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无人机递送,一个触手可及的商业梦?

机器人产业随想录 | 2021/11/12 16:18

无人机递送,一个并不新鲜的赛道,如今却重新点燃了市场的热情。

近日,英国皇家邮政与无人机公司 Windracers Ltd 达成合作,在国内进行为期两周的定期自动飞行试验。大型双引擎无人机将携带最重100公斤的各种包裹,向偏远地区派送快递。

不久前Alphabet公布的一则消息也一度引起全球热议,它宣称旗下的无人机派送公司 Wing 即将突破 100000 笔订单的里程碑。

日本JP乐天物流公司在今年9月30日表示,已成功利用无人机完成快递配送实验,这在日本国内属首次。JP乐天物流让一架载有生鲜食品的无人机从山脚飞往高度相差1600米的山顶送货,卸货后又返回山脚,全程共飞行10千米。

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如果这三件事听起来略显空洞,那么中国的两条新闻或许更能让人感同身受。

11月6日上午,扶沟警方启动警用无人机,将一袋救命药空投至患者家中,解了群众燃眉之急。

舟山和上海的一次连线则更具烟火气。华东无人机基地联合各方,完成了中国首次超长距离的海岛物流运输实践。这次试飞行程往返近200公里,单程近100公里,单程用时1小时。无人机从上海金山水上机场出发,跨海飞到浙江舟山定海,装载梭子蟹、大黄鱼等10公斤海鲜特产,又飞回上海。舟山海鲜1小时到达上海、2小时到达市民餐桌,看来要实现了。

众多好消息之下,无人机递送究竟前景几何?它是不是一门好生意?

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早在2013年,电商巨头亚马逊就提出了 Prime Air 的无人机送货计划。而这也并非历史上最早的无人机递送计划

最引人关注的无人机递送事宜,可能当属“最后一公里”的送货服务,也就是末端配送服务。毕竟这与人们的日常生活息息相关(收快递、点外卖……)。目前外卖小哥和本地递送员扮演的角色,未来有可能由包括无人机在内的各类递送机器人充当。当然目前这还只是一种畅想。

另一条路线,则是专注在递送的中间路程,而不去刻意覆盖“最后一公里”(由顾客自己到指定地点拿货,或是由递送人员送达)。这或许是更务实的做法,因为无人机递送要面临的挑战实在太多,我们罗列了几条最显著的难点。

1、能源制约动力

受限于能源技术的发展水平,现在的物流无人机电池远不够强大,低电情况下还需要人工来更换电池。

2、可送物品有限

尽管已经有了不同尺寸的物流无人机,但出于成本、重量等因素的考虑,还做不到“ 顾客 让送啥就送啥”的程度。

3、需与政策同进步

物流无人机要想在空中穿梭自如,需要获得有关部门批准,但相关法律规范的完备需要时间,无人机厂商也需要相应不断提升安全性能和服务能力,和有关部门共同把规范建立起来。

4、精准定位挑战大

要想大批量递送,必然需要精确的定位能力。此前大部分无人机厂商在降落时,会用到RTK差分GPS技术,应用这一技术需要在地面建设基准站,但高精度定位不容易实现。一旦出现信号丢失,定位精度就会下降,还可能出现事故。

5、物理环境随机大

在一些地区,天气较为多变,而大风、冻雨、降雪都会影响物流无人机的正常运行。物流无人机的稳定性是否已经达到风雨无阻?恐怕要打一个问号。

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鉴于此,现阶段无人机递送更多的可能是to B的生意(集中资源和力量向B端配送一些对时效性要求较高的高价值物品),而不是to C。待通过to B使得行业成熟后,再逐步向C端渗透。

因此,尽管有这样那样的问题,但无人机递送的前景依旧向好,国家政策层面也一直在引导和鼓励。

例如,2021年8月26日,交通运输部和科学技术部联合发布了《交通运输部 科学技术部关于科技创新驱动加快建设交通强国的意见》。意见明确提出,要推动无人机(车)物流递送发展;要围绕人工智能、自动驾驶、无人机等领域研究推动相关立法。交通运输部将开展自动驾驶、智能航运先导示范,加快前沿技术的试点应用。

也许正因为此,国内的巨头们一直在这条赛道上埋头狂奔。 顺丰、京东、美团、阿里等,都在积极探索物流无人机的研制以及商业化应用。它们或聚焦支线的大载重物流,或发力末端“最后一公里”。

巨头们也很现实,业内普遍认为无人配送是对现有人力的补充,与骑手是协同作战的关系而非取代。下面,我们就以美团和顺丰为例,看看巨头们是如何实践其理念的。

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美团:无人机是地空一体配送网络的组成部分

目前美团无人机已经在深圳进行试运营,美团副总裁、无人机业务负责人毛一年表示,现在无人机是一架飞机一个订单,未来会接入美团整体的智能调度系统,尝试多单合并配送。

值得一提的是,美团打造的是地空一体的配送网络:无人车承载大重量、城市末端公开道路的配送,无人机负责更高时效的配送,骑手承担前后一百米配送。他们共同组成一个完整的架构,以完成整个城市递送的任务。

顺丰:让无人机与顺丰航空物流网络干支对接

和美团更专注城市物流配送不太一样,顺丰把运营场景锁定在乡村配送、特色经济、海岛运输、城际运输等。

2021年3月,顺丰旗下的大型无人机公司丰鸟科技宣布完成A轮融资,该公司通过研发和引入可载150公斤~3吨的大型无人机,实现与顺丰航空物流网络干支对接,帮助顺丰构建“干线大型有人运输机+支线大型无人机+末端小型无人机”的三段式航空运输网络,完成对三线及以下城市的航空网络覆盖,实现36小时快递通达全国。

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图源:顺丰科技官网

此外,部分公司还在尝试无人机+快递柜的模式,例如京东就探索过无人机+快递柜、无人机+快递柜+无人车的组合方式。

道阻且长之下的无人机递送,或因其不确定性和创新性而获得意外的成长空间。加之政策面的利好,有理由相信这是一条值得市场押码的长期赛道。


END

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