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GrubMarket:华人软件工程师的美国生鲜电商之路

35斗 | 未来农业服务平台 2021/11/28 17:04

早在2005年,国内主要生鲜电商模式开始了从B2B和B2C模式的探索。到2010年,国内生鲜电商市场已经是一片厮杀,现阶段比较好的平台大都是从那时开始做起来的。

而互联网发展成熟的美国,生鲜电商的发展之路显然更早一步。

成立于1989年的PeaPod,是最早利用电商务售卖食品杂货(包括生鲜)的公司之一。PeaPod的主要业务集中在网站开发和配送物流体系上,而非基础的采购仓储;同样起步较早的FreshDirect,主要为纽约及周边提供生鲜订购服务。主要模式为仓储式配送,通过中央仓储和冷链配送,实现配送,提供比较符合家庭消费的生鲜产品,现已被荷兰公司Ahold Delhaize收购;Relay公司旗下的生鲜食品电商—RelayFoods近年来不断进行扩张,致力于解决大多数蔬菜运送服务商所遇到的“最后一公里”问题;亚马逊作为电商巨头,也于2007 年8月正式上线AmazonFresh,提供生鲜产品配送,凭借其仓储物流优势,在生鲜领域位列翘楚。

行业布局初显,后起之秀势 头强劲

尽管美国生鲜电商市场已经是一片红海,但巨大的盈利空间,仍吸引了不少初创企业的加入。其中最具代表性的,当属 农产品供应链领域新晋独角兽—GrubMarket。

新知达人, GrubMarket:华人软件工程师的美国生鲜电商之路

GrubMarket是一家成立于2014年,位于旧金山的食品技术公司,也是目前美国最大,发展最为迅速的食品供应链电子商务公司之一。它正颠覆整个美国的食品供应链行业,并逐步向数字化转型。GrubMarket旨在通过“以生产商为中心的电商服务平台,提供看得见的价格优势,简化生鲜农产品的供应链,把农民和供应商、下游买家联系起来。一端供货源是诸多有机农场,另一端则是希望获得便捷、经济、优质食材的消费者和高级餐馆。在GrubMarketapp的首页上,底色是清新的绿色,各种新品、有机蔬菜、新鲜水果、营养餐食依次排列。界面简洁,标价位置十分明显,非常吸引人。点进去之后,配送时间与存货量一目了然。

新知达人, GrubMarket:华人软件工程师的美国生鲜电商之路

图源:GrubMarket

目前,GrubMarket在亚利桑那州、加利福尼亚州、康涅狄格州、乔治亚州、密歇根州、纽约州、新泽西州、密苏里州、马萨诸塞州、俄勒冈州、宾夕法尼亚州、德克萨斯州、华盛顿州和不列颠哥伦比亚省(加拿大)等多地均有业务布局。他们还计划未来将业务扩展到美国其他地区、加拿大以及全球其他地区。

今年11月, GrubMarket公司在E轮融资中筹集了1.45 亿美元。本轮融资的投资者包括贝莱德(BlackRock)、凯特屋亚洲合伙人(Celtic House Asia Partners)、盖格尔(Gaingels)、INP Capital、日本邮政资本(Japan Post Capital)、Liberty Street funds、Pegasus Tech Ventures、Reimagined Ventures和Walleye Capital等公司管理的基金。该公司2020年D轮9000万美元的超额募资,也由世界上规模最大的资金管理公司美国贝莱德集团(BlackRock)和凯尔特创投(Celtic House Asia Partners)亚洲基金 共同领投,其他新投资方包括Reimagined Ventures、Trinity Capital Investment、Sixty Degree Capital、Madison Bay Capital Partners、Strand Partners、Marubeni Ventures、上汽资本SAIC等, 和现有投资者 ACE & Company、丹华资本、GGV Capital、WI Harper Group、Digital Garage、CentreGold Capital、Scrum Ventures 等共同出资。

近年来融资方面的骄人成绩,让GrubMarket在扩张的道路上信心倍增。截至目前,GrubMarket已进行了7次融资,融资额共计约3.821亿美元,成为名副其实的行业独角兽。该公司还计划将在近期完成IPO申请。

