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你的独特性,值多少钱?

王的认知笔记 | 2021/10/14 19:09

昂贵独特性

新知达人, 你的独特性,值多少钱?

王德峰,复旦大学哲学系教授,很有智慧的一个人。他的讲课视频发出来基本都能火,评论数量尤其多,但是评论讨论最多的不是他的思想,而是他为什么可以边上课边抽烟,然后进一步形成了为什么别的老师不能抽烟的争吵。

他上课抽烟当然不好,同学们吸二手烟,而且起了一个很不好的带动作用。

据说他上课抽烟是校长特批的。如果是真的,校长必然顶着很大的压力,这么做相当于在用特权破坏校规,在偏袒他制造不公,这非常危险。但是为什么校长还选择这么做?

因为他的独特性。

你可能会说:我也有独特性啊,我是世界上独一无二的存在,不论从基因、肉体、经历、情感、思想……所有的一切都是独特的,都与他人有明显区别;或者说,任何人都有独特性——世界上没有两片相同的树叶,这有什么好稀奇的?

也就是说,大家都独特,凭什么他的独特就“独特”?

用“独特”来形容“独特”本来就是语病。准确地说应该是: 他的独特有价值,而一般人的独特没有价值;或者说,一般人的独特只能算作差异——是有不同,但是那些不同没什么意义。

很多毒鸡汤就是混淆了“差异”和“独特”,喝的时候感觉很有道理,但是实践下来就不是那么回事。比如毒鸡汤都告诉你是独一无二的,你与众不同,你要做唯一的自己……听的时候觉得很有道理,但是有什么卵用?地球离开谁都转,你并非不可或缺。

什么才算“有意义”?什么才叫“有用”?就是满足需求、创造价值。 如果你的差异不能满足需求、创造价值,那么这个差异还不如没有——比如有的人脸上长个胎记,这种差异不能满足别人需求,不能创造价值,这种差异只会带来别人异样的眼光和不信任,还不如没有。

而个人的经历、感受之类,对无关的人而言并不不在乎,人家不需要,这些东西的独特性也没什么价值——比如家人的日记照片对自己很重要,对陌生人人来说就是废纸。

真正能满足需求、创造价值的独特性往往是这样的:首先有一个种子,然后在合适的土壤里生根发芽,然后经历恰当的风霜雪雨,最后长成参天大树。

这里的“种子”就是天赋,这里的“土壤”就是环境,这里的“风霜雪雨”就是努力。

是的,现代社会即使有天赋都还不够,需要合适的环境和自身努力,这个独特性才会变得有价值。

现代社会不是强调个性、独特性、差异化吗?不是讲究不同、鼓励创新吗?为什么独特性要有价值会那么难?

因为, 虽然现代社会人的差异性极大(尤其是思想),但是人类需求的共性更大 ——你跟他人思想可能处在两个极端,但是你跟 Ta 的需求高度重合:你需要吃东西喝水呼吸维持基本生存,你在激素作用下有性需求,你在被威胁的时候会焦虑恐惧需要安全,你想得到他人的认可和赞许,你需要融入关系,你想要控制他人,你想实现你的想法……

没错,这些需求早就被马斯洛总结出来了,而且人们高度认同。

新知达人, 你的独特性,值多少钱?

所以不管你怎么独特,一旦要产生价值、变得有意义,就必须逐渐趋同,越到终端越趋同,跳来跳去不外乎马斯洛需求的几个层级。

最近猪肉价格暴跌,有人就讨论为什么养殖户不长记性,非要看到猪肉价格上涨就一窝蜂地去跟风养殖,等到上市的时候又因为供大于求而跌价亏本?

这里面当然有信息不对称、养殖无法规模化等因素,但是如果切换到养殖户视角,他们的最优解就是跟风,因为“风”已经明确地在那里,是一个可见的趋势,只需要跟就可以了,不需要他们特立独行地去创新、去搞不同,不需要支付额外的成本,承担额外的不确定性。

——独特性、不同,是有成本和代价的。

只是跟风的多了,成本和风险又发生了变化,这是另一个话题。

这里所要表达的是:独特性往往不是一个最好的选择,走别人没走过的路不仅意味着成本更高、风险更大,更要命的是最终必须和别人一样到达山顶,也就是落实到“满足他人需求”这个点上,这意味着强行要让独特性扭转为共性,扭转的过程往往很难也很痛苦。

因此真正做到的人一般会经历三个阶段: 适应→理解→独特。

对于很多人来说跟风、从众就够了,这才是成本最低、风险最小、收获明确的策略,所以不必嘲笑“乌合之众”,更不必从他们那里获得存在感,人家的策略说不定更好。

跟风的人太多产生内卷、挤压、踩踏当然存在而且容易发生,但是追求独特所带来的风险又何尝不紧随其后?

所以很多企业家往往会做第二、三个吃螃蟹的人,既有一定的独特性,又不至于人太多导致踩踏。这也是为什么独角兽企业特别愿意去收购崭露头角的小公司,而不是自己去研发革新。

独特性只在扛得住风险、付得起成本,同时很清楚如何落实到满足需求上才有一试的条件,这也是为什么独特性可贵的地方,它真的很难。

由于高成本的独特性可以被低成本模仿或抄袭,因此在互联网这种快速传播的时代抄袭就一直很泛滥,相应知识产权就变得非常重要。

最后说回王德峰吸烟。

他是有特权,但是这个特权是用他有价值换的独特性换的。他的价值体现在教书、讲课、做学问(满足需求),同时这三方面没有其他人能替代(独特)。这就是职场上经常说的不可替代性。

当然不可替代性可以由很多东西构成, 独特性 只是其中之一; 不可替代性 不等于独特性,独特性又不等于 差异性 ,这些概念你能辨析清楚吗?

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