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乒乓外交?天生就强?中国乒乓球是怎样制霸世界的?

IC实验室 | 关注大众消费、互联网商业和流行文化。 2021/08/18 19:44

居安思危,但又永不言弃的精神,才是中国国球的意义所在。

这次中国乒乓球队混双的失利,让我发现一个现象, 就是如今很多人已经习惯了国乒的强大, 毕竟从我们出生起,作为国球的乒乓球,就是制霸世界的存在。

但实际上,直到 1960 年前,乒乓球只能说是中国离世界水平最近的体育项目,但我们从未登顶国际大赛冠军。

乒乓球是如何成为国球的呢?

这一切都要从 1957 年,那个男人——容国团——从香港回到内地说起。

容国团

当时,世界乒坛霸主是日本队。 自1952年首次参加世乒赛,日本队就展现出强大的实力。

然而在 1957 年,当时的世界第一,两次世乒赛冠军,日本国手荻村伊智朗,却两次输给了中国人。

荻村伊智朗

第一次是在那年的第 24 届瑞典斯德哥尔摩世乒赛上,日本男团所向披靡,5:1 击败了成立才4年的中国男团。 但唯一输的一场,就是荻村伊智朗败给了王传耀。

王传耀

第二次是在世乒赛结束后,回国的路上,日本队顺便访问香港。

结果年轻的容国团在与荻村伊智朗的对阵中,连胜两局爆冷拿下比赛,从此名声大噪。

荻村伊智朗这个人物,某种程度上讲,确实是中国乒乓球的福星。

日本在世界乒坛上的成绩,本来就刺激了中国要在乒乓球上有所建树的决心。 毕竟大家都是亚洲人,你能打败欧洲人成为乒坛霸主,没道理我不能。

而日本乒乓第一人,一年内连续两次败给不同的中国人,这也极大增加了我国对乒乓球这项运动的信心。

1970 年的时候,荻村伊智朗还以日本乒乓球协会常任理事的身份访问中国,力邀中国时隔六年后重返世乒赛,间接促成了一年后的「乒乓外交」。

第24 届世乒赛后,世乒赛从一年一届转变为两年一届。这一届世乒赛的突破,让国家体委将中国体育融入世界的宝,压在了乒乓球上。

对于正处于技术水平高速发展的中国队来讲,两年的时间尤为宝贵。

这就很像漫画里的情节,中国队是有一个拥有许多年轻天赋选手,但底子薄弱的准一流强队。

欧洲是传统强队,日本则是第一。这两年时间,完全就是给中国队努力练级,追赶世界用的。

但是这部热血漫画还缺一个天才主角,这个主角无疑是容国团。

容国团的身世经历也非常符合主角模板。

1937 年容国团出生在香港一个贫寒家庭,取名国团是因为他的父亲希望有强大的国家和团结的民族。

因为家里太穷,容国团从小就严重营养不良,身体瘦弱。即使如此,他在乒乓球上也展露出了不俗的天赋。

凭借自创的直拍四法门,让他很快就成了香港的顶尖高手。

就像所有的主角都会经历苦难,遭遇宵小刁难一样,在击败日本国手以后,容国团却并没有得到港乒总的重视。

因为过去曾拒绝港乒总打假球的要求,港乒总直接取消了他参加亚洲乒乓球锦标赛的资格。 加之他那时候发现患上了肺结核,容国团只能暂时停止乒乓球训练。

身体和际遇上的双重打击,让他不禁开始思考一个问题: 我到底该为谁打球? 这个问题很快有了答案。

1957年九月,容国团随港澳乒乓球联队回内地访问比赛。

本身就受父亲教育影响的他,在内地亲眼目睹新中国的变化后,萌生了回内地,为国效力的想法。

尤其是内地对乒乓球人才求贤若渴的态度,和香港的境遇形成鲜明对比。

在和北京队的友谊赛中,最精彩的当属容国团大战内地第一人王传耀。

作为双方阵中第一人,又都是战胜过日本世界冠军的高手,两人的对战成为焦点。

虽然此时容国团大病初愈,但依然以高超的球技击败了王传耀,让现场所有观众为之震撼,其中就包括亲临现场的贺龙元帅。

赛后,贺龙元帅亲自向容国团发起了为国征战的邀请,两个月后,容国团背上简单的行装,回到了内地,受到了很好的待遇。

受到重视的容国团雄心壮志,放出豪言:三年内夺取世界冠军。

在竞技体育里,优秀的运动员很多,但是有着「逼王」属性的并不多见。

这类运动员的特殊之处就在于,当你以为他在装逼的时候,他总能把他吹过的牛逼实现。 你除了叫一声佩服,别无他法。

这个属性至少说明运动员有两个特点,第一是有同时代顶尖的实力,不惧与任何对手交战。第二是有强大的心理素质,不论外人怎么看待自己,都相信自己能做到。

只有拥有这种对胜利近乎偏执追求的运动员,方可创造奇迹。

容国团显然就属于其中之一。在放出豪言后,很多人都认为这是一个难以实现的目标。

没想到一年后,容国团就提前完成了。

1959 年,是属于容国团的一年。

3月份,中国乒乓球队,一共11名球员奔赴德国。经过一年的集训,中国队已经实力大增,是时候在世界舞台上,斩获一枚金牌了。

然而,多特蒙德似乎还不是中国乒乓球队扬名立万之地。

男团比赛,虽然中国队以全胜战绩来到半决赛,但面对实力强大的老牌劲旅匈牙利队,过重的思想包袱,阻碍了队员们的发挥。

尤其是在三比三战平后的关键第六局,对阵别尔切克的王传耀,却发挥失常,0:2 负于对手。

最终,男团 3:5 倒在了决赛的门口。 男单方面,情况也不理想。八强赛中,队友纷纷落败,只剩容国团一个独苗。

所有的希望,都寄托在了容国团一个人身上。

好在容国团顶住了压力。在半决赛中,容国团遭遇了被称为「美国有史以来最伟大的乒乓球运动员」迈尔斯。

面对打法刁钻连挫中国队老将的对手,前两局容国团 0:2 落后,来到了生死边缘,队友都认为他没有希望了。

体育比赛里最令人心潮澎湃,血脉偾张的,莫过于逆转。衡量一个运动员是否伟大,就是要看他在逆境中,到底是退是进。

就在悬崖边上,容国团却临阵改变打法,在进攻不利的情况下,采用了对搓的战术和迈尔斯消磨。

这一招产生了奇效,迈尔斯直接被打到 21 分不到,就主动跑过来握手认输。

容国团

容国团挺进决赛,面对匈牙利老将,世界冠军西多,在先失一局的情况,又上演了翻盘好戏,以 3:1 逆转,成为男单冠军,也是新中国第一位世界冠军。

这个世界冠军对于当时的中国来讲,有多重要呢?