GrubMarket融资情况

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 数据来源:Crunchbase ,由35斗整理

徐敏毅:从“软件工程师”到“华人创业老板”

从2014年入局生鲜电商市场,这条路GrubMarket走了7年。

GrubMarket的创始人—徐敏毅(Mike Xu),毕业于厦门大学,生物化学和计算机专业,本科毕业后到美国威斯康星麦迪逊分校留学,并获得了计算机硕士学位。此前他曾任职eBay、甲骨文等互联网公司,在硅谷的多家软件公司中成立并领导团队,包括在Rocket L律所的软件工程主管和Brightidea的软件工程副总裁。

但彼时的徐敏毅,自觉已触到了职场的天花板,便萌生了做有机生鲜平台的念头。得益于此前的专业背景和工作经历,徐敏毅对产品、技术和软件的优化驾轻就熟,曾被高盛评为2020年全球最吸引人的100位企业家之一。

谈及未来的发展,徐敏毅表示,“在过去一年里,公司的业务实现了令人难以置信的增长加速;经营收入相比去年,增长了300%以上,达到10亿美元的年化运行率,同时还保持强劲的盈利能力。他还补充道,“E轮融资为企业发展赋能,公司也将增加对人员、技术和收购的投资,实现软件和服务业务的加速增长,更重要的是,我们的电商业务范围将从东海岸扩展到西海岸”。

在GrubMarket短短几年的发展过程中,除了大规模融资,为了加速对整个行业价值链的覆盖,他们进行了多次收购。收购领域涵盖了从软件平台到水果和蔬菜供应商,以及其他农产品科技初创企业。尤其是对软件平台的收购,更是为GrubMarket的发展提供了技术支持。

GrubMarket 2021年收购情况

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数据来源:Crunchbase ,由35斗整理

生鲜电商市场历来不缺少竞争对手,许多创业公司都获得了大笔风投资金,市场上还有像亚马逊和谷歌这样的行业巨头。想要在这个市场长足发展,并取得成功,并非易事,尤其是华人创业公司,在海外市场,更是举步维艰。最近几年,诸如Instacart、Good Eggs这样的明星创业公司,也不得不裁员和收缩业务规模;甚至,像Farmigo直接被收购。

但在市场上竞争对手纷纷进行业务收缩的情况下,GrubMarket却发展的相当顺利。不但进行了较大规模的融资,还不断收购,拓展业务范围,实现整个价值链全流程参与,并在2021年被评选为旧金山最佳互联网公司和初创公司。

徐敏毅在今年收购Oakport Transportation的时候就表示:“在过去的几年里,我们看到COVID-19给全球物流带来的巨大压力。即使是在全国范围内,运输易腐烂的产品也十分困难、繁杂,因而这需要我们提高运输过程中的可预测性和精确性。而Oakport Transportation是高质量运输和物流服务行业的领导者,一直以来,在农产品行业都十分可靠且具有影响力,我们十分欢迎他们加入 GrubMarket这个大家庭。这次收购也促使GrubMarket 进一步加强与西海岸生产商之间的战略合作关系,扩充内部运输和仓库容量,成为食品生产商和供应商市场的运输物流服务的领导者。未来我们将共同克服当前供应链中断的问题,从而推动美国食品供应链行业的转型和发展。”

由此可见,GrubMarket的商业版图绝非仅限于生鲜电商这一角色,而是整个美国食品供应链变革的引领者。

GrubMarket:模式与文化

在硅谷,想要生存下去,就要把每一分钱都花在刀刃上。

“节俭”一词,不仅根植于徐敏毅的心里,更体现在公司的经营模式和企业文化上。他曾表示,“我们的成功在于模式和文化。我们直接从本地有机农场收货的,没有任何中间商赚取差价,而我们的竞争对手则是从中间批发商那里进货,因此这些竞争对手的商品价格居高不下,也难以保证利润。我们的商品价格远远低于其他电商平台,甚至只有五六折。即便这样,我们依然有接近40%的毛利率,从一开始就始终保持着盈利,这一点对于电商创业公司几乎是罕见的。”

