Surface Go是一个小产品,却是微软的大赌注
大事件 2018/07/12

日前,微软宣布推出一款全新的Surface产品——Surface Go,引发了业界的关注。《连线》杂志发表了一篇文章指出,虽然Surface Go很小,但它是微软在微型计算机领域的一个“大赌注”。文章作者为 LAUREN GOODE,由36氪编译。  

  一、

  帕诺斯·帕纳尼(PanosPanay)是一个“赌徒”。 你可以在微软的37号大楼里看到证据,那里有两张1美元的钞票,从搁在架子上的 Surface 平板电脑下面延伸出来。

  我在最近一次访问微软的期间问了帕纳尼有关美元的问题,他说,这是几年前他在一个特定产品上下的赌注。我问他是不是在 Surface RT 上下注了,因为这是微软公司生产的第一款 Surface 产品,他看上去很惊讶。“我输掉了那场赌局,但我会赢下这场赌局,”他说。“这场赌局关于一款正在上市的产品。”

  微软首席产品官帕纳尼不想谈论Surface过去的幽灵,或者是现在的幽灵。帕纳尼想谈的是他在Surface产品阵容中的下一个大赌注:全新的Surface Go。但是称其为“大”有点显得用词不当,因为Surface Go是为了“消失”而设计的。

  二、 

  如果你研究一下Surface产品线的发展路径,你可能会说Surface Go以前就以某种形式存在了,就算不是一款原型产品,也会出现在草图、漏洞、谣言和我们自己的想象中。但帕纳尼坚持认为,这种新的二合一设备不是其他任何产品的后代——不是Surface RT,不是Surface 3,也不是Surface Mini (这是帕纳尼设想的一种梦想记事本,但从未交付)。

  相反,新的Surface Go试图将售价1000美元的Surface Pro的大部分高级功能带到一款超便携、更便宜的产品上。

  像Surface Pro一样,Go是一种“可拆卸”的平板电脑,它与微软的AlcantaraType Cover 键盘相连;具有相同的镁外壳;明亮、高分辨率的触摸屏显示器,长宽比为3 : 2,并与Gorilla玻璃粘合;后部的支架延伸到165度;支持微软的触控笔,磁性地附着在平板电脑上;配备有用于生物认证的Windows Hello人脸识别摄像机;两个前置扬声器;一个800万像素的后置摄像头;等等。这基本上就是一份关于Surface Go外部特征的清单了。 

  但是Surface Go很小。它的尺寸为9.6 × 6.9 × 0.33英寸,对角线为10英寸,重1.15磅。我第一次看到Go的时候,微软的产品营销经理娜塔莉娅·厄本诺维奇(Natalia Urbanowicz)从一个10英寸长的Knomo包里拿出了这个设备,以展示它能非常容易地被藏起来。重量轻到可以被误认为是一个用来写字的笔记本;上一次我对电脑有这样的感觉是在2016年联想公司发布 YogaBook 的时候。

  Go也是有史以来最便宜的Surface。当它在8月初出货时,它的基本价格是399美元。配置是64G存储+4G运行内存,运行 Windows 10 Home in s Mode (s 代表"流线型",意思是你只能从 Windows 商店下载应用程序)。此外,你还需要额外购买Type Cover 键盘和触控笔。 

  在这个基础上,规格和价格逐渐攀升:256G存储+8G运行内存且带有LTE的Surface价格会更高,尽管微软还没有透露是多少。所有的配置都有一个用于附加存储的microSD插槽。

  Surface Go不是帕纳尼和他的团队交付的第一个10英寸的Surface。之前的 Surface 有一个10.6英寸的显示屏。2015年,微软发布了10.8英寸的Surface 3。起价为499美元,运行的是一个“真实”版本的Windows,而不是Windows RT,但是它也没有足够的动力;帕纳尼现在承认,它有一个不合理的充电机制。

  “直到今天,我还对Surface 3的充电口感到抱歉,”帕纳尼说。 “我让自己相信,这个无处不在的 USB 2.0连接器能够解决人们向我提出的要求:我可以用我已有的充电器充电吗?我了解到,人们想要一个带充电器的设备,他们想要一个非常无缝的充电体验...... 我知道这看起来很细微,但我不认为我可以夸大,每一个小细节都可以成为一个重要的差异制造者。”

