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iPhone何时能打卫星电话

老冀说科技 | 一线报道科技行业的大事小情 2021/09/24 09:23

随着 iPhone 13系列的发布,此前屡屡在发布会之前成功预测iPhone配置的天风国际分析师 郭明錤 ,这次提前发布的一个重大预测并没有兑现。

新知达人, iPhone何时能打卫星电话

在发布会之前, 郭明錤 预测,苹果将与卫星通信运营商 Globalstar合作,iPhone 13系列将支持卫星通信。具体来说,iPhone 13系列将搭载高通专门为苹果定制的骁龙X65 Modem,能够支持N53频段的卫星通信。

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如果郭明錤的预测能够兑现的话,这也意味着在消费级的智能手机上,苹果第一个实现了真正的 “全球通”,无论你是在飞机上、轮船上,还是在亚马逊丛林、南北极,你都能够用一部小小的iPhone,与地球上的其他好友通信。

可惜,理想很丰满,现实却很骨感。在苹果的新品发布会上,根本就没有提这么一档子事。实际上,在老冀看来,郭明錤的这个预测明显不靠谱。老冀讲两点理由。

第一, N53频段将用于5G通信,而5G根本就不涉及卫星通信。

其实,郭明錤所说的 Globalstar用于卫星通信的N53频段,早就已经被Globalstar拿来申请作为5G频段了。去年8月,全球电信行业的标准化组织3GPP已经批准,将N53频段用于5G通信。今年2月,Globalstar宣布,高通的下一代X65调制解调器将提供全球5G N53支持,以扩大Globalstar的“地面频段商业化”。

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只要是行业人士都知道,无论是目前已经冻结了的 R15、R16等5G版本,还是需要进一步讨论的R17乃至更高的版本,其中根本就没有关于卫星通信的内容。要知道,5G标准根本就没有考虑卫星通信。

站在 Globalstar这家电信运营商的角度, N53频段是指2483.5-2500MHz频率 ,与目前全球主流运营商的 sub-6 5G频段非常接近,属于非常适合运营5G的“黄金频段”。既然有了这么好的频段,也拿到了3GPP的许可,干嘛不拿来运营5G,而是要运营目前看起来仍然曲高和寡的卫星通信?

从这件事情,能够看到台湾地区分析师和媒体的长处和短处。十多年前,老冀有一次去美国出差,偶遇一位台湾知名科技媒体的资深记者,聊起芯片代工、电脑主板这些很投机。老冀试着问了一下对方,怎么看待华为这家中国大陆企业?结果这位资深媒体人一脸茫然,好像根本就没听听说过似的。

要知道,那个时候华为已经在美国跟思科打了一场轰轰烈烈的官司,并在西欧运营商市场取得了突破,这位台湾地区的资深媒体人对华为竟然一无所知。

老冀仔细想了想也就明白了。台湾地区的科技行业分析师和媒体人,当然更关注本地区的科技企业,而台湾地区密集的科技企业,都是台积电、鸿海、日月光这种做零部件、做代工的企业。如果一门心思报道这些企业,当然没必要了解太多做品牌和做标准的科技公司。

实际上,在供应链领域钻得很深,既是台湾地区科技行业分析师和媒体人的优点,也是缺点。与之相反的则是咱们大陆地区的分析师和媒体人,可能视野要广得多,但是往往在深度上的钻研不够。当然还有另一个原因,大陆地区的互联网行业发展得太好了,市场又非常大,大部分的分析师和媒体人都去跑互联网了,对于 “硬科技”兴趣缺缺。

前面说着说着就说岔了,咱们回到正题,接着说第二个原因。

第二, 目前卫星天线还很难小型化,更无法装进一部智能手机里面。

我们都知道,从 2G到5G通信,虽然都叫做“移动通信”,可实际上还是贴着地面的通信。运营商需要在地底下拉光纤,在地面建机房,并将通信基站挂到高高的铁塔上,我们才有可能享受畅快的移动通信。当然,也正因为是这个特点,实际上全球至少还有80%的地面并没有被我们俗称的“公网”所覆盖。

所以说,要做到真正的全球通,确实需要用到卫星通信。不过,由于卫星离地面太远,信号较弱,要接收到卫星发来的信号,地面上就需要较大的天线。

以目前最成功的马斯克旗下的 Starlink为例,用的是低轨道卫星,采用Ku/Ka高频频率与地面进行通信。为了接收卫星信号,需要在房顶或者其他开阔地带安装直径0.48米的圆形平板天线。

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就算是铱星,采用频率较低、效果较好的 S波段进行卫星通信,地面上的卫星电话也得配上个 直径 4 - 10mm 长度 30 - 80mm 的天线才行。

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你可以想象一下:仅仅为了满足少数人和少数场景的需求,一向崇尚简约的苹果,会给 iPhone装上这么巨大的一根天线?

综合以上两点,目前要用 iPhone打卫星电信,根本就是不可能的事情。当然,这并不是说苹果对卫星通信不感兴趣,况且苹果确实在几年前挖了几位卫星通信的大牛。

老冀认为,要让 iPhone支持卫星通信,也得满足两个条件:

一个是 Starlink这样的卫星通信网真正实现对地球的全覆盖,另一个是卫星天线的小型化取得了很大的进展,能够像5G天线那么小了。相信到了那个时候,拿着一部手机,就能够实现真正的全球通了。

各位朋友,你认为呢? 如果希望与老冀有更多交流,请扫码或直接加老冀个人微信 jiyongqing,与老冀深入探讨。

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