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微软VS亚马逊,巨头相争卫星云服务

太空与网络 | 大航天时代的极客 2020/10/31 16:45

新知达人, 微软VS亚马逊,巨头相争卫星云服务

北京呼风唤雨文化传媒有限公司

2020年9月22日,微软公布了为卫星提供数据云服务的Azure Space,这标志着云服务两大巨头-微软和亚马逊都正式进军卫星数据云服务市场。

去年10月,作者曾经写过一篇文章: 卫星产业正在拥抱“云”|中国四维启动“四维地球”生态合作伙伴发展计划。 如果说当时的判断是卫星产业正在拥抱“云”,那么一年后已经变为“云”正在追逐卫星产业。

云产业可以如何与卫星产业合作呢?

1.云存储服务。

遥感数据供应商与云服务供应商合作,使用云存储服务,为用户提供一种遥感影像数据在线应用和购买,数据存储量将达到PB级别。挪威的KSAT用户使用该公司的KSAT Lite地面站服务与卫星连接,将60%的数据传输到亚马逊云平台。中国四维和华为云合作,每天发布的高精度产品数据高达上千景。

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2.地面站即时服务。

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云服务供应商的野心是,让卫星运营商专注做空间段产品和数据产品,不再需要建设、维护地面站。

亚马逊已经推出了基于亚马逊云的卫星地面站即时服务, 通过亚马逊的云平台,使用Amazon Kinesis Data Streams 管理从卫星接收的数据,使用 Amazon SageMaker 构建自定义机器学习应用程序。而用户只需按天线实际使用时间付费,就可以依靠地面站的全球覆盖范围随时随地下载数据,从而节省多达 80% 的地面站运维成本。

今年9月,微软获得了FCC实验许可,可以将西班牙Deimos-2卫星数据从华盛顿的两个地面站下行,数据直接传输到微软Azure云,立即进行处理。微软可以调度合作伙伴的 X, S and UHF频段天线。

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3.合作互利、全球通信连接。

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与亚马逊云相似,最初微软云Azure Space也是向遥感卫星数据供应商提供服务,这导致去年国际通信卫星组织首席执行官斯蒂芬·斯宾格勒(Stephen Spengler)在卫星创新论坛上抱怨,通信卫星运营商没有像其他电信行业那样迅速地赶上云服务的潮流。

2020年10月20日,微软宣布将扩大其面向卫星产业的云计算服务,其合作伙伴包括 SpaceX的Starlink和SES的O3b。

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微软计划采用完全数字化的射频天线,500M带宽,集成化的软件定义调制解调器以满足不同卫星的需求。当客户将数据下载到微软云平台后,可以使用物联网、人工智能、机器学习、数据分析等手段处理数据并生成最终用户产品。

对于不同的卫星拥有者来说,使用微软Azure也再简单不过,微软Azure Marketplace提供所有服务,第一步注册卫星,第二步提供链路频率和带宽需求,第三步提供其他详细信息,例如自动跟踪需求。微软来负责获得所有政府许可。

当前微软使用华盛顿昆西地面站,在未来几个月中计划再建设五个地面站,分别位于瑞典、南非、新加坡、智利、迪拜。微软还可以共享合作伙伴Viasat、KSAT、USEI的地面站。

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微软还将提供 模块化移动云计算数据中心 ,可以部署在世界任何地方,并为SpaceX的Starlink和SES的O3b宽带卫星提供服务。

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微软设计的模块化移动云计算数据中心,像一个集装箱大小,专为偏远地区、环境恶劣地区使用云计算服务的用户设计,该数据中心可以不断评估网络性能,当网络连接断开时,立即将网络连接移动到卫星备份,在没有网络可用的情况下,直接使用卫星连接。

这将是一个互惠的合作,微软云服务瞄准的垂直市场用户如石油、勘探、农业、采矿、航运用户也是卫星运营商瞄准的用户,双方合作一起捞金。微软Azure产品经理在今天接受采访时表示,微软的目标是建立一个合作伙伴生态系统,就像珊瑚礁那样,互相依赖,每个人都从平台中获益。而平台也将是灵活和高度可扩展的。

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4.卫星"云"设计。

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依托Kubos公司的“汤姆任务控制平台”,微软还提供Azure“轨道模拟器”。

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汤姆平台

包括开发集成工具、可视化仪表板、用户自动化定义以及用于集成和共享数据的API,供卫星开发者模拟星座设计和测试人工智能算法的数字环境,运营商也可以用它在管理地面部分基础设施的同时控制和跟踪卫星。

荷兰小卫星制造商ISIS已经采用了汤姆平台来研制和运管卫星,从而降低了开发成本,并将运管人员减少90%。

写在最后

产业颠覆者们已经进入航天这个相对封闭的产业集群,但是也恰恰是通过这些颠覆者们,航天距离走向行业和普通大众也将变得更加容易。

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