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9年义务教育+陆本,英语如何强过印度人?

小戴没得觉睡 | 一个正在找产品经理工作的留学生党! 2020/06/25 08:00

作者:没觉睡的小戴

这是一篇highly requested的文章

本文适用于即将入学的美国研究生新加坡学生,即将在美国IT行业工作以及国内各大厂正在一线做国际化(东南亚)的同学们。恭喜你们!你们的人生,即将有一大批印度人民涌入!

新知图谱, 9年义务教育+陆本,英语如何强过印度人?


从2018年8月踏上美国的这片土地,自己在中国这么多年引以为傲的英文能力,也竟然让我变成了哑巴。苦练了一学期,在2019年打车的时候,被问起自己是不是born in the U.S.,后来帮男朋友申请CMU master改文书,帮闺蜜成功应聘外企准备英文面试,再到现在mock interview被旁听的同学要求写这样一篇文章。我觉得是时候分享一下自己的心路历程了。

语言天赋是什么?可以吃么?

经常听到很多人聊天,说某个人很有语言天赋。小学一年级开始写英语作文,三年级开始创办英文广播,和外教对答如流,也听到了很多人对我说一样的话。但是越长大,越发现后天培养更重要。我一直很坚信所谓“一万小时定律”,并不是你现在想要找产品经理工作了,好,那我们花一万小时来努力,最后我们一定能有个好结果。而是由于一个人的成长环境,影响着一个人的兴趣,这个人会在不经意间,对一些问题非常敏感,不由自主地花了一万小时在上面。这个是我理解的“天赋”。

我当然很感激从三岁记事开始,麻麻就很注重双语的环境。这给我了一个非常重要的context,告诉我学英语很重要。但是更重要的是,由于这样的强调,让我在日后的生活中,不由自主地在这里方面多花时间和精力。这是我今天想要分享的。

九年义务教育+陆本

离开了小学的双语教学,离开了最喜欢的英语老师Miss Zhao,从中学到大学,我深刻体会到一个人语言能力退化的过程。表达自己的机会变少了,应试教育变多了,到了大四托福GRE,也以106、320+4的成绩平平收场。当然,这两个成绩中也可以看到我一贯的作风,例如托福作文练了一篇就保持在28,也是我20多年始终如一地对写文章的执念。(所以就能猜想到我其他三项有多差。。)

踏上美国这片土地

第一次踏上美国这片土地,落脚点NYC,凌晨1点拿着三个大箱子通宵从机场来到酒店,一路上拿着有道词典买地铁卡、打车;和同学开会跟不上讨论节奏,被队友吐槽“no contribution”;写完的报告需要队友rewrite;我觉得是时候开始在这方面特别下功夫了。

当时细致地分析了自己英语差的几个方面:

  • 英语口语不流利说了20多年中文的嘴说英语就是觉得很别扭;
  • 听力差越紧张越听不懂;
  • 词汇量不够这一点有两个结果:-写专业文档语言很幼稚当年的我经常被Prateek吐槽说我写文章像小孩子争辩;-日常生活不能正常交流
  • 知识水平有限。20多年国内的生活导致我对国外的世界并不了解,加上去杜克之前自己工作的公司都是歪果仁没听过的公司,对于自己的经历反思也不够,所以在professional life上也不会和歪果仁有共同话题。

解决方法

口语:

1. 大声朗读文章

这一项是我觉得对于我个人而言最有用的一项练习了。来到美国第一个学期觉得,如果把所有练习口语的机会都依赖和歪果仁聊天的话,并不能显著提升。所以我会读大量的东西,比如教授留的reading assignment,后来看书也读出来《一个月读完七本书,省钱又高效的方法在这里!(附书单)》,check email的时候也读出来,看到英文就读lol

2. 跟读材料

在国内的时候,我非常喜欢跟读sixty second science。自己对人文社科很感兴趣,最终可以达到和材料一样的发音、语速、停顿节奏,甚至可以跟上1.25倍速。

3. 口音问题

这个问题是我自己比较在意的。但是实际上,很多在美国工作了很久的人照样有口音,所以这件事并不是很重要,在美国工作,重要的是工作做了。况且每个人都有口音的,(不只是印度人有)聊多了以后会发现,从小在NYC长大的和从小在Chicago长大的人口音都是不一样的。我个人比较喜欢在YouTube上subscribe一些American Born Asian的妹子博主,个人觉得她们的生理结构(?)和我们比较像,所以更容易模仿,而且个人觉得她们的发音很好听lol,同时在意她们发音的方法,模仿她们口部动作。

4. 敢于表达自己

这是一道心里的砍,每一个初到美国的人都要经历的事情。那么在小组讨论中,是你甘心因为表达不利所以一直滑水滑下去,还是把主动权抓过来,即便是被人背后嘲笑也要表达自己?初到美国的时候,我需要一边要面对着别人一次次问你“What do you mean?”“Can you even understand what I am talking about?”,一边还要有一颗强大的心脏,争取表达得更好,这是必经之路。

