跨国追马云!非洲创业小哥自述:谁说非洲不能诞生阿里这样的企业
大事件 2018/08/09

当地时间8月8日,南非约翰内斯堡。阿里巴巴董事局主席马云,在出席由阿里巴巴商学院、联合国贸发会议和马云公益基金会联合举办的非洲青年创业者计划大会上,宣布出资1000万美元,成立“马云非洲青年创业基金”,支持非洲年轻人实现梦想。

“今天成立的这个奖金,就是用来唤醒和激励更多年轻人,用梦想和企业家精神,为非洲、为人类、为未来解决问题。”马云在现场说。

这不是马云第一次为支持非洲青年创业者采取行动。去年天猫双11前夕,就有20多位非洲创业者来到中国,参加为期两周的“阿里巴巴互联网创业者计划”。这是马云在2017年4月提出的B200计划的一部分,在未来五年里帮助发展中国家培养1000名年青创业者。

Easton Kimani是来自东部非洲国家肯尼亚的一名年轻创业者,也是第一批“互联网创业者计划”学员。毕业于美国麻省理工学院的Easton是马云的“粉丝”,他回到祖国创业的经历,正是马云口中“用梦想和企业家精神,为非洲、为人类、为未来解决问题”的一个例子。

《天下网商》特别邀请Easton撰写了一篇自述,聊聊他的创业经历和阿里巴巴的培训项目所带给他的影响和变化。


2017年11月,我和20多位来自非洲的企业家,一起飞到了上海。

我们是受阿里巴巴邀请来到中国的,我们是首期“阿里巴巴互联网创业者计划(Alibaba eFounders Initiative)”的成员。阿里巴巴启动这个项目,是希望将自己在中国的电商实践经验和知识,和全世界范围内的企业家分享,从而让电商能在世界更多的地方生根发芽。

“阿里巴巴互联网创业者计划”学员与马云合影

对我们大部分人来说,这是梦想成真。阿里巴巴已经成为一个全球性的标杆,它以独特的方式重塑了商业——在一个过去被认为是“第三世界”,到现在可以说是世界一流基础设施条件的社会里。

因此,对于非洲企业家来说,阿里巴巴尤其令人鼓舞,因为中国的崛起,表明非洲国家及其他发展中国家,也有可能创造奇迹。

我个人的阿里巴巴之旅,正是阿里巴巴用它的榜样影响全球企业家的一个明证。

Easton(右)与马云合影

2010年,还在美国麻省理工学院读书的我,正和室友讨论创业。我们想创立一家聚焦非洲的科技公司。在此之前,我们曾目睹了科技如何改变世界,年轻人如何创办了一家家大公司,这些公司又是如何改变了整个行业,乃至整个国家。我们觉得,如果我们也能参与到这样的变革中,为非洲创立一家伟大的科技公司,那将多了不起!

在美国,有谷歌、亚马逊这样的巨头,但对我们来说,创立在中国的阿里巴巴,却是我们最想学习的榜样。阿里巴巴赋能中国的中小企业,帮助它们从事国际贸易,也正因此,中国更好地参与到了国际贸易之中。

我们的创业想法变成了一个名为AfricaSoko (以下简称Soko)的电商平台。Soko是斯瓦希里语(非洲的一种方言)“市场”的意思,我们希望能创办一个线上的巨大市场,来自非洲的产品将在这里,卖往全世界。

Easton曾参与2017年天猫双11狂欢节活动

但很快,我们意识到,非洲出口最多的,主要是农产品和园艺产品,以及像铜、钻石这样的原材料。大部分原材料供应商都是大公司,它们往往有自己的矿,同时也有足够的经济实力,以及来自全球的买家资源。

这样看来,我们的创业计划必须变成帮助非洲农民,把他们的产品卖到海外。但我们发现,农产品是一个受到欧洲和亚洲许多国家严格监管的品类。作为一个能量有限的小创业团队,我们担心,那个时候恐怕并不是去改变这个行业的最佳时机,因为我们没有足够资源去创建一个理想平台。

因此,我们改变了主意,希望先做一些力所能及的事,等日后羽翼渐丰,再回过头来,帮助非洲农民出口。

最后,我们聚焦在非洲的手机通讯行业上。我们创建了一个名为Africa’s Talking的技术公司,为开发者提供应用程序接口(API),帮助他们把产品和电信基础设施整合在一起。

虽然我们和阿里巴巴的商业模式大相径庭,但我依然会看马云的在线演讲视频,他关于技术和成长型企业的一些观点,让我深受启发。随着公司走上正轨并成功地在非洲扩展,我开始重新琢磨阿里巴巴在中国所创造的商业模式。

