从全球化布局到全能型选手 什么是阿里云的精修秘籍?
大事件 2018/07/13

过去,中国企业的海外业务合作基本上都是以中国制造业与国外高技术企业的组合出现;如今,阿里云与西门子的合作,更像是上演了一出角色转换的戏码:阿里云输出云计算能力,西门子则输出工业互联网能力,双方在新技术领域的强强联手,则是为了更好地服务中国制造业的数字化转型。

对于阿里云来说,与西门子这样的世界级企业合作越来越多。尤其在近一两年间,阿里云已经与全球零食巨头亿滋、德国沃达丰集团、LV、飞利浦等众多国际巨头展开合作,业务更是遍及东南亚、中东、欧洲、澳大利亚等国家和地区。

在懂懂笔记看来,自阿里云2015年启动国际化战略并在新加坡设立海外总部以来,如今已经进入国际化战略的第三阶段。具体来说,在第一阶段,阿里云主要开展的是在全球各地建立数据中心节点,构建起为全球化企业提供全方位本地化服务的基础能力;在第二阶段,阿里云则着重向全球输出包括飞天系统在内的技术能力;如今的第三阶段,阿里云则是在前两个阶段的基础上,通过与不同国家的行业领导企业合作,共同构建服务全球企业的能力。

那么,从建设海外数据中心节点到输出云计算技术再到落地云计算应用,阿里云究竟是如何通过全球市场的拓展,成长为全能型选手的?

频结硕果 阿里云四种技术能力

对于云计算企业来说,在全球范围内部署多少节点、输出怎样的产品技术其实并不重要,最大的挑战还是最终有哪些技术和服务真正实现了落地应用。在全球云计算市场格局中,阿里云能够与亚马逊AWS、微软Azure并称“3A”,在很大程度上与其在实际应用中所取得的进展关系密切。

在中国,阿里云在公有云市场已经做到一家独大,在海外市场,阿里云通过与不同类型合作伙伴的合作,也频结硕果。其中阿里云分别与西门子、亿滋、吉隆坡、哈利法大学四个海外合作伙伴合作,更是体现出阿里云在工业制造技术、数字中台方法论、人工智能、计算能力四个技术层面的能力,成为阿里云海外合作的典型代表。

在阿里云与西门子的合作中,西门子将自己的MindSphere部署在阿里云上,以帮助中国内地的制造企业利用先进的工业解决方案进行创新。日后,阿里云也可以将自己在工业领域的技术能力逐步对外输出。根据阿里云机器智能首席科学家闵万里的观点,工业互联网主要包括三个环节:1、工业生产数据的采集,2、生产数据的智能分析,3、分析结果的下达。阿里云针对工业领域所打造的ET工业大脑主要专注在生产数据的智能分析层面,通过唤醒沉睡的工业数据来帮助制造企业实现转型升级,在这一过程中不改变生产硬件、不中断日常生产。

在阿里云与亿滋的合作中,来自亿滋最大的需求点就是实时了解经销商的销售数据,针对消费者需求变化快速进行业务决策;为此,阿里云帮助亿滋搭建了全新的数据中台,将原本系统中存在的一个个信息孤岛打通,使得数据能够实时流转。这样一来不仅帮助亿滋的决策层将决策周期从天减少到了分钟,也帮助亿滋实现了数据为导向的产品创新、定价、促销,以及以需求为导向的库存和物流优化管理。

在阿里云与马来西亚吉隆坡的合作中,吉隆坡市政厅通过引入阿里云ET城市大脑,借助人工智能技术的应用,来帮助政府开展交通治理、城市规划、环境保护等。在第一阶段的应用中,就覆盖了吉隆坡281个道路路口,通过红绿灯动态调节、交通事故检测、应急车辆优先通行,来缓解吉隆坡拥堵的交通状况。这也是阿里云ET城市大脑在国内杭州,苏州等7个城市启动建设后,首次受邀参与国外的城市治理。

在阿里云与阿联酋哈利法大学的合作中,阿里云负责为哈利法大学所属马斯达尔理工学院研发新型的采油技术提供强大的计算能力,帮助他们开展量子模拟,以寻找新的方案来提升石油采收率。

从这些实际的应用案例也可以看出,在阿里云的海外合作中,不仅涉及的国家和地区广泛,合作涉及的技术领域也包含了多个层面,之所以能过做到这一点,懂懂笔记认为无外乎两大原因:从外因上讲,在席卷全球的数字化浪潮下,云计算已经逐渐成为像水、电、气及互联网一样的基础设施,全球的城市、经济和社会都需要构建在这一基础设施之上;从内因上讲,阿里云自身也在顺应这一趋势,不断加大在技术研发和服务输出上的投入,并深入到制造业、智慧城市、新零售等众多细分行业,逐渐成为全能型云计算选手。

