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《英雄联盟:双城之战》:拳头的完美首秀与壁垒迁移

剧焦一线 | 聚焦影视内容,深度解析行业。 2021/11/26 09:03

 

©剧焦一线原创

文丨李知恩

编辑丨张风屹

拳头的动画首秀,近乎完美。

近日,《英雄联盟:双城之战》迎来大结局:希尔科与杰斯谈判的关键之际,金克丝一发海克斯导弹送走了和平的希望,皮城与祖安之间的战争一触即发,在故事的高潮中,第一季走向完结。

这部耗时六年打造的动画,在全球各大影评网站上的评分皆居高不下,也成为了近两个月来唯一一部能在Netflix全球热度榜上超越《鱿鱼游戏》的剧集。

新知达人, 《英雄联盟:双城之战》:拳头的完美首秀与壁垒迁移

《双城之战》的热度,与《英雄联盟》游戏十年来在全球积累的庞大玩家群体有关,但《双城之战》的口碑却无关玩家基数与情怀,因为它所讲述的故事,足够大气磅礴,也足够精彩和深刻。

如今,《双城之战》第二季已经进入制作阶段。外界纷纷预言,《英雄联盟》的动画IP有望成为第二个漫威宇宙。这并非不可能,拳头的野心、实力、诚意,都已在《双城之战》中彰显,至于这一IP未来能否成长壮大,就交给时间去判定。

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六年磨一剑

之前,拳头相关负责人曾说:“我们渴望一个真正优秀而感人的故事。”《双城之战》后,拳头做到了这一点。

在《双城之战》中,拳头选取了《英雄联盟》世界观里符文之地上两个极为重要的城市:皮尔特沃夫与祖安。多线叙事下,《双城之战》借助金克丝与蔚这对姐妹花,以及杰斯、维克托、凯特琳等生活在这片土地上的英雄们的故事,娓娓道来了皮城与祖安两城的历史冲突,又反向借助双城矛盾这一大背景,呈现了宏观时代下渺小个体的宿命。

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六年磨一剑,拳头在剧本打磨和内容制作上无疑都耗费了大量精力。

就剧本而言,近年来《英雄联盟》的世界观确实在不断完善,但游戏框架能承载的叙事张力和细节密度本身是有限的,大多时候,玩家只能通过英雄资料和游戏语音的只言片语了解符文之地的故事。对比之下,《双城之战》中,拳头将《英雄联盟》的背景故事具象化了,对英雄的性格和经历都有了更深入的挖掘。

可以发现,《双城之战》并不是金克丝的独角戏,它是真正的群像戏。在金克丝的成长与自我认同以及双城姐妹花的羁绊这两大主线下,其它群像角色的塑造同样成功,比如希望通过自我努力改变皮城现状的理想家杰斯,比如天赋超群却不得不寻找生命救赎的维克托,比如与范德尔殊途同归,试图以自己的方式解决祖安困局的希尔科。

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就制作而言,《双城之战》称得上“六边形战士”,因为几乎没有瑕疵。

乍看,《双城之战》的美术风格与当年的《蜘蛛侠:平行宇宙》极为相似,有不少人认为,这两部作品采用的都是“三渲二”制作技术,即在完整的3D建模下完成对模型材质与光泽的仿2D渲染,并还原2D的手绘表现力,但综合动画行业业内人士的说法来看,此次《双城之战》中的 多数 场景为手绘,而并非3D转2D。

3D和2D动画各有优势,3D的镜头感和空间感无疑更为强烈,视觉体验也优于2D,相比之下,2D的优点在于画面更具张力,也能更好地刻画人物的表情和肢体动作。但从《双城之战》的质感来看,即便偏重2D手绘,在视觉体验上依然是不弱于3D的,因为它的分镜、运镜、光影、音乐等几乎都是向一线电影看齐的。

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《双城之战》的九集故事中,皮城与祖安的华丽大场景、富有创意的战斗画面等层出不穷,经典镜头密集程度是过往诸多动画罕见的。据悉,《双城之战》中包含了7000多个镜头和数以万计的手绘原画,动画中能让如此多的镜头近乎完美地连贯、切换,精准、细腻地呈现人物的命运发展与心境变化,是极为不易的。

有业内人士直言:“这部剧的诞生不是一般公司能完成的,它需要非常成熟的三维、二维、静态美术三条生产线在非常靠谱统一的制片下,用大量的热情和金钱来完成。我们在片尾特意数了一下各部门的人数然后估计了一下成本,是个天价。”