当然,也需要自己多给自己锻炼的机会。我在第二个学期做Consulting Club President的时候,需要大量地和印度同学争论,还要在当地找一些startup来让我们提供consulting服务,这些都是很锻炼人的。当时第一个星期我发出去的email比我第一个学期发的都多。。

再比如每一次小组presentation,我都要拿最大的一块,然后熬夜练习背稿子,还有一次申请在整个program面前演讲,讲中国culture,结果抛的很多包袱大家都没有笑,这些都是学习的过程。

5. 找到一群支持你的朋友

当然,交流的人多了以后你就会发现,越是大佬越不会用讥讽的语言对待你,有些队友可能只想让大家跟着他走,或是有些人只是在答辩的时候无法回答你问的问题,从而以另一种形式避开话题,这些随着时间的积累,你就会慢慢学会拨开culture gap看懂别人的内心。所以不要过分责怪自己。第二学期我为了提升口语和一个美国人住在一起,我们日常生活中他说的很多词汇我都不知道,但是他总是耐心重复一遍又一遍,而且还会在我大声朗读文章的时候帮我矫正读音。

听力:

这个方面分成两方面,一个是专业上的听力,一个是生活中的听力,前者对于我们目前而言更重要而且更好提高。找一些自己专业相关的podcast,audible,都是很好的学习内容。《有了这些学习资料,你需要罗志祥的时间管理能力》之前这篇文章有一些互联网行业的学习内容。(我终于知道如何使用Google home用podcast叫我起床了,每天利用碎片化时间听点东西,其实挺好的。)

生活中的听力其实不必太苛求自己,因为确实有些人口音很重,所以不要怕问“Sorry?”。利用好每一次和周围的歪果仁的沟通机会,比如我猜大部分留学生都做过没完没了和uber司机聊天的事情。。。搞得uber司机觉得中国学生都是话唠一样。。。我每一次和uber lyft的司机聊天,会问他们的工作呀,在这个城市生活的时间啊,uber lyft的使用感啊blabla

写作及词汇量:

1. 增大阅读

当你的队友觉得你的报告写得不专业的时候,他们怎么帮你改的呢?你有没有把他们改的再看一遍学会一些表达方法呢?多读一些本专业相关的读物,也可以提升自己的专业素养的同时提升自己的写作能力。顺便办一个grammarly premium,个人觉得还挺好用的。

2. 找一个好的mentor

我在杜克有一个Communication center的老师和我关系非常好,她教会了我很多关于professional writing上的知识。Professional writing是最简单的其实,写作水平,其实和中文的写作水平一样,对于语言的把控能力才是最难的。能够调整不同的语言风格,适应不同的genre,可以通过自己独有的风格让广大读者找到共鸣和启迪,这才是专业写手。更深一步讲,在这些文字背后的思想,才铸就了大师。

这么想想,把自己的professional writing练熟,表达清晰,没有歧义,是多么简单的第一步。

3. 注意总结

自己平时看的东西中,一些本专业经常会用的词汇,一些专业文档中的句式结构,都可以记下来下一次使用。使用多了,就可以慢慢练出自己的一套风格。所谓“天下文章一大抄”,写作能力还是要有input才能搞好的。

知识水平:

1. Networking

Networking 在我的美国生活中占了很大的一个部分。曾经因为对consulting感兴趣而把杜克当年所有被麦肯锡录用的BA全聊了一圈。从别人讲述他们经历的过程中,你可以知道他们都是如何思考的,他们都学到了什么,从而知道在这个领域什么是重要的什么不是。同时也把你内心中的疑虑问出来,或许你就能够得到很大的共鸣,如果你在意的事情并不重要,也可以修正你努力的路线。

今年参加Duke Women Weekend和Salesforce的VP聊了一晚上,也从这位“上一代人”这里得到了很多见解。在论坛上,我一直和一位杜克学marketing的本科生一起reach out大佬们,向这位大二学生学到很多如何continue the conversations的技巧。三人行必有我师,去reach out一些人,努力让他们这些更优秀的人来修正自己,这是一条发展的捷径。

2. 提升自己

在networking中向来都是,你自己的经历越多,能够给别人提供的资源越多,你就越可以得到更多的见解。所以多学习一些东西,多有一些拿得出手的工作经历,确实很重要。弱国无外交,其实人与人之间也是一样。

3. Open to native culture

最后一点,就是思想开放一些之前我们专业的同学向学弟学妹们介绍我说“认识了她,你们就融入了我们专业印度人的圈子”。我的美国室友也会带我去一些他们美国人的party,其中能够感觉到一些culture gap,但是展现你自己就好,自信的人才会吸引更多的朋友。(况且大家都醉醺醺的,记不住你说的话)

最后我想说,我的标题之所以叫英语强过印度人,就是因为在专业水平上,话比印度人少的中国人不一定就更差。而我们如何提升自己的表达能力,把自己肚子里的东西正确地表达出来,以及如何向国际友人们学习sell yourself,这是我们获取更多资源的途径。

当然这周入职了新公司实习以后,发现兼管客服才是真正锻炼英语水平的方法。。这辈子都没这么心平气和地professional地变着法地说这么多次sorry。。。


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