李飞飞为何离开谷歌?
大事件 2018/09/13

执掌谷歌云(Google Cloud)615天后,华裔“AI 女神”李飞飞最终还是离开了。

美国当地时间9月10日,谷歌云CEO黛安·格林 (Diane Greene) 在其官方博客宣布,今年年底,结束学术休假的李飞飞将回归斯坦福大学当教授,并领导斯坦福 AI 实验室。接任她的是卡内基梅隆大学的计算机科学院院长Andrew Moore。回到斯坦福任教职后,李飞飞也会担任“谷歌云AI/ML顾问”。

这次离开并非毫无征兆。早在两个月前,硅谷一家科技新闻媒体 The Information 就预测到了今天的结局。

而有外媒猜测,李飞飞关于谷歌参与军事研究的邮件被泄露一事,才是其离开的导火索。李飞飞卸任后,其主导建立的谷歌AI中国中心的下一步动向也随之成谜。

因学术假期结束离职谷歌

此前曾陷“邮件门”

 

李飞飞离开谷歌云的理由看起来顺理成章。

早在今年6月28日,The Information 就报道,李飞飞当时加入 Google,其实是利用了她在斯坦福大学教职的学术休假时间,不过这个假期将于今年下半年结束,由此,李飞飞也将会伴随假期结束从 Google 离职。报道还预测,回归斯坦福的李飞飞或将保留一个谷歌“顾问”的头衔。

黛安·格林在今天的博客中赞扬了李飞飞在谷歌云期间的成绩:“李飞飞在担任谷歌云负责人与首席科学家的两年间,建立了一个高效的团队,帮助 Google 加速将人工智能和机器学习引入自己的云服务中。”其言语间也透露出,李飞飞离开谷歌云回归斯坦福的安排早已有之。

李飞飞本人也在朋友圈中进行了回应:

“学术界和工业界人才的互动和思想的交流一直是硅谷传奇的重要精髓。随着斯坦福新学年的开学,我的学术假也告一段落,将把工作的重心重新转回学术界。非常荣幸和感恩这两年在谷歌的工作和成长。我为我们团队的成就感到骄傲,Cloud AI 被 Forrester、MIT Technology Review、Forbes等高度评价为工业界领先团队。 

我们一起创造了多个有影响力的产品包括 AutoML, Contact Center AI, Dialogflow Enterprise, Vision/Speech/NL/Translation APIs, Cloud AI platform 等等。我们的行业解决方案(包括零售,医疗,能源)也开始受到青睐。谢谢你们的信任和创造!

尤其是“佳飞猫组合”的另一半——李佳。因为你的 leadership,我们一起成长。因为你的friendship,我们一起分享成长经历里所有的泪与笑!

这里还要向大家隆重推出 Prof. Andrew Moore (CMU),他是 CS 界资深的领袖。记得两年半前,我和刚从谷歌回到学术界的他还在他 CMU 办公室讨论我去哪里修学术假。他当时特别鼓励我来谷歌云,也和我分享了他自己之前在谷歌 8 年工作的心得和体验。现在我非常期待以 AI 顾问的身份和他进一步的合作与交流。

另外小小剧透一下:斯坦福大学也会在不久的将来公开启动一个重要的 AI Initiative。人类前行的道路需要思想灯塔的照耀,这是学术界和思想界在这个重要的历史时刻义不容辞的历史责任和机会。只有以人为本的科技才能真正地造福人类。”

但据外媒 Business Insider 在6月底的消息,李飞飞在谷歌陷入前途未卜的境地。

事情要追溯到今年3月。

有消息传出,谷歌公司正与美国国防部合作,决定向一个名为Maven计划(Project Maven)的军事项目提供人工智能支持。例如利用无人机在全球范围内拍摄数以百万计的照片,并进行数据分析等。

近4000人联署请愿书后,今年5月,又有约12名谷歌员工向公司辞职。

同月,李飞飞与其他谷歌管理层的邮件被泄露给纽约时报和 The information。一向坚持AI技术的使用应当民主化、人性化,强调 AI 伦理道德问题的李飞飞,却因邮件中的表述而引人非议。

她在邮件中写道:

有谷歌现员工和前员工向 Business Insider 透露,李飞飞在邮件中透露出她本人会尽一切可能保密,以保护公司形象,这与其 AI 布道者的形象大相径庭,李飞飞因此在公司内部受到责难。

AI女神成绩亮眼

离开并不影响谷歌AI中国中心

 

自加入谷歌以来,李飞飞逐渐成为了谷歌在人工智能领域的一张名片。

1976年出生于北京的李飞飞,在33岁时便获得了斯坦福大学的终身教授职位,不仅是斯坦福AI实验室唯一的女性,也是计算机系最年轻的教授。

而真正让李飞飞在人工智能学术界和工业界名声大噪的,是她总能站在行业前沿,打通学术界和工业界,推进机器智能的边界。

2010年,李飞飞参与创办了 ImageNet 数据集并将其开源。这个数据集被业内认为是深度学习革命的开始,推动了人工智能第二波浪潮的到来。

加入谷歌后,李飞飞强调“AI民主化(Democratizing AI)”的理念。

李飞飞曾表示,“虽然AI能为企业提供无数的益处,但由于资源稀缺,多数企业还无法开发个性化的模型。”在她看来,AI的下一步必然是民主化,即减少准入障碍,对更大的社区开放,包括开发者、用户和企业家。

为此,谷歌相继发布AutoML Vision、 AutoML Natural Language 和 AutoML Translation,其目的都是为了降低用户使用机器学习的门槛。通过这款产品,使用者即便不懂机器学习,也能训练出一个定制化的机器学习模型,这一切还将通过云端完成。

这是谷歌AI发展过程中一个重要的战略转型事件,也是李飞飞在谷歌两年时间内的成就之一。 

李飞飞推动了谷歌AI中国中心的成立。2017年12月,李飞飞亲赴上海宣布该中心成立,并由她和李佳共同领导。

不少人关心:李飞飞回归斯坦福后,谷歌 AI 中国中心是否会受到影响?而李飞飞此前在接受中国媒体采访时表示,她的离开“不会影响Google中国AI中心的推进”。

尽管李飞飞与谷歌参与军事项目一事的关系并不能明确,但这多多少少影响到了 AI 女神在谷歌的地位:据外媒报道,在“邮件门”爆发前一个月,谷歌还在积极挽留李飞飞。

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