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资本市场观察——元宇宙的概念及行业投资趋势分析

恒都律师事务所 | 以成就客户为中心 2021/11/30 09:58

引言

“元宇宙”已经成为近期热门话题之一,即使你没有看过扎克伯格81分钟的关于Facebook在10月底宣布改名为Meta的视频演讲,这个概念也已经被各个科技、金融甚至时尚媒体广泛报道。

扎克伯格在视频会议中提到,计划在未来5年,在欧盟境内雇佣1万人来建立“元宇宙”。Facebook2021年第三季度的财报会议中也披露了将在2021年末之前开始持续向公司的AR、VR部门Facebook Reality Labs投资100亿美元。

也许目前元宇宙尚存于概念之中,但Meta、微软以及腾讯、字节跳动等头部公司已经纷纷进入相关领域。

笔者计划推出关于元宇宙的系列文章,本文将重点探讨元宇宙的概念以及行业投资趋势,在后续文章中,将讨论元宇宙涉及到的相关法律问题。

探讨

什么是元宇宙?

最近,元宇宙(metaverse)一直是一个热门话题,Facebook和微软都提出了自己的主张。但什么是元宇宙?何时又会到来?

据维基百科,元宇宙(metaverse),是 "meta" (meaning "beyond") 和 “universe”组成的复合词,或称为后设宇宙、形上宇宙、元界、超感空间、虚空间,被用来描述一个未来持久化和去中心化的在线三维虚拟环境。此虚拟环境将可以通过虚拟现实眼镜、增强现实眼镜、手机、个人电脑和电子游戏机进入人造的虚拟世界。

作家尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)在他1992年的科幻小说《雪崩》(Snow Crash)中创造了“元宇宙”一词,在小说中,人们以虚拟形象在metaverse中进行所有的日常活动。自此,“元宇宙”概念被不断丰富。

至今,元宇宙概念包含了增强现实[Augmented Reality]、虚拟现实[Virtual Reality]、3D全息形象、视频和其他通信方式等技术构建的在线虚拟世界。按照元宇宙的理论,其将能为人们提供一个可以完全替代现实世界的超真实环境。

早在Facebook改名之前,元宇宙的初期形态已经存在于一些在线游戏中,其中《堡垒之夜》(Fortnite)、《我的世界》(Minecraft)和《罗布乐思》(Roblox)的世界观设置较具有代表性。而此次元宇宙概念成为热点后,这些游戏的开发公司也正在加快开发速度,力求成为元宇宙的一部分。

风险投资(venture capital)公司Epyllion Industries的管理合伙人马修·鲍尔(Matthew Ball)在其网站上2021年2月的一篇文章中说:“下一个互联网的热门风口已经到来。”

新知达人, 资本市场观察——元宇宙的概念及行业投资趋势分析

图表 1 元宇宙概念要点

元宇宙与目前互联网在线服务有哪些区别?

元宇宙是多种技术元素的结合,包括虚拟现实(Virtual Reality)、增强现实(Augmented Reality)和视频,用户“生活”在一个数字宇宙中。

从参加音乐会和会议到世界各地的虚拟旅行等一切活动,元宇宙的支持者们设想其用户能够进行工作、娱乐并与朋友保持联系

与目前已经有的互联网在线游戏、网络媒体以及在线生活服务相比,元宇宙更像是一个通过3D技术将互联网贯穿人们生活全部活动的虚拟环境。

扎克伯格将元宇宙形容为一个“可以生活在其中的全真可视环境”——这与目前只能通过屏幕进行交互的在线环境有着较大的区别。

本质上,这是一个永久在线,交互式的虚拟生活环境,在其中你可以跟朋友聚会、工作以及进行娱乐活动。登陆元宇宙需要的设备包括虚拟仿真头盔(virtual reality headsets), 增强现实眼镜(augmented reality glasses),智能手机应用( smartphone apps)等。

在元宇宙中还会包含在线生活的很多其他方面,例如在线购物、社交媒体等。

交互科技趋势分析员Victoria Petrock表示:“这将是一个无缝连接真实世界与虚拟世界的桥梁,在元宇宙中的生活方式将与在现实世界中完全相同。”

用户在元宇宙中具体可以做什么?

在元宇宙中还会包含在线生活的很多其他方面,例如在线购物、社交媒体等。交互科技趋势分析员Victoria Petrock表示:“这将是一个无缝连接真实世界与虚拟世界的桥梁,在元宇宙中的生活方式将与在现实世界中完全相同。”

在疫情防控的大背景下,元宇宙可以彻底改变目前居家办公的模式——人们可以与同事在虚拟环境中进行协同工作,而不仅仅是通过视频会议的方式进行远程交流。

Facebook已经接触了Horizon Workrooms,一家利用VR头戴设备进行远程会议的软件开发公司,试图真正实现元宇宙在现实生活中的应用。通过这家公司的VR头戴设备,用户可以化身为虚拟形象(avatars)穿梭于数个不同公司的虚拟环境中工作。

除了在线工作以外,人们还可以在元宇宙中体验数字服饰(digital clothing),根据需要改变自己的虚拟形象以及装扮,甚至还可以在虚拟世界中旅行。

哪些“元宇宙”的相关行业会成为投资热门?

除了在线工作以外,人们还可以在元宇宙中体验数字服饰(digital clothing),根据需要改变自己的虚拟形象以及装扮,甚至还可以在虚拟世界中旅行。

风险投资专家预测在元宇宙概念将带动一系列移动互联网产业的兴起,包括数字货币、NFT、在线游戏平台(例如Roblox)以及虚拟现实交互硬件,例如Fackbook的穿戴式头盔Oculus。

元宇宙产业链示意图:

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其中,资本市场重点关注的行业主要有:

联网及网络技术

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数据来源:国家统计局

网络技术是实现元宇宙的基础技术之一,实现沉浸式的虚拟现实环境需要5G网络以及光纤网络技术的支持。中国的通讯技术发展良好,是长城西湖,且用户数量不断增长。在移动通讯领域,我国实现了从空白到领先的跨越式发展。

物联网技术距离成熟的元宇宙应用还有一定差距。目前中国物联网主要应用于智能家居、智能安防、工业智能、自助服务等领域。

VR及AR设备

当前中国市场元宇宙硬件设备以自主研发为主。元宇宙硬件设备主要为AR、VR、MR及可穿戴设备等。目前AR及VR头盔是技术较为成熟的硬件。

2021年,字节跳动投资超过50亿元收购Pico,成为布局元宇宙的重要部署,明确体现出元宇宙概念盘活了相关硬件厂商的市场,带动了硬件设备市场消费。

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数据来源:VR陀螺、IDC

游戏引擎

目前中国与世界领先的游戏技术公司上存在差距,但元宇宙概念为游戏引擎领域带来的投资热度将助力行业快速发展。

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