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简单理解 GameFi:游戏行业的“范式转变”

投行VCPE部落 | 达观天下 2021/12/01 15:33

新知达人, 简单理解 GameFi:游戏行业的“范式转变”

当前,游戏行业的线下会议、财报电话会议 或董事会会议中,一个反复出现的主题就是 GameFi

诸如 Andrew Wilson  (游戏公司 EA 的 CEO)  等高管正在关注这一主题。作为艺电公司 (Electronic Arts) 的首席执行官,Andrew Wilson 的工作是为他的公司定位——他将游戏领域的 NFTs 和 边玩边赚 」(Play-to-Earn) 描述为“ 未来我们行业的一个重要组成部分 ,”这并不是巧合。

那么什么是 GameFi,它将如何影响游戏玩家?

如果你和世界上数十亿人一样,你可能也玩游戏,或者认识喜欢玩游戏的人。总的来说,在这些数字世界中花费的时间相当于“浪费时间”,至少从直接的金钱意义上来说是这样:当你离开游戏时,你所花费的所有精力,包括建造最强大的军队,收集到的最好道具,或者一次又一次地完成最难的关卡,都会不复存在。

如果情况不是这样呢?如果你能保留你建造的东西呢?不仅能保留你所赚取的东西,并且还能将之卖给或者租给他人?虽然这听起来像一个梦想,但这是 GameFi 的承诺,这也是为什么像 Andrew Wilson 这样的领导者对这一未来感到兴奋的原因。

GameFi 是一种全新的游戏类型 ,数字经济并不会在游戏关闭时结束,进而模糊了游戏内部资源和现实世界资产之间的界限。对于世界各地的数十亿游戏玩家来说, GameFi 代表着一种范式的转变, 一个将时间和所有权 重新掌握在 普通玩家手中的机会

01 . 游戏的金融化意味着什么?

GameFi 是 Game (游戏) 和 Finance (金融) 的合成词,其 在区块链网络上运行,旨在将游戏的乐趣与游戏内部经济的金融化结合起来 。区块链的 分布式账本技术 非常重要,不仅可以帮助玩家提供 可验证的资产所有权 ,还可以 游戏内 部和 部建立 交易市场

在这种新类型的游戏中,所有的游戏物体都在区块链网络上表示为 代币 (tokens) 。因此,在基于区块链的游戏中,每一把剑、每一件盔甲或每一块土地都可以归你或任何人所有。换句话说,在基于区块链的游戏中, 每个玩家既是参与者,也是所有者 。玩好游戏可以让你积累更多 游戏内货币 (通常是一种 同质化代币 ) 或者代表游戏内资产 (比如衣服、土地或道具) 的 NFTs (非同质化代币) 。GameFi 的关键是, 一旦获得这些资产,你就可以在市场上将其兑换成其他加密货币或美元等法币,以获得可支配收入

边玩边赚 」(Play-to-Earn) 的概念并不新奇, 但 GameFi 的其他方面却很新奇。从广义上说,加密原语 (如代币激励、智能合约等) 和游戏的结合带来了无数的可能性。借助区块链 可组合性 ,游戏 NFTs 可以垂直或水平地整合到游戏工作室的游戏内容中。某个游戏中的物品 (例如数字服装或服装) 可以整合到其他游戏中,构建出一个巨大的世界。

与此同时,在游戏之外,代币化的游戏内部资产可以用于其他目的。当前一些非常受欢迎的 NFTs (比如 CryptoPunks 和 BAYC 等) 能够以相当高的价格出售,所以不难想象游戏 NFTs 也会如此。基于这种估值,游戏 NFTs 可以作为 DeFi 借贷协议的 抵押品 ,将之借给那些在游戏中完成任务时需要道具的玩家,或者用于作为某个排他性数字组织的会员资格等等。NFTs 作为通过游戏赚取的金融资产的创新时机已经成熟,有待我们充分探索。

02 . 游戏简史 & 游戏发展方向

围绕 GameFi 的机遇非常吸引人,但在深入探究之前,我们有必要先理解为什么这是有意义的。实际上,GameFi 所发生的事情是一场长达数十年的趋势的延续: 权力从游戏工作室转移到玩家手上 。如果我们想了解这意味着什么,让我们回顾一下游戏发展的简史。

1) 付费游戏 (Pay-to-Play):早期的电子游戏

几乎所有早期的电子游戏都是基于相同的盈利模式开始的,即 用户付费玩游戏 。早期游戏如 《吃豆人》 (下方左图)  在要求玩家支付更多费用之前,让他们先玩一两个回合。之后可在个人电脑上玩的游戏,如 《使命召唤》 《魔兽世界》 (下方右图) ,出售永久授权或循环订阅。虽然交易很简单,但对用户没有太多影响。最显著的改进就是以内容扩展包的形式提供更多的游戏时间。

