50岁创业者创办一家成功公司的可能性是30岁创业者的1.8倍!
大事件 2018/10/11

科技领域已经成为了一块磁铁,吸引了全世界最聪明的人。科技中心以及科技投资人,已经成为那些雄心勃勃的创新者寻求创业梦想的麦加圣地。在许多人看来,投资界关注的都是一些雄心勃勃的、20多岁的年轻人,他们获得了资金支持,试图成为下一个扎克伯格、盖茨、布林或佩奇。

40多岁和50多岁的年长创业者在融资时会感到处于不利的地位。尽管在科技领域,对招聘谁和如何对待员工的年龄歧视方面,给予了一定程度的关注,但在解决谁能获得融资的问题上却做得很少,尤其是在早期投资阶段。

美国经济研究局(National Bureau of Economic Research)公布的一项研究表明,美国增长最快的前0.1%公司中,创始人平均年龄为45岁,在不同的细分高科技领域、创业者群体和成功退出公司中,平均年龄保持不变。一位50岁创业者创办一家成功公司的可能性是30岁创业者的1.8倍。通过IPO或收购实现成功退出的公司,其创始人平均为46.7岁。他们的所有研究数据中,研究人员只发现了一组数据倾向于40岁以下创始人:获得风险投资支持的公司。

尽管扎克伯格、盖茨、布林和佩奇创建他们的高增长公司时,只有20多岁,但其他许多创业者是在30多岁或以后才创建了他们价值数十亿美元的公司。马克·贝尼奥夫在36岁时创建了Salesforce,被硅谷所有VC拒绝了;卢·西伦在38岁时创立了New Relic(我们是其早期投资人之一);13年前,阿内尔·布施里39岁时联合创立了Workday;琳达·韦曼40岁时创立了Lynda.com并在60岁时以15亿美元卖给了LinkedIn。

据我所见,成长阶段的投资人不太会因为创始人的年龄而拒绝潜力巨大的投资机会。在这个阶段,投资决策更依赖于产品的市场需求,以及与收入相关的数据,没有人会放弃一家年收入翻番的公司。对于非常早期的投资,决策中必然会加入更多的主观因素,比如对创始团队的信心等。我承认,在早期阶段一些有抱负的年长创业者,很可能因为年龄和生活阶段相关的假设而被拒绝。

以下就是我常听到的一些假设——以及我为什么认为这些假设应该被忽视。

假设1:

只有年轻人才愿意燃烧

“蓝色火焰(blue flame)”

在美国VC界,“蓝色火焰”被用来描述投资人们心目中的理想创始人,他们二十岁出头,没有成家,也无需个人生活,没有其他负担,不会有太多的事情去干扰他们的工作。在一部分投资人看来,这些“蓝色火焰”燃烧得最亮、最热。他们希望创始人能够不停地工作,几乎不会停下来睡觉,去追逐他们的梦想。

虽然我发现年轻的创始人比年长的创始人更有可能全天候工作,但这并不总是一件好事。当我刚大学毕业在微软做工程师的时候,我每天工作18小时。我的老板更有经验,他会在早上8点进办公室,5点离开。他写的代码比我在18小时的时间里写的更好,也更多。经验培养效率。正如Steve Blank写道的,“努力工作和聪明工作不一样。"

假设2 :

只有年轻的创始人足够天真,

能够产生聪明、疯狂的想法

许多投资人认为,年轻的创始人不受工作和生活经历的束缚,敢于梦想,因为他们的想象力不受现实主义边界的限制。投资人认为创始人的天真使他们能够追求——并最终实现——不可能的事情。

我对这一理论的看法是,天真是一种心态,而不是一种固定的、基于年龄的性格特征。任何人只要用心去做,都可能是天真的。年轻的创始人可能天真无邪,却没有意识到,这仅仅是他们缺乏经验的结果。另一方面,年长的创始人可以选择故意天真,选择一种开放的心态,在经验偏见与解决方案之间寻求平衡。年长的创始人没有把艰难的挑战视为不追求挑战的借口,而是睁大眼睛追求挑战。他们知道这些挑战可能很难解决,但是这使得解决它们更加令人振奋。

基于天真的假设,轻视年长创业者是有缺陷的,在评估2B业务的初创公司时,这种做法更有缺陷。众所周知,由于声誉管理、业绩要求和安全考虑,企业客户是厌恶风险的。这种规避风险行为,是以企业客户为中心的初创公司要克服的一个严重障碍。最有可能成功销售到企业客户的创业领导者,是那些通过展现能力和丰富的行业知识,或者已经被客户网络中备受尊敬的成员所熟知或审查,从而获得客户信任的人。从更基本的层面来看,有经验的创始人更有可能创建成功的2B类初创公司,因为他们更可能拥有工作经验来发现市场中的机会。

说到经验,对于管理技能、道德责任感以及招聘、管理和留住优秀团队所必需的文化建设能力,可以讲很多。我作为两次创业的创始人,一次在20多岁,一次在30多岁,我可以证明自己第二次创业时成为了一个更强有力的领导者。

假设3:

只有年轻的创始人能够放弃高薪和丰厚的福利

在所有假设中,这个是最容易让人相信的。硅谷和纽约等科技中心对每个人来说都非常昂贵,对家庭来说更是如此。抵押贷款、房租、儿童保育和教育成本加在一起。虽然年轻的单身职业者可以选择与家人住在一起,或者幸运地住进租金可控的公寓,几个月内除了拉面什么都不吃,同时开发出最初的产品,但是对于一个有家庭的创始人来说,这样做要困难得多。即使年长的创始人有六个月的资金储备来自力更生,如果一旦资金储备消失,产品还没有开发到预定的地步,他们也会遇到很多麻烦。

虽然我认为成本问题是一些年长创业者推迟他们创业愿望的合理原因,但我不认为这些同样的问题会阻碍投资。我担心有太多有前途的年长创业者,由于早期投资人真的不愿意或他们感觉到不愿意支持他们,缺少资金支持他们的公司一年或更长时间,从而放弃了他们的创业梦想。

说白了,我不是在反对年轻创业者。相反,我是想鼓励那些寻求早期投资的年长创业者,请给我们一个机会,我希望种子投资人和对年轻人有偏见的早期风险投资人能够拓宽他们的策略。在我看来,不仅经验的好处大于风险,在很多情况下,这些风险因素甚至不存在。

我们的世界,需要更多创新的创始人来解决他们通过生活经历了解到的一些重要的现实问题。整个科技生态系统需要所有能获得的聪明、创新的人才——无论年龄多大。

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