在其他电商平台纷纷斥巨资进行营销时,徐敏毅却在营销方面十分节约。徐敏毅介绍说,竞争对手在脸书和谷歌上投放广告,用户获取成本高达每人60-70美元,有些公司甚至在这方面投入几百万美元。我们现在营销还是以传统的电邮推荐为主,提供用户推荐佣金,实际用户获取成本只有9-15美元,每月广告投放量只有几百美元。GrubMarket保证了从经营模式上盈利,拒绝烧钱。

在运营成本上面,与其他电商平台融资之后动辄大量扩充人员不同,徐敏毅崇尚“小而精”的模式,旧金山线下业务只有几十名员工,其中还主要是仓库工人和卡车司机。核心团队中,徐敏毅自己担任产品经理,软件工程师和销售团队也尽量精简。

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图源:GrubMarket

竞争日趋激烈,能否一骑绝尘?

根据美国统计网站 Statista.com的数据,美国生鲜派送的销售额,从2019年8月的约12亿美元,截止2020年6月约72亿美元,翻了接近6倍。生鲜电商行业不断更迭,各大资本也加紧入场。

美国生鲜电商平台Sonic+ 于2020年5月份正式创立,公司创始人也同样是一位海外华人。该公司目前的供应商主要包括US Food等美国本土的大供应商,以及一些从农场直接供货的中小型供应商。2020年11月, Sonic+ 获得了数百万美元天使轮融资,该轮融资资金将用于完善“无仓库”生鲜电商模式并拓宽区域,探索一站式本地服务与即时配送业务,以及加大营销和获客力度等。Sonic+的核心在于自主研发的智能供应商后台和物流配送系统,采用“无仓库”生鲜电商模式。

同样的,于2015年成立,总部位于加利福尼亚的美国生鲜电商Weee!也在今年3月完成了250万美元的D轮融资,本轮融资由DST Global领投,Blackstone Growth,Tiger Global和Arena Holdings等跟投。融资将用于全美生鲜送货市场的地域扩张,建立更多样化的产品供应链,拓展美国其他亚裔以及西班牙族裔生鲜送货市场,招募人才、研发最新技术等。截止目前,Weee!累计融资已经突破3亿美元。

与Sonic+ 和GrubMarket不同的是,Weee!一开始就瞄准的是美国少数族裔,这个相对被其他平台忽视的市场。前期主要采用社区团购模式,通过社交网络实现获客裂变增长。自建仓储,由Uber等平台的 兼职 司机完成配送。由供应商发货,用户在团长处自提货品,配送时效为T+N,完成了从0到1的迅速拓展。目前Weee!还计划到2024年将送货服务扩展到整个北美的30多个城市。

亚马逊生鲜、FreshDirect这种老牌电商平台,都因配送密度,仓储成本过高而节节败退。相比之下,这些初创企业在投资和布局上更为细化、谨慎。作为后起之秀的代表,GrubMarket主张“0库存”,降低仓储成本,最大限度的保证食物高效、保质地到达顾客手里。它也绝非只是一个生鲜配送平台。B2B的经营模式,决定了他们对软件技术等方面的依赖。目前,在徐敏毅与团队的共同努力下,他们已经开发出了一款SaaS软件WholesaleWare,其销售额在2021年同比去年增长了近3500%,该款软件已处于食品行业的领先水平,这也是近年来资本不断注入GrubMarket的原因之一。

Reimagined Ventures的战略投资总监Jack Litowitz此前表示,“GrubMarket创建了一个已实现盈利且高速增长的发展模式,他们以先进技术为依托,对整个生鲜食品市场的供应和销售形式进行了重塑,我们很高兴能支持他们实现企业愿景,并共同致力于提高食品行业供应链的效率,未来我们也将对该行业的发展提供更多的资金支持”。

由此可见,尽管互联网发展更早,但美国的生鲜电商依然还处于各自为战、探索模式的阶段,并没有达到国内生鲜电商的火热程度。新兴的的生鲜电商平台不断涌现,在市场细化、技术支持、成本控制上,甚至比老牌企业做得更好。疫情的持续,也让美国的一部分资本嗅到了商机。不同于整个食品行业急剧萎缩,美国生鲜电商的发展似乎提前推进了。尤其像GrubMarket这样被市场所看好的企业,也有了更为强大的资本支持。未来的美国生鲜电商平台会如何发展,35斗将持续关注。

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