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2) 免费游戏 (Free-to-Play):游戏的民主化

从20世纪90年代末开始, 「Free-to-Play」( 免费游戏) 消除了付费准入的障碍。游戏爱好者可以下载一款游戏产品,无需预先付费就开始玩游戏,然后决定自己是否愿意为游戏掏钱。企业通过广告或附加服务 (比如 出售皮肤等虚拟游戏道具 ) 的方式从这种模式中获得收入。

其中一个例子是通过出售可定制的“ 皮肤 ”。皮肤除了外表上的吸引力外没有什么价值——它们不会给购买者带来任何竞争优势——但却受到热情粉丝的强烈需求。例如,游戏工作室 Riot Games 通过为其热门游戏 《英雄联盟》(League of Legends) 出售皮肤而成为一家市值数十亿美元的公司。值得注意的是,这些皮肤与游戏化的 NFTs 之间的相似之处。

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上图: 《英雄联盟》每年全球收入情况,数据截至2020年11月20日。来源:Statistica, SuperData

「Free-to-Play」 时代的游戏更容易上手。玩家可以尝试不同的游戏,选择自己喜欢的游戏,并根据自己的意愿购买游戏内道具以支持自己最喜欢的开发商。 权力开始慢慢地转移到玩家身上

3) 边玩边赚 (Play-to-Earn):赚钱的好方式

较低的准入门槛为 「边玩边赚」(Play-to-Earn) 游戏 奠定了基础。还记得上文说的 「边玩边赚」模式并不是什么新想法吗? 早在 2000 年代,诸如 《暗黑破坏神2》 《Runescape》 等基于 「Free-to-Play」模式的免费游戏就已经 涌现出活跃的游戏内道具市场。玩家可以通过完成任务赚取金币来购买武器或盔甲 (俗称“ 打金 ”),并将这些道具出售给其他游戏玩家来赚钱。

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来源: Sal’s Realm of Runescape

当然,在那个时代,这样的交易从来没有被法律、税务机构或其他任何人认可。玩家可以在互联网的一个小角落里建立自己的小型数字经济,但也很容易受到诈骗的影响,使参与者更像影子般的在线角色,而不是在既定生态系统范围内忙碌的企业家。

相比之下,「边玩边赚」游戏 的不同之处不仅在于市场的复杂性,也在于 玩家对其游戏资产的自主权程度 。玩家的行动并不局限于游戏工作室所允许的范围。如果运营商破产或关闭其服务器, 玩家并不会失去自己构建起来的资产 。这就是为什么数字账本和 NFT 代币化很重要;它让玩家能够按照自己的方式来拥有这些资产。

4) 游戏的未来:GameFi + 区块链

所有这些都将我们带到当前的关键问题:如果 GameFi 存在巨大的潜力,那么今天的 GameFi 游戏会是什么样子?

对于那些习惯了桌面或主机上的游戏引擎的人来说,答案可能会令人失望。由于区块链游戏还处于 早期阶段 ,第一代 GameFi 主要是简单的 基于卡牌的游戏  (这些卡牌以 NFTs 的形式发行),玩家使用他们的 NFT 收藏品来互相战斗。可以将之想象成接近 Pokémon。在这些游戏中,赢得战斗和完成目标都是用户收集资源的方式。这一代的热门游戏包括 《Axie Infinity》、《Alien Worlds》、《Sorare》 《Gods Unchained》 等。

在这些游戏中,《 Axie Infinity 》被视为当前的领先者。2021 年,其用户数量激增  (见下图) 。受到疫情封锁限制的菲律宾居民甚至为了收入而玩这款游戏。有些人在《Axie Infinity》中赚得比之前的工作还多,所以他们现在靠玩这款游戏谋生。菲律宾的获奖短片《 Play-to-Earn:NFT Gaming 》就讲述了这一现象。

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上图:Axie Infinity 的月活跃用户 (MAU) 继续增长。

虽然用户增长表明了对 GameFi 的兴趣,但开发商必须找到解决 高网络成本问题 的方法。目前,区块链上昂贵的交易费用和缓慢的处理时间,阻碍了其复制当前基于台式机和主机的顶级游戏的能力,但随着时间的推移,不断进行的区块链网络 可扩展性实验 应该会缓解这个挑战。

另外, NFT 专用型区块链网络 也在推出,以适应更大的交易量。未来的游戏将有望在可扩展性问题得到解决时融入高级玩法,这将使它们更具吸引力。比如, Star Atlas Illuvium 等下一代游戏已经获得了数百万美元的风险投资。