在阿里巴巴诞生的地方——湖畔花园小区,Easton留下了合影

2017年,有消息称,马云将首次出访非洲。令我兴奋无比的是,他要来的是东非!我所在的肯尼亚,就位于东非。

最终,马云来到了肯尼亚首都内罗毕。然而,他的演讲太受欢迎,一票难求。我竭尽全力,还是没法弄到门票。在此之前,我甚至考虑过自费飞到杭州一趟。

为了和马云见上一面,我紧跟他的脚步,从内罗毕,一直来到了卢旺达首都基加利。在那里,马云会出席非洲青年高峰论坛并致辞。

马云出席基加利举行的非洲青年峰会

在高峰论坛上,马云畅谈了他眼中,阿里巴巴可以为非洲带来怎样的机会和发展。他在寻找和非洲企业家之间的合作,而不是试图拓展阿里巴巴的国际化业务。

马云说,他为非洲年轻人的乐观而感动,这些年轻人认为,未来充满希望。与此同时,他又“激将”了一下在座的听众:他说,和1999年创办阿里巴巴那会儿相比,非洲现在的网速要快多了,在这样的情况下,非洲难道不能诞生像阿里巴巴这样的企业?

当马云结束演讲时,现场3000名观众全体起立,掌声雷动。我认为,这仅仅是阿里巴巴和非洲进行连接的开始。

离开时,我的内心涌动着无以言表的激动,因为我见到了马云本人。更让我自豪的是,我找马云要了签名。见马云之前,我把马云讲过的一句有名的话写在纸上——“永不放弃。今天很艰难,明天更艰难,但后天会很美好。”后来我把马云的这个亲笔签名挂在了我的办公室里。

马云到访非洲几个月后,我就听说阿里巴巴要启动首期针对非洲企业家的互联网创业者计划。这是一个为期两周的项目,入选者将会在阿里巴巴的杭州总部学习电商知识,并参加2017天猫双11活动。

这是一生一次的机会,我立刻递交了申请。很幸运,我被选中了。于是,文章开头,我和20几位非洲企业家飞到上海的那一幕就发生了,而我们也在那里参与了世界上最大的购物狂欢节——天猫双11。

来自非洲7国的24名创业者,在双11倒计时现场

坦诚地说,“阿里巴巴互联网创业者计划”是我参加过的最好的培训项目。我们在真实的场景中,看到阿里巴巴如何为全球的电商设定了一个新的标杆。

我们参观了盒马鲜生;聆听了大学生创业者讲诉他们如何通过电商,成为百万富翁;我们走访了义乌,在那里,数以万计的小商品被销往全球。此外,我们还和马云以及其他阿里巴巴的高管进行了一次会谈。我们去看了阿里巴巴创建时的那个小公寓,这和超现代的阿里巴巴西溪园区形成了鲜明对比。

Easton向义乌国际商贸城的店主询问他的外贸生意

我觉得到场的每一位非洲企业家,都深受“阿里巴巴互联网创业者计划”的鼓舞,并开始重新思考我们的商业模式。我个人对阿里巴巴的价值体系和文化留下了深刻印象,认为阿里核心价值观就是谦逊、行动力,以及赋能。

作为一个创业成功的非洲幸运儿,我觉得自己应该为企业家精神再做些贡献。为此,我做了两件事:第一,我开了一个博客,分享了我眼里的非洲企业家精神。如今,这个博客有了几千位读者。第二,我把自己公司的部分股份卖给了一家大型跨国风投基金,用所得的资本,去投资非洲其他创业企业,缓解他们的融资困境。至今为止,我投资了两家创业公司,其中一家的创始人,就是我在“阿里巴巴互联网创业者计划”中认识的。

Easton和“阿里巴巴互联网创业者计划”中的同学

更重要的是,我已经开始着手创办一家新公司。这家公司名叫Ideas Come to Life (创意新生),我相信它将对非洲本土以及非洲和世界其他地方之间的商业带来变革。

值得一提的是,在新公司创办之前,阿里巴巴提供了极大的帮助,帮我联系了他们在南亚的合作伙伴。我和我的团队花了一周时间,去印度学习当地电商。

感谢阿里巴巴的无私分享,我们得以为非洲的小企业谱写新的未来。我相信,阿里巴巴精神不仅仅会为非洲造就更辉煌的未来,更预示着一种新型国际合作文化的诞生。最终,这种文化将会造福这个地球上数以亿计的人们,完全改变他们的生活。

封面
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