曾经号称间谍之王的影子网络,怎么后来没消息了?
大事件 2018/09/13

这几年我们都在讨论所谓的“暗网”,贴吧知乎上各种小道消息乱飞。可能嫌弃事不够大,又有所谓的“深网”“影网”“极暗网”的说法传了出来。反正这玩意就像都市传说一样,总是背后还有更深的阴谋与恐怖,在等着半夜睡不着刷手机的你……

我们今天并不讨论暗网。而是想要聊聊,在暗网后边,随之而来的各种真真假假的概念里,有一个名字可以被证明确实是存在过的。那就是所谓的“影子网络 Shadow Internet”。

当然,这么酷炫的名字经常被重名也可以理解。今天要说的并不是什么比暗网更暗的存在,而是这个名字曾经最知名地一次登上历史舞台:引发了世界范围内的媒体讨论,几国政府与军方出来回应。而且这项技术也并不正面,一度被认为是世界秩序的危害者与恐怖主义的利器。

如果说暗网,是用一般硬件上不去的网络;那么曾经在2011年大出风头的影子网络,就是一种不利用一般硬件(终端、通讯系统、交换器)也能连接网络的技术——只是过程有点折腾而已。

手提箱里的007:煊赫一时的影子网络

谍战片里我们一般都会看到这样的描写:找到了电台,也就找到了特务的最后证据;而正义一方在被捕前,最后的嘱咐一般都是要销毁电台。

那个年代,电台标志着特工接受命令、传递信息的工具,也意味着情报网的接口,重要意义当然不言而喻。而在2011年的时候,媒体爆料美国政府正在支持一项网络项目,也是要让特务们都拿上一个箱子去接头。

当时据《纽约时报》报道,美国政府正在全球范围内部署一套叫做“影子互联网”(Shadow Internet)的系统。这套系统不适用一般的大型交换机作为网络中枢,而是利用Mesh网络,直接架设终端到终端的网络传输协议。从而避开他国的网络审查,直接与互联网相连,或组成大型局域网。

说白了,就是每个人拿个手提箱,就可以躲避政府的监察直接上网。据报道,为了这套系统,奥巴马政府投入了7000多万美金的研发经费,启动了“手提箱互联网”“边境手机”等十几个网络渗透项目。其中手提箱网络是整个影子网络的中枢。

想一想还是有点厉害的,一旦足够多的“特殊手提箱”被运到了某个国家。那么大量情报人员和反对派就可以在无监管的情况下任意与外界联网、传输情报、协同工作,简直牛叉的不要不要的。加上手提箱这架势非常的《碟中谍》范儿,还真有点狂拽炫酷的既视感。

有欧洲媒体报道,美国军方先后在利比亚、阿富汗,以及朝鲜边境进行了“影子网络”的渗透,让情报人员向反对派分发手提箱网络和反侦察手机,从而达到情报和反政权的目的。

这事儿在当时,可是闹得动静不小。

网络主权、间谍战与恐怖主义:
一只手提箱引起过的世界级恐慌

影子网络技术,好像在今天听来也没有什么了。但在7年前曾经确实带来过一波全世界范围的大讨论。众多知名媒体对美国政府的行为进行解读与批评,甚至还有政府官员直接表明要大力反制这种技术。

当时,有俄罗斯媒体直接形容影子网络就是美国人从网络上扔来了巡航导弹。也有德国知名媒体认为这个计划一旦推行,将是美国建设网络霸权主义的开始。

而伊朗官方曾经宣布,为了对抗影子网络,伊朗可能断开与互联网的连接,建设自己的国家网络。

央视著名主持人水均益,当时也在其主持的《环球视线》节目中讨论了影子网络技术的危害。

归根结底,影子网络可能是一种简单易推行的间谍技术,它通过所谓“绕路”的方式,以所谓“自由”的名义,赤裸侵害了国家网络主权。这也在当时引发了领空、领地、令海之外,国家“互联网主权”这个“第四主权”的讨论。

相比非审查的自由和主权侵害,影子网络这个装在手提箱里的网络战武器,当时更激烈的讨论来自于恐怖主义问题。

当时欧洲刚刚经历了“Twitter革命”等事件,有人认为反对组织和恐怖主义分子,大量通过不受监管网络参与到了群体性事件当中。通过网络战来达到造谣、煽动等目的。

如果影子网络技术一旦泛滥,随便一个组织都可以建立起横跨全国,甚至全世界的不受约束网络。那么后果可能是远大于军火和毒品泛滥的。

一只手提箱引发的世界级讨论甚至恐慌,就这样在2011年的夏天尘嚣之上。然后,就没有然后了……

又过了很久,
发现这玩意好像没啥用……

时间过的很快,一年又一年,我们再也没有听到过任何关于影子网络的消息。这是为什么呢?

当然我肯定也不知道间谍们到底是怎么想的,也许是美国人碍于面子和全世界人民的共同反对,终止了这项过于赤裸的间谍计划;也有可能这项技术应用的很好,所以国家压根就不宣称了。

谁知道呢?反正进入了智能手机时代之后,所谓手提箱网络这件事就越来越没人关注了……

我们只能从技术上分析一下这是为什么。

可能性一,当然就像刚刚说的,智能手机普及了。手机上能做的事情急剧增多,其中就包括所谓的穿透网络审查和传输情报。加上软件技术的不断升级,哪个傻间谍还背着个大手提箱,支上天线,就为了上个网啊?

这个智商就不要出来当间谍了好不好?

可能性二,是影子网络的技术依据Mesh网络这些年的发展并不好。虽然Mesh可以解决很多无限网络问题,但其网络容量有限,延迟很大。很可能已经无法满足今天网络条件下,传递情报、组成无监管网络的要求。于是作为衍生品的影子网络,很有可能面临的是无疾而终的“悲剧”。

可能性三:在海关,检测一个装满了天线和终端管理器的手提箱,好像有点过于容易了……让谍报人员带着手提箱,渗透到边境混乱、局势复杂的战区,比如当时的利比亚等地,好像还是有点靠谱的。但要对正常国家进行这种渗透,想一想有点脑子不太正常的感觉。毕竟有从机场、港口运手提箱的能力,运点别的也都问题不大了。

不管怎么说,结果就是一时的喧闹过后,影子互联网就快速退出了聚光灯。也许它还在某些地方运行,但更大概率是已经被智能手机时代无情地碾压了。

这个故事告诉我们,科技从来不是只有加法和乘法,很多时候是在做减法。一些看似毁天灭地的发明与技术,很有可能草草收场连谢幕镜头都不给。我们今天做的创新,又有多少不过如此呢?

封面
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