03 . GameFi 的世界

GameFi 的潜力在于 激励机制 。拥有自己游戏资产的玩家将更有可能成为游戏的忠实玩家,并更好地管理他们所喜欢的游戏。为了实现这一目标,有大量初创公司和协议为玩家、开发者和游戏工作室提供支持。以下是一些为新兴的 GameFi 生态系统增加价值的服务,从最顶部的玩家游戏到底部的开发商。

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上图:GameFi 生态系统的出现

1) 玩家工会

随着社区不断推动新玩家的加入,其中一个挑战便是开始游戏所需的 前期投资 。例如,玩家在开始玩《AxiE Infinity》游戏之前需要购买三只被称为 Axie 的数字宠物,需要需要花费数百美元才能购买。对于许多玩家来说,这一成本是无法承受的。长期来看,这是游戏设计师需要通过游戏内部经济来解决的问题。但在此之前,一些资本池已经成立了 游戏公会 ,通过“ 奖学金 ”帮助新手筹集初始费用,从而与玩家共享游戏收益。

2) GameFi 聚合器

GameFi 聚合器是游戏相关内容的平台,使玩家可以通过多个区块链网络探索现有的和即将到来的游戏。聚合器还允许玩家管理游戏内的 NFTs、追踪收益,以及演示迷你游戏。其理念是为所有代币、游戏发布、推广等创造一个 一站式商店 。如果这一切都成功了,聚合器将有机会从游戏扩展到其他 NFTs 领域,如艺术收藏品和音乐版税。

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上方截图来源于聚合器平台 GameFi

3) 初始游戏发行 (IGO) Launchpad

Launchpad 是用来帮助实现 IGO (即 Initial Game Offering ,初始游戏发行) 的平台,IGO 是指通过向公众出售 (游戏资产或服务) 来筹集资金的活动。当游戏项目团队需要资金来启动游戏的发布时,就会出现 IGO 活动。投资者为游戏的开发提供资金,以在游戏发布前获得折扣或特殊功能。

4) NFT 区块链

区块链游戏的先驱 CryptoKitties (加密猫) 发现,当这款游戏的 NFTs 交易在 2017 年占以太坊网络所有流量的 20% 以上时,以太坊网络上的活动会变得多么拥挤。以太坊的竞争对手们将这一时刻铭记于心。今天,许多区块链网络支持 NFTs,将所谓的区块链战争带到 GameFi 领域。除了以太坊网络,其他通用的或者 NFT 专用型区块链网络上也充斥着区块链游戏。

5) 开发者工具

将部分开发过程自动化有助于游戏工作室更快地进入市场。精明的企业家意识到了这一需求,现在为开发者提供了相关的开发工具。这些服务包括应用程序编程接口( APIs)、软件开发工具包(SDKs)、支付平台和通用基础设施服务。这些开发工具的大多数参与者都是拥有风险资本投资的 中心化初创公司

6) 游戏工作室

游戏工作室是 GameFi 生态系统的最后一部分。最近在美国和英国完成的一项调查显示,在 197 家电子游戏开发商中, 58% 的开发商表示计划在未来的游戏中使用区块链 。在这一群体中,有 47% 的开发商已经开始将 NFTs 纳入他们的项目中。早期的趋势制定者为区块链游戏定下了基调,但社区的全面开发工作才刚刚开始。这是未来几年值得关注的事情。

04 . 将游戏带入新的阶段

游戏中的角色需要不断升级。GameFi 也是如此。幸运的是,有两大有利因素对 GameFi 生态系统有利。

首先是人们对游戏兴趣的增加。电子竞技和直播的兴起是近十年来的新发展,使游戏不仅成为娱乐的来源,而且成为一种合法的职业。当前流行的游戏与传统的体育运动争夺粉丝,这在 20 年前是不可想象的。特别是 Crypto 游戏,人们对它的兴趣正在激增。与其他 NFT 行业相比,游戏行业的投资金额是最高的,这表明随着投资者开始抓住这一领域的机遇,风险投资的重点发生了转变。

第二个利好因素是加密货币的持续采用。GameFi 是同时吸引新用户进入加密货币的几大支柱之一。结合 DeFi、NFTs、Web3 等等,在未来几年里,区块链活动量的增加似乎是可能的,这意味着 GameFi 可能会从中受益。

那么 GameFi 的未来到底是怎样的呢?预测是具有推测性的,但有趣的活动和开发工作正在以更快的速度发生。在这个新的加密领域,人们可以根据自己的意愿拥有资产,从游戏中赚钱,并与更广泛的社区联系,这是一个被广泛认可的引人注目的特征。虽然未来是未知的,但有一件事是肯定的:到目前为止,GameFi 的参与者——行业高管、游戏工作室、投资者和玩家自己——的情绪似乎都相当乐观。

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