生态最成熟、关注度最高的电竞项目,其面向俱乐部的商业发展模式是可圈可点的。今年S11全球总决赛冠军争夺战打响之前,华盛顿邮报便采访了拳头游戏的电竞业务负责人约翰-尼德汉姆,从他口中我们得知,即便英雄联盟赛事举办10年之久,拳头也仍然未在赛事中实现盈利。那么问题来了,赛事产生的利润去往何处了?根据约翰-尼德汉姆的说法,英雄联盟赛事所产生的相关收入要率先向生态中的电竞俱乐部进行输送。在国内的LPL亦如此,联盟的广告、门票等各类收入均会向俱乐部进行分成。

这也意味着,即便电竞俱乐部自身的商业模式不清晰,盈利能力存在障碍,他们仍然会获得一份来自联盟提供的稳定“工资”,来缓解自身的营收压力。当然,英雄联盟生态成熟度可能领先于其他项目,但是也并不意味着生态中的电竞俱乐部日子就过得十分舒坦。这不是LPL独自面对的问题,而是整个电竞行业所普遍存在的明显短板。

而苏宁、华硕这些大牌的离开,

虽然

容易打击到一些外界资本入局电竞的信心,但是迅速到来的“继任者”也体现了LPL的吸引力仍然明显。当然,更值得思忖的是,一些资本的离去对LPL以及更大的行业来说究竟是好是坏?

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对LPL以及行业来说并非坏事

在谈及“电竞泡沫论”的时候,这一观点是存在一条前提条件的,也就是资本的大量涌入。从行业角度出发,资本的涌入带来的利好十分明显,例如多年前“校长”王思聪手握巨资强势入局,为电竞的职业化发展起到了关键作用。而如今,随着诸多大牌资本的入局,整个行业也获得了空前的关注度与影响力,这些资本带来的资源也在快速推动行业全方位发展。

但是资本的大规模涌入对电竞行业来说也并非完全是好事。随着大量的热钱涌入,我们能够直观体会到的是电竞选手身价的急速膨胀,这引起了选手身价泡沫问题。由此问题进行延伸,便是行业俱乐部之间的“内卷”现象。在大量热钱注入下,整个行业极容易出现虚假繁荣的情况。同时,由于电竞俱乐部的商业发展模式尚不成熟,大量热钱的涌入必然也会导致整个市场的失衡与畸形,为行业发展以及更多资本的入局注入更大的风险性。

因此,当一些资本在电竞行业强势之时急流勇退,对于行业来说反而可能因祸得福。电竞行业尚处于成长、探索阶段的商业模式,显然能够劝退大量持有“玩票”心理的资本。当然,这并不表示离开的苏宁或者华硕在入局电竞时同样持“玩票”态度。只是他们的离开正在为其他资本敲响警钟,这更加有助于资本以及整个行业在强势发展之下恢复冷静,沉下心来探索适合俱乐部自身的商业发展模式。

例如EDG、IG,包括新加入LPL的AG,均在电竞领域深耕多年,虽然相比如今更多的企业战队,他们可能并无外部品牌引流以及注入更丰富资源,但是却依靠多年沉淀下的经验以及商业合作摸索出了能够支撑自身发展的运营模式。而更多的企业品牌,也在将自身的核心业务与电竞业务进行融合,例如滔博依靠自身运动产品与电竞俱乐部相互赋能,京东依靠电竞俱乐部以及大规模的赛事赞助来为自身的电商业务进行引流等。

显然,在行业的发展与汰换下,长时间留存下来并站稳脚跟的资本、品牌已经逐渐摸索出自己的“生意经”,也更加符合电竞行业的发展需求。因此,从整个联盟乃至整个行业的发展角度来看,资本的离开也能够成为自身强势发展的“退烧药”,毕竟泡沫越高,未来可能摔得越惨。

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