容国团回国后,几乎受到了民族英雄一样的待遇,贺龙元帅亲自前往机场接机。

恰逢国庆十周年,一直关注着比赛的周恩来总理,甚至将容国团的夺冠,与国庆并列,称为双喜。

由此,中国诞生的第一个乒乓球,取名为红双喜。这场胜利也极大的鼓舞了民众,乒乓球开始在民间流行起来。

但是真的让乒乓球成为国球的,我认为还要等到 1961 年世乒赛。在第25届世乒赛上,中国队不仅拿下了世界冠军,还获得了第26届世乒赛的举办权。

这是新中国第一次获得举办世界级体育比赛的资格,其意义不亚于北京申奥成功。实际上,中国能举办第26届世乒赛,也是各方面的巧合。

当时因为历史因素,中国中断了与国际奥委会和大部分体育组织的关系。 按照国际奥委会的规定,它的成员是不能和中国体育进行交流的。

但是中国也急需一个与世界交流的窗口。时任国际乒乓球联合会主席的蒙塔古,是乒乓球历史上教父级的人物。

虽然是个英国人,但对乒乓球的热爱非常纯粹,对当时被资本主义世界封锁的中国不仅没有偏见,相反还相当青睐,据说他还是个吃货,很爱吃中国的臭豆腐。

正是因为他的推动,刚好那个时代乒乓球还不是奥运会项目,中国才有了举办世乒赛的机会。

尤其是1961年,三年灾害刚刚结束,国家困难时期,也需要承办一场这样的国际级盛会来重振民族自信。

加之在乒乓球项目上,中国队已经有了问鼎巅峰的实力,多个因素下,这届世乒赛称之为时代机遇,也不为过。

中国对于这届比赛的重视程度也相当高。 即使国家困难,还是修建了北京工人体育馆作为比赛场馆。

同时还组织了108人的集训队伍,就是为了在第 26 届世乒赛上,向世人展示新中国。

就在赛前,贺龙还勉励运动员们:要打出风格,打出水平。 打出什么风格?要打出中国风格。打出什么水平?要打出世界水平。中国队最大的敌人,还是日本队。

当时的日本,已经连续五次获得男团冠军,代表着乒乓球的最高水平。

在男团比赛前三盘中,日本队 2:1 暂时领先。到了第四盘,有「智多星」称号的徐寅生,面对日本选手星野,上演了乒坛历史上最经典的战役之一。

徐寅生

此时的徐寅生压力很大。 如果再让日本拿下一局,比分 3:1 的话,后面翻盘的难度就非常高了。 如果能赢下这局,扳平比分,无疑就能挫了对方锐气。

还好徐寅生顶住压力,在先输一局的情况下,调整心态,和星野战成了 1:1 平。

在第三局比赛,完全放下思想包袱的徐寅生越打越勇,很快比分来到 20:18 的局点。

在关键时刻,徐寅生没有选择防守求稳,相反在星野发球后,迅速抢攻。

星野没料到关键时刻徐寅生如此冒险,只能被动防守,寻觅转守为攻的良机。

哪知道徐寅生丝毫不给机会,每一板都杀气十足,在全场观众的数数中,最终打出十二大板,拿下关键一役。

这场扣人心弦的比赛,也因十二大板永载中国体育史册。

正是徐寅生的胜利改变了场上的局势。 双方一直缠斗到第七局,比分 4:3,中国队只需要再下一城,就能捧起梦寐以求的奖杯。

第八局的重担又交到了容国团手上。此时容国团的实力,其实已经不是巅峰期了。

在九局五胜制的男团赛里,这一局非常特殊。这是容国团在这次赛事里第三次出战,前两场都败给了日本,一分未得,相反队友各得了两分。

他第八局的对手星野,则和自己一样,是两战皆败。

星野

所以,容国团此时面临的情况是,赢了,就能创造历史。输了,他将是这场比赛里表现最差的选手,同时会让比赛总比分变成 4:4,拖入第九局,胜负难料。

