谁说谷歌战百度一定要在中国?
大事件 2018/08/13

又到了平均几个月就发生一次的“谷歌回中国”时间。

但跟以往相比,由于这次有官方媒体加持,又有百度方面的回应,似乎谷歌返华开始变得有鼻子有眼。

于是大量媒体和网友都燃起了八卦之火,“百度战谷歌”又成为了科技界最热门的词汇。

可能在很多吃瓜群众心目中,百度再战谷歌的剧情,应该是接上八年前的搜索之战继续开锣。但殊不知,科技界从来没有等八年之后再上演同样戏码的道理。

时过境迁,技术的迭代升级、产业的聚变和大环境的变化,让百度和谷歌都已经与当年不同,所谓的百度再战谷歌,很可能与大众期待的剧情完全走样。

比如说,是谁规定了一定要等到谷歌磨磨蹭蹭来华战百度,而不是百度走出去,主动找谷歌玩耍?

事实上,如果我们愿意客观看待今天百度与谷歌的产业周期,就会发现这个可能性非常大,而第一战的导火索,很可能叫做无人驾驶。

鸟枪换炮的百度谷歌,不会再重温什么旧梦

八年前谷歌退出中国市场,那时候搜索引擎还是科技市场焦点中的焦点,大众认知里,可能也在期待谷歌重回中国与百度再发生一场“搜索之战”。

然而“不幸”的是,今天中国市场的搜索产业格局早定,面对百度的严密覆盖,谷歌似乎很难再找到新的业务增长点。谷歌即使再以搜索入华,很大概率也只能在垂直领域中生存发展。更重要的是,搜索业务本身的市场潜力已经抵达天花板,在这个领域重兵囤积再打一场,已经变成了无利可图的事情。

同时需要注意的是,谷歌今天的重心早已不在搜索上。AI first战略确定之后,AI已经成为谷歌全球市场的唯一关键词。无论是谷歌的经济命脉移动广告,还是押注未来的AI语音、智能硬件和无人驾驶,这些领域都已经与传统搜索发生了偏离。

今年谷歌I/O大会上,主角毫无疑问是语音助手、NLP等业务。作为印证的是,谷歌以AI重新进入中国的思路已经非常明确。重技术轻内容,是谷歌再次适应中国市场的基本面。

所以说,AI才是谷歌与百度,甚至所有科技巨头共同押注的未来,搜索再燃战火的可能性微乎其微,但AI的对决却近乎是板上钉钉的。

而在所有AI产业变革中,显然无人驾驶是商业化前景最好,带来社会经济意义最充沛的一种。谷歌的waymo今天在尽一切可能狂飙突进,希望在今年完成商业化运营。而东方的百度也在此前完成了无人车量产,获得了多地上路测试牌照——要说火药味,这可比搜索引擎浓郁的多。

如果说八年前,谷歌与百度最同频的业务是搜索,那么今天这个同频,则都发生在上路实测、并进入量产阶段,堪称分秒必争的无人驾驶上。

然而有意思的是,无人驾驶这个领域,更大的可能性不是谷歌入华,而是百度走出去。

  

无人驾驶的“世界大战”,百度似乎有理由“主动”一点

百度与谷歌的无人驾驶,是一场什么样的对决呢?不像搜索引擎的同质化博弈,在无人驾驶上,今天waymo和百度Apollo虽然节奏都足够快,也是目前唯二公布明确量产与实用计划的两家公司,但他们却选择了完全不同的战略方向。

waymo在体系打造上,正在秉承谷歌硬件的新战略,完全采用封闭式体系,不共享数据、不开放平台与技术解决方案、与合作伙伴也是分分合合,聚少离多。

不同的是,百度Apollo的思路是做车中安卓,不仅与戴勒姆、宝马、福特、路虎等国际一线车企合作,还为各种硬件开发与解决方案开发提供平台。

以封闭对战开放,谷歌百度的这一场隔空对决中展现出了一种十八路诸侯讨董卓的既视感。而当量产计划已经开启的时候,百度似乎有足够的理由更主动一点。有几个理由可以支持百度走出去:

1. 无人驾驶底层平台,是个独特的市场定位

无人驾驶是一种必须要科技与车企紧密合作,协同发展的特殊产业。在以技术供应商身份自居的英伟达、英特尔、waymo等北美科技巨头纷纷陷入与车企的“宫斗剧情”,合纵连横非常别扭的时候,百度也许可以用非绑定的平台化姿态收获更多全球合作者。

2. 硬核技术,谷歌并不占绝对优势

很多人都认为,中国的技术水准远低于美国。在很多领域确实如此,但无人驾驶却是例外。无论是上路数据,还是迭代速率,Apollo似乎都有本钱和谷歌刚一波正面。

3. 谷歌进不来华,百度却能从容出击

谷歌可能入华,但先驱当然不可能是waymo。因为无人驾驶是重产业链的领域,缺少合作者、落地方案、政府支持的waymo,很难想象可以在交通情况完全不同于北美的中国立足。而已经多次亮相北美的Apollo,似乎就从容了很多。

种种可能性中,百度主动走向世界,与谷歌爆发无人驾驶对决的可能性,似乎远远大于所谓的搜索二战。而百度PK谷歌的无人驾驶,已经可以说是“汽车到底如何成为科技产品”的一次路线交锋,意义也远不是当年可比。

中美贸易战大环境,正在催促中国科技巨头走出去

科技巨头间的较量,从来都不只是商业与技术问题。宏观经济走势和全球贸易供需,往往是决定巨头战略的核心因素。

就像当年谷歌、微软、IBM等北美巨头进入中国,核心因素是中国需要引进科技产业,加速计算机时代到来。今天百度必须走出去,很大因为中美贸易战已经打响,中国必须在核心科技产业中保持全球竞争力,并与世界多个经济体一道,反制美国不断升温的单边主义贸易倾向。而无人驾驶与AI技术,恰恰在这场大博弈中展现出了重要地位。考虑中美贸易战以及美国妄图挑战世界贸易秩序的宏观变量,可以看到百度Apollo出海的大环境必要性。

首先,美国的单边主义贸易倾向,正在让全球科技共同体发生难以预估的不确定性。中国需要在重点领域与美国一较高下,尤其是占据世界贸易要冲的科技领域更是如此。而无人驾驶正当其时,所以无论是树立全球合作典型,还是与美国争夺底层核心科技控制权,百度Apollo都有获得大量支持,代表中国科技走出国门的必要性。

其次,中美贸易战背景下,中欧的双边开放合作正在紧密生成。而欧洲是汽车制造业的核心集成区,也就自然成为了无人驾驶浪潮中的重镇。目前来看,中欧紧密合作无人驾驶产业升级,对抗美国的霸权贸易主义,似乎已经是板上钉钉的事实。中欧之间的无人驾驶合作,也就变得意味深长。

总体来看,相比于谷歌试探性地慢慢悠悠回归中国,百度走出去的机遇与步调,是更为紧迫,甚至是箭在弦上。

这种情况下,我们还是不要老期望着上演什么江湖旧梦了。科技界从来只争夺一种资源,这种资源的名字叫做——明天。

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