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蔚领时代完成4亿元B轮融资,云游戏到了落地时机吗?

企服研究社 | 2021/12/03 14:34

近日,为《原神》提供云游戏版技术支持的云游戏全案服务商「蔚领时代」完成B轮融资,总金额为4亿元人民币。本轮由明势资本领投,鼎晖VGC跟投,老股东小米、米哈游和顺为资本进行了增持。

自从2009年Onlive提出云游戏的概念以后,围绕着这一产业的争论与探索就从未停止,直到最近两年随着5G技术开始落地,才终于触到了成功的边缘,这也给了蔚领时代这类技术服务商绝佳的发展机遇。

那么,在技术不断突破的当下,云游戏能否成为未来主流游戏方式?完成融资以后,蔚领时代还能讲出什么样的故事?

云游戏为什么没有跑起来?

从“云端”到“落地”,原理上并不复杂,但云游戏走了12年,仍然没有跑起来。

云游戏的本质是交互性的在线视频流。因为游戏本身的资料和运算都不在本地进行,而是放在了云端,然后再通过服务器将渲染后的画面或指令传递给用户,使用者只要有一台可以联网的终端设备即可完成操作,大大减少了对游戏主机或是电脑设备的依赖。

简单来说,理想中的云游戏场景,类似于我们打开任意视频APP收看到高清画质内容一样。其原理也并不复杂,行业公认,支持云游戏运行的核心技术有四个:5G、GPU虚拟化技术、音视频编解码技术和边缘计算技术。

从技术层面上来看,这些技术其实在十多年前就相对成熟了。因此我们能够发现,在云游戏赛道里玩家来路各不相同,不仅能看到谷歌、腾讯、网易等互联网大厂,也有AMD、英伟达这样的硬件厂商,甚至还有中国移动这样的通信运营商下场。

除此之外,为云游戏提供技术支持的to B类企业也获得了资本的青睐。海马云、快盘等头部云游戏技术服务商,在今年先后拿到投资,蔚领时代更是完成了两轮融资。

不过,玩家扎堆和资本青睐,也不代表着云游戏马上成为主流游戏方式,很多历史遗留问题依然十分棘手。

新知达人, 蔚领时代完成4亿元B轮融资,云游戏到了落地时机吗?

首先就是显卡成本的问题。早期的OnLive服务器,一张高端显卡只能同时为一个用户提供服务,然而用户订阅价格仅9.9美元/月,导致OnLive收支难以平衡。

现在一般是通过GPU虚拟化技术,让运行在数据中心服务器上的虚拟机共享同一块或多块GPU处理器进行图形运算。但由于虚拟币的持续火爆,很多显卡被用于“挖矿”,显卡溢价严重;同时由于疫情影响,硬件厂商也无法加足马力生产,令显卡价格进一步走高。层层加码之下,导致云游戏平台的运营成本无法降低。

其次是云游戏平台没有独占游戏或是首发游戏大作护航,不能掀起玩家群体的狂热,而且受版权影响比较大。

目前游戏主流平台格局已然固定,除PC端外形成了PS、XBox和Switch三足鼎立的局面,热门游戏为了保障销量,都会选择和这三大主机厂商合作。因此游戏大作首发云游戏非常困难,除非“御三家”是想要发展自身的云游戏平台,才有那么一点可能。

另外就是很多云游戏平台,因版权问题无法玩到知名大作,只有一些发售时间较长的大作,或者较为小众的独立游戏,这都限制了云游戏的进一步曝光。

不过由于5G商业化的加快,困扰云游戏的延迟问题基本得到解决,这也是最近几年云游戏爆发的源头之一,那么现在的云游戏赛道前景如何,其优势又将体现在哪些方面?

现在的云游戏前景如何?

云游戏应该是下一个世代的游戏方式,但并不影响大家提早布局。

由于中国在改革开放后急速缩短了走向发达国家的进程,国内游戏玩家对于主机平台的依赖性要比国外玩家低很多,因此被业界视为云游戏最有潜力的单一市场。

根据艾媒咨询预测,2021年中国云游戏行业市场规模有望达到193亿元人民币,且未来三年复合增长率将超过100%,到2023年将有望接近千亿规模。

这些数据都预示了云游戏正在成为新的风口,而且由于云游戏自身的独特优势,也注定了其必将成为今后游戏的主流方式。

首先,在玩家层面来说,云游戏能够大幅度降低配置要求,并且提升游戏体验。仅这一个特点,就能够帮助游戏厂商和平台获取大量的用户,在互联网进入存量竞争之时占据优势。

以《原神》为例,由于高画质给手机带来的负担过重,还有动辄十几个G的内存,大部分玩家无法享受到最极致的游戏体验。

但米哈游在蔚领时代提供技术支持后,在今年8月开启了《云·原神》公测,其画质对标的是《原神》PC版本,不仅在场景的精细度和人物表现力方面,做到了比其它云游戏平台模拟的画质更出色,同时在战斗的帧率和瞄准的稳定性方面,都做到了足够的兼顾。

新知达人, 蔚领时代完成4亿元B轮融资,云游戏到了落地时机吗?