但是永远不要低估一个伟大运动员的心理素质,和精神属性。

上场前,容国团把毛巾一甩,大喊一声: 人生能有几回搏,此时不搏,更待何时!

决胜局几乎复制了徐寅生与星野的对局。1:1 平局后,容国团顶住压力,在第三局打到 20:18,面对日本的特色弧圈球,稳扎稳打,最终造成星野失误,中国队第一次荣获世乒赛男子团体冠军。 星野只能苦涩地吞下三连败。

这届比赛里,  中国成为不折不扣的大赢家。不仅拿下了男团冠军,还突破性地拿下了女单冠军,邱钟惠成为我国第一位女子世界冠军,而男单更是制霸一般,包揽了前四名。

邱钟惠

实际上,这届比赛成为了中日乒乓球的拐点。

如果容国团当年夺得男单冠军,只是向世人证明中国人打乒乓球不赖,那么第 26 届世乒赛的成绩,足以宣告,中国已经是当之无愧的乒乓球强国。

这届比赛极大激励了困苦中的中国人民。

不得不说,乒乓球这项运动,确实是很适合中国人。

许多球类运动,都对身体素质,比如力量/速度/身高有着苛刻的要求,这对当时营养还不太跟得上的国人来说,确实过于困难了。

恰好乒乓球不是特别依赖这些身体条件,加之中国人善于钻研,研发出多种打法,以及辛苦训练换来的灵敏与反应力,能在短短十年内,就取得如此重大的成绩,也就不难理解了。

尤其是乒乓球对场地的要求并不高,即使买不起球拍,没有标准球桌,拿砖头/书本垒成桌子,照样能打。

这样让乒乓球运动一下就在老百姓中流传开来,乒乓球,也成为了事实上的「国球」。

乒乓球对战后的日本来讲,也是很重要的运动。所以日本一度不服气,认为在第 26届中国的成绩是占据了主场地利。

然而两年后的1963年,在捷克斯洛伐克首都布拉格的第27届世乒赛上,中国队依然强势,拿下了男团冠军/男双金银铜牌,又包揽了男单前四名,再次奠定了中国在世界乒坛的地位。

在东京奥运会之前,马龙接受采访,曾经说过 「大家觉得乒乓球队赢都是正常的,那是因为他们没有看到我们平时的付出。面对输赢以及一些备战情况下,这种所做出的努力,才有我们现在这种一点点,这种微弱的优势」

有人说马龙这就是谦虚,堂堂大满贯选手,说咱们这是一点点微弱优势,也挺幽默的。

恰恰相反,我觉得马龙这才是真正的清醒。

只有这些日复一日在乒台前挥洒汗水的运动员才知道,所谓的「无敌」只是表象,那是一代代乒乓球前辈积累下的经验,与现在运动员刻苦训练的综合结果。

但是这个优势,是永远的吗?

欧洲横扫乒坛的时候,也认为他们的优势是永远的。日本迎来乒乓球黄金时代时,也没有想过会被中国所取代。 即使是强势的国乒,在 60 年代后,也曾面临过许多波折。

竞技体育没有什么不可跨过的优势,要知道,五星巴西足球也会被德国 7:1 血洗,美国男篮也会丢掉奥运金牌。

制霸从来不是主旋律,起起伏伏才是常态。 而一旦松懈,被人超越过去,往往就需要一代,甚至两代人去追赶。

《乒乓世界》纪念中国首夺世界杯冠军 60 周年专辑里写道: 日本在东京奥运会上从中国队手里夺走哪怕一块金牌的欲望,和当年中国队要从日本队手里夺走金牌的欲望是一样的。

正是因为我们并不是从一开始就是无敌,因为也曾经历过曲折,所以才保持微弱的优势,这种居安思危,但又永不言弃的精神,才是中国国球的意义所在。

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