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大毒枭还是技术公司?加密手机公司被“一窝端”,技术产品被犯罪分子使用究竟谁的锅

大数据文摘 | 普及数据思维,弘扬数据文化 2021/11/25 12:26

新知达人, 大毒枭还是技术公司?加密手机公司被“一窝端”,技术产品被犯罪分子使用究竟谁的锅

大数据文摘出品

科技这把双刃剑,有时候真的很麻烦。

手机的私密性和个人隐私息息相关,但是通过手机联系毒品交易,这个隐私又怎么算?

不管怎么算,监管一直在进行,但是犯罪分子的应对也一直在进行。

在美国,很多犯罪分子通过加密手机进行联络,这些手机都是定制的,有的可以绕过监管,有的还可以远程清除数据。

只不过,这些加密手机可不是犯罪分子可以搞出来的,而是有专门的科技公司研发和生产。

这些科技公司是在助纣为虐吗?至少在美国司法部眼里,Sky公司算一个。

今年3月,美国司法部起诉Sky公司CEO弗朗索瓦·伊普(Jean-François Eap) 涉嫌通过向罪犯提供定制手机,帮助分发至少5公斤可卡因。

起诉书还根据《反诈骗及腐败组织法》(RICO)对伊普和一名涉嫌同谋进行了指控,该法最初是为了起诉黑帮头目而制定的。

他们知道自己的产品被犯罪分子使用吗?“他们当然知道”

2010年,伊普在加拿大温哥华创办了Sky公司。其主要产品是Sky ECC,这是一款预装了一个应用程序的手机,可以向其他Sky用户发送加密信息。

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根据提交的文件,这些手机还包括一个无限流量的数据漫游套餐。Sky公司还提供了远程清除设备的能力,客户可以联系他们的经销商,他们要么自己清除设备,要么向Sky公司发送请求。

Sky公司采取一种分销商模式,Sky公司与分销商达成协议,分销商随后将雇佣自己的代理商,将设备销售给最终用户。

提交的文件将这些卖家描述为“合作伙伴”,并说Sky公司之所以这样做,是因为作为一家初创企业,它起初没有自己的销售或营销渠道。文件显示,截至今年3月,该公司拥有约12万活跃用户。

司法部指控称,Sky公司的许多客户都是罪犯。在澳大利亚,Sky公司的卖家与Ciphr和 Phantom Secure等其它加密电话公司展开竞争。这类公司的犯罪用户在警方查封手机后,利用各自的远程擦除功能,有时甚至成功地移除了手机上的犯罪证据。

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一个天空公司员工说他们不会擦除正在调查的设备的屏幕截图图片

文件和采访显示,Sky公司确实试图强制执行政策,防止犯罪分子进入其平台。但这些努力并不能抹去过去的痕迹ーー至少在某一点上,Sky公司是一些严重有组织犯罪分子的首选手机。

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安大略省警察局试图购买天空手机的截图

至于这一点Sky公司本身是不是知情,一个向罪犯出售天空电话的人告诉媒体,“他们知道,他们当然知道。”

在执法行动之后,Sky公司不得不解雇了27名员工和14名承包商。作为针对Sky公司行动的一部分,美国当局还查封了超过100个Sky公司网站域名。与此同时,欧 洲执法官员表示,他们设法拦截和解密了Sky公司设备发送的约5亿条信息。

CEO伊普依旧不死心,正在进行反击

在加密电话的世界里,这些收费和操作并不罕见。执法机构已经瞄准了Phantom Secure、 Encrochat和其他公司。

在其中一些执法行动之后,这些公司的所有者和雇员被逮捕或成为逃犯。

司法部的一份新闻稿宣布了对伊普的起诉,称Sky公司的目的是创造、维护和控制一种安全的通信方法,以促进海洛因、可卡因和甲基苯丙胺在澳大利亚、亚洲、欧洲和北美的交易,包括在美国和加拿大。声明指称,十多年来,Sky公司为跨国犯罪组织的犯罪活动提供了便利。

在欧洲当局大规模拦截Sky公司的信息之后,警方逮捕了80多人,没收了电话和武器。

然而,Sky公司CEO伊普并没有消失。事实上,他的律师说,他没有犯起诉书中所指控的罪行,Sky公司过去是,现在也是一家合法的、光明正大的公司,他们正在进行反击,试图重新获得被查封的网络域名的控制权。

周四,伊普的律师在加州南区递交了一份详细的文件,列举了他们认为政府非法接管域名的原因,并表示他们愿意与司法部合作

这份文件还包括Sky公司详细的内部文件,其中显示了公司的部分运营情况。

“政府应该被责令归还被没收的互联网域名,因为政府没收和保留这些域名是不正当的,也是违法的,”文件中写道。

这份文件由斯特普托-强生律师事务所(Steptoe & Johnson LLP)的Sky公司律师Ashwin j. Ram和Steven R. Welk签署的。

它补充说,起诉书是“错误地宣称Sky ECC是由伊普先生创建的,并被Herdman先生(他所谓的同谋者)用来协助非法毒品贸易组织和其他非法活动。”

没有了域名,天空基本上就成了一家死公司。但是,如果法院同意Sky公司的意见,也许该公司可以尝试重振旗鼓。

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