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Uber无人车收购MightyAI:掘金尚未暴富,卖水先获财务自由

量子位 | 人工智能媒体 2019/06/28 13:05
李根 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

掘金的人尚未暴富,卖水的先财务自由了。

这就是一桩自动驾驶领域并购案完成后得到的调侃,但这可能还只是表象。

6月27日, Uber无人车 正式完成对 Mighty AI 的收购,金额不详,不过后者上一轮投前估值也高达7100万美元,同行业友商更是估值超过1亿美元。

新知达人, Uber无人车收购MightyAI:掘金尚未暴富,卖水先获财务自由

Mighty AI是谁?

Long long ago,我们有过这样一篇《 万万没想到,无人车其实是个劳动密集型产业 》的报道。

当时就介绍过这家以“大”为名的数据标注公司,而且Mighty AI还是一家以自动驾驶数据标注为主业的公司。

他们拥有规模不小的团队,算上众包临时工可能得数十万,主要工作是让人类对长达数千小时的视频逐帧进行标记,然后无人车才能在大量标注数据的训练下学会识别行人、骑行者和其他障碍物。

新知达人, Uber无人车收购MightyAI:掘金尚未暴富,卖水先获财务自由

Mighty AI正是一家生动诠释“有多少人工才有多少智能”的公司。

成立于2014年,最初业务针对服装等物品标记,其后在自动驾驶掘金热潮中,成功把业务延伸到该领域。

并且广受资本认可。

上一轮2017年的融资,投前估值7100万美元,投资方包括英特尔、谷歌风投以及Madrona资本。

而现在,Uber无人车证实收购,并宣称可以帮助自己训练更好的无人车相关算法,最终推动自动化标注的实现。

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这笔买卖值不值?

放在当前来看,超值。因为即便不买一家公司,为数据标注付费也成本高昂。

比如Mighty AI的友商Scale,提供人工标注+机器自动化结合的模式,单一客户每年付费超过100万美元。

Scale之前已披露的客户包括Lyft、通用汽车(General Motors)、Zoox、Voyage、nuTonomy和Embark等等,营收能力自然不必多言,被需求程度也可见一斑。

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换句话说,数据标注就是那个掘金时代卖水的生意,而且现在没有更好的方式可替代。

当然,这起并购案之后,还有更行业性的解读。

“自动驾驶行业又进入整合周期。”

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刚有苹果接盘式“收购”Drive.ai,年内又有多起“收而复拆”的案例发生。

比如通用将Cruise分拆再融资,引进软银和日本车厂本田。

福特将ArgoAI拿出来与大众“共享”,成立合资子公司搞事情。

Uber无人车则在母体IPO前以72.5亿美元分拆,获软银愿景、丰田汽车和日本汽车零部件供应商Denso的10亿美元投资。

前Google无人车负责人Chris Urmson创办的Aurora,也获得现代汽车战略投资,形成联盟。

……

所以桩桩件件连起来,可能就是后续更大合纵连横的开始。

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上一次类似情形,还要追溯到2016年前后。

当时标志性事件是英特尔153亿美元鲸吞Mobileye,通用汽车10亿美元并购Cruise,ArgoAI被福特收入囊中,Uber收购Otto,德尔福收购Nutonomy……

后来直接催生了一波更壮观的自动驾驶人才离职创业浪潮。

但这两波浪潮也有明显不同。

2016年前后都是巨头对自动驾驶技术公司的收购,是巨头对子集的整合。

但现在,则是交集的联姻结盟,是强强联手打造集团生态的尝试。

众所公认,自动驾驶将是一个庞大产业的颠覆性事件,也就意味着不会只是一家一户能独立完成的。

组团结盟正在发生,这样的趋势也正在中国上演。

也欢迎分享你知道的类似进展^_^

作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者

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