抛开成本不谈,此次《双城之战》交出的答卷近乎完美,除了慢工出细活的原因外,也在于它是由拳头和熟悉的合作伙伴联手打造的。

《双城之战》的制作由法国工作室Fortiche Production和拳头公司共同负责。Fortiche还是一家新兴工作室时便被拳头挖掘,近年来,《英雄联盟》出圈的经典单曲如《RISE》《Warriors》《K/DA - POP/STAR》等都是出自Fortihche之手。此外,这家公司还曾为漫威制作过《银河护卫队》的衍生动漫《火箭浣熊与格鲁特》。

强强联手,《双城之战》的成功也是水到渠成。而今,这个故事开启了拳头新的篇章,但它为《英雄联盟》这款游戏带来的价值,或许并没有外界想象中的高。

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拳头的壁垒迁移

一个不能否认的事实是:《英雄联盟》正在走下坡路,且在新玩家群体中逐渐失去影响力。以普遍理性而论,《双城之战》有望为《英雄联盟》游戏本身带来新鲜血液,但现实并非如此。

从百度指数来看,《双城之战》首映的前一日,《英雄联盟》指数迎来了一个爆发式增长的高峰,但是,这更多是受全球总决赛的热度和LPL战队EDG夺冠掀起的全民情绪带动。狂欢之后,《英雄联盟》的指数开始回归常态,即便《双城之战》后续仍迎来了几个热度峰值,但游戏本身的指数并没有增长,一路处于滑坡状态。

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每款游戏都有自己的生命周期,就如人的生命一般,这是不可避免的,况且在所有游戏中,《英雄联盟》已经称得上长寿的存在了。如今,动画《双城之战》确实是《英雄联盟》的衍生作品,但本质上来说,它不是为了《英雄联盟》的回春而生,而是在为《英雄联盟》这个IP寻找时代变迁下新的存在方式。

这与漫威将重心从漫画行业转向电影行业是同样的道理。1930年代末到1950年代是美国漫画的黄金时代,当时美式漫画逐渐成型,《漫威漫画》首期销量达到80万本,这直接奠定了漫威后期成功打造出一个所有超级英雄共存的浩瀚宇宙体系的基础。

90年代前后,随着纸媒的衰落,美漫也逐渐没落。 但后面的故事大众都知晓,漫威以电影的形式迎来了新生。

当然,漫威的转身和《英雄联盟》的转身还是有所不同的,漫威只是更换了讲故事的媒介,而拳头是从做游戏转向了讲故事,但他们延续、扩大IP生命力的出发点,是相同的。

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在2015年前后的一次采访中,当拳头相关负责人被问到“是否考虑用《英雄联盟》的IP去做RPG游戏”时,负责人给出的回答是否,并称想要先认真做好《英雄联盟》。

不过,2016年时,拳头公司员工曾用了48小时就做出了一款名为《吉格斯的电玩爆破》的小游戏,但因为缺乏精力最终不了了之,因为当时《英雄联盟》正如日中升,它确实需要拳头投入更多的精力去运营和维持。而今,拳头有了开发新游戏的精力,但拳头本身和市场都清楚,再造全球性爆款的难度有多高,与其豪赌,不如将一个IP做到最好,做到极致。

不断挖掘《英雄联盟》这一IP的价值,可以说是拳头的壁垒迁移。事实上,《云顶之弈》《英雄联盟手游》以及2020年以来拳头依托《英雄联盟》打造的各类衍生游戏、动画《双城之战》等,它们确实能在某种程度上延缓《英雄联盟》端游被淘汰的速度,但更重要的是,它们将在端游之外开启一个IP新天地、新生态。

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“《双城之战》播了后,我身边当年一起玩的朋友基本都在看,现在大家很少开黑了,但闲了讨论讨论剧情还是不错的。”一位《英雄联盟》的老玩家如此说道。

由此也可以看出,拳头打造的这些衍生内容是在寻找不同的IP玩法,寻找不同娱乐形态的承载,以此为《英雄联盟》的IP找到更能触达老玩家和新一代的舞台。未来,《英雄联盟》的玩家们可以在电脑前征战,也可以在闲暇时观看衍生动画,或许在更多娱乐形态中接触《英雄联盟》这一IP,这便是壁垒迁移。