按照这个思路延伸,也许今后很多大型的PC端RPG游戏都能够被搬上云端,同时玩家也能省去游戏下载安装的时间,用手机随时随地玩3A大作也不再是梦了。

其次,游戏厂商苦渠道久矣,或可借助云游戏减轻渠道吸血。做出一款优秀的游戏产品,要交30%的抽成给分发渠道,很多游戏厂商此前一边肉痛一边交钱,原因无他,分发渠道能够对游戏销量做出一定的保障,比如育碧、EA等虽然都曾有脱离steam的举动,但后面都是灰头土脸的回来了。

虽然近几年苹果、steam等游戏分发平台纷纷调整策略,降低渠道费用,甚至还诞生了TapTap这样0抽成的平台,但这仍然无法改变游戏厂商的命脉被渠道一手掌握的现状,而云游戏的出现,则刚好满足了这些厂商的需求。

据了解,EA在2019年便在自家云游戏平台Project Atlas上对旗下4款大作进行Beta测试;育碧也与英伟达的云游戏平台GeForce Now展开合作。如果这些举措顺利的话,云游戏平台将帮助游戏厂商拓宽分发渠道,减轻对此前渠道的依赖,在产品开发中掌握自己的节奏。

除此之外,云游戏还刚好踩上了元宇宙的概念。游戏一直被认为是元宇宙的最佳载体,不限终端、算力无所不在的云游戏自然更加符合元宇宙的概念,这也是蔚领时代、咪咕等技术服务商被资本看好的原因所在。

蔚领时代虽然没有明确说明自己在布局元宇宙,但根据其业务来看,云游戏相关技术再加上算力基座的研发、原生于云的新软件架构以及数字人领域研究,可谓是从硬件底层到开发协同全部覆盖,真真切切是一家元宇宙概念公司。那么它在完成本轮融资以后,讲出的故事是否会更动听呢?

蔚领时代的故事会更动听吗

从蔚领时代本次融资的用途来看,主要分为了三部分:虚拟世界专属服务器的设计和首次量产;基于云端渲染的数字人开发平台的设计和搭建;面向下一代软件“方舟架构”的研发和设计。其中,在第一个板块中投入的资金相对更多。

不难看出,蔚领时代押注服务器相关,主要是希望加强硬件设备,在元宇宙时代更加符合市场需求,进而在云游戏的性能和表现力方面做出突破

蔚领时代投资方明势资本创始合伙人黄明明表示,元宇宙时代的算力需求,将从以信息处理为导向的CPU架构,转向以体验创造为导向的CPU、GPU以及专用处理器并存的异构架构;供给网络也将从“中心化”变为“分布式”;算力计费方式也从提前投入转为随需取用。

而蔚领时代不仅刚好满足了这些需求,在产品打磨和技术积累上也占据了行业头部。而且通过融资,蔚领时代也与小米、米哈游、中移动等建立起合作关系,能够在今后发展中借助对方场景化的需求,为公司的业务增长提供助力,《云·原神》便是一个成功的案例。

另外,蔚领时代也可以对游戏厂商to B类服务提质优化。目前云游戏领域尚处于把现有产品搬上云端的阶段,很少有游戏厂商专门针对云游戏平台推出独占游戏,但随着云游戏的风越吹越大,原生云游戏也许就快诞生了。

新知达人, 蔚领时代完成4亿元B轮融资,云游戏到了落地时机吗?

因此,蔚领时代可以针对游戏厂商的开发过程,推出或者优化原生云游戏的开发工具,同时对云游戏跨端操作进行优化,打破“只有大厂才能做好云游戏”的固有认知,给整个行业建立起一定的技术标准。

除此之外,蔚领时代也可以为云游戏平台提供更细节的服务,例如针对用户的游戏存档等,从服务方面取胜,帮助平台获取到更多的用户,进而才能反哺到自身。

这是因为除开时间不足的用户以外,现有云游戏的玩家群体,大部分是无法负担高性能终端设备的用户,这部分用户的消费能力没有特别的高,因此需要扩大覆盖用户的范围,才能保障云游戏平台的健康营收,毕竟格来云游戏、云联游戏等国内的独立云游戏平台,已经有不少因为经营不善倒闭了。

结语:

从现有的情况来看,当前的云游戏产业还处于相当初期的阶段。但正如同流媒体深刻变革文娱产业一样,云游戏的未来潜力毋庸置疑随着5G技术推进,前沿概念也在开始大面积转化为果实,在蔚领时代在内的玩家一同努力下,也许我们丢掉游戏主机的那一天并不远了。

本文来源:企服研究社

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