十年磨一剑 阿里云锋芒毕露

近日,阿里云创始人王坚在参加央视《朗读者》节目时表示,“现在阿里云的成就是工程师拿命换来的,其实也是最早一批客户拿命在填,就像第一个用电的人一样”。

这恐怕也是王坚选择在节目中朗读乔恩·克拉考尔《进入空气稀薄地带》的原因,正如文中所写:探险充满了神奇的吸引力,它所蕴涵的那种坚韧不拔和无拘无束的随性生活理念,是对我们文化中固有的追求舒适与安逸的生活态度的一种“解药”。它标志着一种年少轻狂式的拒绝。

对于阿里云来说,今天能够成为锋芒毕露的全能型云计算选手,正是过去十年来在云计算领域坚持不懈的努力和付出的结果。

自2009年阿里云正式之初,就确定了要做一套中国自主研发、服务全球的超大规模通用计算操作系统,目标是将遍布全球的百万级服务器连接在一起,成为一台超级计算机,以在线公共服务的方式提供计算能力。

事实上,飞天系统只是阿里云在自主研发上的集中体现,除此之外,上文提到的ET工业大脑、ET城市大脑、数字中台等都是阿里云在自主研飞天系统的基础上,针对不同行业、不同领域的数字化需求所研发出的。

阿里云能够在过去十年间不计成本的持续投入,显然离不开阿里巴巴集团的支持。

来自阿里巴巴集团的支持不止是人力、物力、财力,还有堪称世界最严苛的应用环境。当然,这不像是支持,而更像是磨炼。每年的双11,庞大的交易峰值都在不断刷新人类历史记录,以2017年为例,阿里云成功支撑了32.5万笔/秒的交易峰值、25.6万笔/秒的支付峰值、4200万次/秒的数据库处理峰值。

正是有了这样的经历,阿里云轻松应对了包括12306购票系统等在内的多种应用,并衍生出面向工业、智慧城市等不同行业的云服务,真正让云计算成为像水、电一样的基础设施。不仅如此,国内市场的成功应用也让阿里云有能力积极开拓海外市场,从而和西门子、亿滋、吉隆坡、哈利法大学等国际龙头企业合作。

对于阿里云来说,全球布局不仅意味着要适应更加不同的应用场景,还要克服不同地区法律法规、风俗文化等方面的差异,这无疑会带来新的挑战,但无疑会让阿里云更加成熟、更具活力。

懂懂笔记认为,实验室的技术研发从来都不是目的,如何在实际应用中发挥技术的价值才是核心;尤其在云计算领域,应用越广、应用越深,云计算技术就越成熟、成本也就越低。对于阿里云来说,从技术研发到落地应用,从技术输出到应用场景反推技术进步,已经逐步实现正向循环,这与武术境界中的“收发由心,随心所欲”颇为类似。

追求本无止境 成绩就是实力最好的诠释

步入正向循环的阿里云正渐入佳境,多年来在技术研发上的投入成效也开始显现:在各行各业推进数字化转型的浪潮下,阿里云面向不同细分领域的应用正全面铺开;全球化布局的加速,也让阿里云成为全球云计算市场的主导力量。

在权威调研机构Gartner近日发布的全球公共云市场份额报告(2017年)中,阿里云再次与亚马逊AWS、微软Azure位列全球前三。这也是阿里云连续第二年进入全球前三,根据Gartner的统计,阿里云的全球市场份额从2016年的3.0%扩大到2017年的3.7%,增速为62.7%;而第四名谷歌的市场份额则为2.8%,增速为56%。这也是阿里云连续两年超过谷歌。

如今,中国经济正在加快开放步伐,国际间的交流与合作日趋频繁,中国在高技术领域的出海也不断提速,这是阿里云开展全球布局的“经济大势”;蓬勃发展的数字经济正在成为全球经济新的增长点,以云计算、大数据、人工智能为代表的新技术浪潮正在给各行各业带来全新变革,这是阿里云加速全球扩张的“技术大势”。在这样的大趋势下,阿里云凭借内部技术研发的日臻成熟,以及在各行各业应用的经验积累,以全能型选手征战全球市场的机会已经越来越大。

“四十岁后,不滞于物,草木竹石均可为剑。自此精修,渐进于无剑胜有剑之境。” 这一天对于阿里云来说,或许已经不远。

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