即便端游最终被时代淘汰,这些新的娱乐内容依然会让《英雄联盟》的IP走下去。

未来是一个泛娱乐化的时代,随着娱乐形式的多元化,大众的视野不会再单纯聚焦于某一种娱乐载体。如今,拳头在做的便是以端游为起始点来实现IP的泛娱乐化,让《英雄联盟》这一IP成为他们预期中的“一种生活方式”,而并非一个单纯的游戏。

3

下一个漫威

《双城之战》的成功,为拳头的新征途带来了一个不错的开始,外界甚至有预言称,《英雄联盟》IP 宇宙将成为下一个漫威宇宙。

这并不是野望。首先从热度来看,当下微博上,《复仇者联盟4:终局之战》的话题阅读量为14.4亿,讨论量为97万,而《双城之战》的阅读量为6.1亿,讨论为22.3万,双方确实有差距,但考虑到漫威宇宙的十年沉淀且《复联4》上映已久,而《双城之战》上线不过一月时间,这个数据的表现已经非常过硬了。

其次,如果要打造一个IP宇宙,自然也要考虑是否具备强大的资本实力。先看漫威,过去十年,漫威不少影片的投资成本已达到了数亿美元的级别,漫威电影的卖座为此积累了财富,而其背后的迪士尼更是强大的后盾;再看拳头,一方面,它有着《英雄联盟》端游的流水支撑,另一方面,它身后站着腾讯,也具有足够的底气。

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再者,从故事的可能性来看,《英雄联盟》的世界故事虽然不及漫威漫画丰富、立体、系统,但除了《双城之战》中的祖安与皮城外,还有诸多可挖掘的故事,如德玛西亚、诺克萨斯、艾欧尼亚、暗影岛等各个地域,如弗雷尔卓德姐妹、暗夜猎手薇恩等英雄,这些地域与人物的故事或许还不够完善,但《双城之战》已经告诉市场,拳头有能力将故事改写得更有血有肉。

其实,《英雄联盟》的首季动画选择将祖安和皮城作为故事的核心,也是在为后续的宇宙拓展铺路。皮城和祖安位于符文之地的中央地带,与各方势力都有着千丝万缕的联系,这更利于拳头把握叙事节奏,以皮城和祖安为中心,向更多的区域拓展。

此外,目前来看《英雄联盟》的世界观和衍生故事还有一个优势,那就是比漫威电影宇宙的故事更为成人向。过去多年来,漫威电影的故事其实是偏向主旋律、流程化的,而符文之地上的故事更为现实也更尖锐,这片大陆漫长历史中的战火与硝烟、无数国家与家族的兴起和衰落、各大宗派与门派之间的斗争,都是极具底蕴和思考性的。

当然,漫威多数漫画本身也是深刻的,只是电影为了全球化市场与老少皆宜的考量,选择了相对主流的叙事方式,如今,漫威也在通过剧集这一形式来弥补电影叙事深度的不足。

对拳头来说,如今《双城之战》已经打响了第一枪,这个衍生故事也在全球范围内受到了认可,对这一IP的长线打造来说,目前的优势在于拳头选择了动画番剧这一形式,而并非电影。

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诚然,电影的商业属性注定它可以带来更高的投资回报率,但其也有局限所在,即内容承载体量较小,很难面面俱到地呈现复杂庞大的故事。当年,拥有无比宏大世界观的暴雪,便栽在了电影开发上,因叙事混乱、故事庞杂劝退了一众老粉。而今拳头吸取暴雪的前车之鉴,选择了更具叙事空间的动画番剧,是更为稳妥的。

日前,拳头CEO公开表示《双城之战》第二季已经在制作上的路上了,“虽然不会在2022年上线,但也不会再隔六年才能见面。”

当下,《双城之战》口碑确实称得上爆了,但很多人也不敢断言这一IP未来就一定能成为动画史上封神的存在,毕竟文无第一,而且,要打造一个漫威式的庞大宇宙,确实不是一件容易之事。

一个宇宙的成功打造,至少需要十年左右甚至更久的周期,在这期间,一切都有可能成为变数。DC就是一个反面案例,当年《蝙蝠侠》三部曲横空出世时,无数人以为DC电影宇宙就此起飞,但结果却是“出道即巅峰”。所以,对于《英雄联盟》IP宇宙的未来,可以心怀期待,但同样也需谨慎乐观。

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