消失的年货

游戏观察 | 有腔调的老板都关注游戏观察 2021/07/16 14:55
年一发的《实况足球》系列或许要结束了。

最近,外媒表示,科乐美正在为即将推出的《实况足球2022》做着一些重要的改变,这款游戏将成为免费游戏。

科乐美也已经在去年证实,该系列将停止使用他们原来自家FOX引擎,《实况足球2022》将使用虚幻引擎4制作。

引擎的更换或许就是在为此铺路,而考虑到《实况足球2022》之前的几部作品一直在致力于打造线上竞技模式,这个猜测的方向并非毫无根据。

而且更加值得注意的是,在目前的市场竞争中,《实况足球》系列相比于EA旗下的《FIFA》系列属于完败,销量早已经跌破百万大关,那么将游戏改为免费用内购的模式创造收益,从商业上来看也更加有利。

有趣的是,就在今年的E3上,彭博社记者Jason Schreier表示,育碧旗下的FPS大作《孤岛惊魂7》将会变为免费制的FPS游戏。

这个消息之前的前兆是,在育碧2020财年的电话会议上,育碧首席财务官Frederick Duguet曾表示,我们决定放弃此前决定的每年发售3至4款3A作品的策略,进军高端免费游戏。

传统的游戏年货看上去正在逐步的消失。


实际上,科乐美将《实况足球》改成免费制真的一点都不让人奇怪,在和EA旗下的《FIFA》竞争了近20年后,《实况足球》系列如今早已经落败。

从销量上看,第三方机构,VGChartz有一份统计统计,截止2018年4月,《FIFA18》的全球全平台总销量是1519万, 而《实况足球2018》为77万。两者的差距是20倍。

VGtime也统计过一份数据,在2010年的时候,《FIFA 10》销量是1073万,是《实况足球2010》销量599万的1.8倍,但到了2016年两者差距已经是10倍以上。

这个销量的背后,不去讨论游戏性,只看版权就已经很清楚,目前《FIFA》在全球掌握了近90%左右的联赛、球队版权,这就直接导致了《实况足球》系列当中很多时候传统的豪门已经一些知名的联赛只能换一个名字存在,连带着如球队的LOGO等也进行了大幅度的更改。

这直接使得大量的足球粉丝对于《实况足球》缺少归属感,一个曼联的球迷看到游戏中的Manchester United是“Man Red”,那么感官可想而知。

而版权的竞争又直接导向了科乐美和EA之间的“钱包”,在资金方面科乐美与EA之间相差巨大,由此导致EA对于版权的收割越来越猛烈,《FIFA》的销量也越来越高,相反的是科乐美陷入了恶心的循环。

就在2020年年底,EA宣布以4000万英镑的价格签下了已经退役的贝克汉姆独家的3年版权,这直接导致了贝克汉姆这一全球知名球星从实况中的下架。

有了如此的背景,那么再去看科乐美将《实况足球2022》进行免费是很直观的一件事,在买断式模式的竞争之下,《实况足球》系列一年不如一年,销量惨淡。

那么将这款游戏进行免费,接触到更广阔的用户群体,用另外一种方式与《FIFA》进行竞争或许是一条出路。

而且在版权复杂的足球行业,买断式和免费网游是两个大类,《实况足球》有一定的可能绕开《FIFA》对版权的封锁。


如果说《实况足球》是逼不得已从年货的货架上消失,育碧则可能又是另外一个思路。

育碧CEO Yves Guillemot表示,公司的游戏收入由愈来愈多的重复购买组成(也就是游戏内购)。与传统付费3A大作相比,免费游戏内购的重要性愈来愈高。“长远来说我们会趋向于打造拥有3A大作野心的高端免费游戏。”

很显然的是,在过去几年的时间里,育碧通过自身旗下的财务数据组成看到了年货模式正在逐步下滑。

而Newzoo发布的2021年全球游戏市场预测报告也显示,预计2021年全球游戏行业将产生1758亿美元收入,同比下降1.1%。其中移动端(手机+平板)市场将产生907亿美元收入,同比增长4.4%,占比52%。主机市场年收入达492亿美元,同比下滑8.9%,占比28%。PC,市场年收入359亿美元,同比下滑1.7%,占比20%。

在这样一个过程中,不得不提的是在欧美市场逐步开始重新审视年货模式的时候,有一款产品带来的冲击和示范效应是十分显著的,这款游戏就是《堡垒之夜》。

作为Epic旗下的一款产品,《堡垒之夜》第一次亮相是2011年的VGA,同样是那一年,Epic正式推出了虚幻4(UE4)引擎,《堡垒之夜》原本是用来展示新引擎强大能力的作品。

然而,这款产品难产了6年,产品出来之后玩法早已经过时,于是Epic给游戏增加了当时流行的吃鸡模式,但除了这个玩法还不够,更重要的是,原版的《堡垒之夜》是一款售价39.99美元的先付费游戏。吃鸡版的《堡垒之夜》是独立于原版之外的免费游戏。这个改动使得产品发售的第一天,这个免费版本就吸引了超过一百万的玩家。

此后这款产品一路走高,根据Epic和苹果诉讼中透露的数据,在2018-2019年这两年,该产品为Epic带来了超过90亿美元的收入。

如果说在中国市场免费模式的成功让这些3A巨头没有多大的感官,那么免费的《堡垒之夜》给海外的3A大厂们带来了巨大的冲击。

此后EA也在2019年年初上线了《Apex英雄》,在72小时内,玩家注册人数就突破了1000万,并且玩家同时在线人数也超过了100万。

今年4月,这款游戏的用户超过了1亿,EA在发布截至到今年3月31日的上一财年财报时,EA首席财务官Blake Jorgensen表示:《Apex英雄》在不到两年的时间里已经为公司赚了10亿美元,正因如此,我们会在更多的平台上推出这款游戏。

《Apex英雄》是继《堡垒之夜》后又一款免费制取得巨大成功的产品。

远不止如此的是,动视在去年年初,在《使命召唤 现代战争》的基础上推出了大逃杀模式的免费游戏《使命召唤 战区》。

2020年5月,动视宣布在发售头两个月内,《战区》下载量超过了6000万次,截止到2020年12月,本作吸引了超过8500万玩家。目前已经超过1亿玩家,

根据SuperData统计,在主机端,2020年《使命召唤16:现代战争》和《使命召唤:战区》合计为动视产生了19.3亿美元的收入,远远超过了排名第二的《FIFA 20》。

一个又一个的免费模式游戏取得了巨大的成功,这显然在刺激着海外的这些3A大厂,在买断式模式下滑的当下,免费模式为这些手中握有多个重量级IP的大厂们找到了新的方向。

游戏价值论预计,一年一发的年货以后会越来越少,取而代之的或许是全方位、全平台的产品,动视在《使命召唤》上的买断+免费+手游会成为常态,用这样的模式将IP变现,而不是一年一发的续作产品。

这也意味着“年货”这个词会慢慢淡出,当然这也可以理解,就像以二手游戏光盘售卖为主业的Gamestop受到线上冲击被逐步替代一样。
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