  帕纳尼说,很显然,Surface 3需要一个继承者,根据定义,这就是Surface 4。但“这种演变是不对的,”他说。“那太接近原来的Surface Pro了,这根本不是这个产品应该有的样子。”相反,在过去三年里,他一直在摸索一些类似Surface Go的产品——代号为“Libra”。

  新的 Surface Go 从所有的这些教训中受益匪浅。它具有与Pro系列相同的Surface Connect 端口,以及用于数据传输和备份充电的USB - C 3.1端口。 它的续航能力应该在9小时左右。 它还运行在英特尔Pentium Gold处理器上。 这不是英特尔的顶级核心处理器之一,但与Surface3中的Cherry Trail Atom处理器相比,仍然有显著的提升。

  Surface的程序管理总经理皮特·基里亚库(Pete Kyriacou)说,微软与英特尔密切合作,针对这种特殊的外形调整处理器。“如果将这上面的图形与运行在i5 (芯片)上的Surface Pro 3进行比较,它会好33 %;如果你把它和i7比较,它会好20%,”基里亚库说。“所以我们说的是Pentium处理器,但是从图形的角度来看,它比三年前的核心处理器要好。”

  很多关于新Surface的东西已经被“调整”了——不仅仅是Go的内部,还有它的软件。“我们调整了Office,然后调整了英特尔的部分,我们调整了Windows,我们确保它变成了现实,”帕纳尼说。“我们让Cortana[团队]来更好地设计Cortana盒子——我们在10英寸的大小上寻找我们认为顾客需要的细节。”

  当你买这么小的电脑时,通常会有一个权衡。你可以通过牺牲应用程序和浏览器窗口的空间来获得便携性。Surface Go有一个内置的扩展器,可优化10英寸屏幕的应用程序,微软表示,它正在与第三方合作,以确保某些应用程序运行良好。但是,你只有这么多控制权,你拥有的软件不是你自己的。当我有几分钟时间使用Surface Go时,去Windows Store下载亚马逊Kindle应用程序,但根本找不到。

  三、

  微软的设计主管拉尔夫·格罗尼(Ralf Groene)说,使Surface变小不是一件小事。格罗尼带我走过微软园区87号楼的一部分,那里是设计工作室的所在地,格罗尼的60人团队负责为潜在产品提供源源不断的创意。

  微软设计主管拉尔夫·格罗尼。

  在一扇写着“绝对不准尾随”的门后,一个小型多媒体团队正在制作概念视频,这是一个警告,不要让一个人在你身后。“在产品制造出来之前,我们有一个愿景或者有一个想法,我们用视频来表达它。”格罗尼告诉我,如果视频被高层管理人员所接受,他们就知道有赢家了。“由于通常有一个时间表来说明要多久处理器才能适配,因此我们会尝试在该时间表内构建尽可能多的产品迭代。”

  一旦 Surface Go 开始落地,格罗尼的工作就变成了几何学:你怎么把所有这些东西都装进一个9.6英寸的外壳里? 再次使用镁是一个很容易的选择; 它比铝轻了36% ,格罗尼说,微软已经投资了加工镁所需的机器。Go的一些角度比较柔软——格罗尼称这些角度为“曲率和半径”——使它更容易长时间保持闭合,就像你在看书或画画一样。

  迄今为止,最大的挑战是Go的Type Cover键盘。格罗尼说,人是一直保持不变的因素,包括手指。在你想让笔记本变薄变轻的过程中,把键盘缩得太多,你不可避免地会收到人们的抱怨,他们的手指会很难受。(或者更糟的是,键盘基本上不能用。)

  Go的键盘无疑比连接到Surface Pro的键盘小。但它仍然有一个精密的玻璃触控板,格罗尼说,在这上面按键行程比Pro上的按键行程略小。

  最值得注意的是,Go 的键盘使用了剪刀开关机制,正如格罗尼所描述的那样,赋予了正确的"火力" 。每一个按键都是略微凹陷的,这是微软在观看了高速摄像机拍摄下来的数小时人们打字视频后做出的决定。 按键在你的手指下应该让你感觉很舒服,而不是像一个小的辅助键盘。(我只在Go上使用了一小会儿键盘,所以我不能说长时间使用键盘是什么感觉。) 

  我向格罗内提到,苹果一直坚持触摸屏不适合个人电脑的立场,苹果软件主管克雷格·费德里奇( Craig Federighi )在最近接受《连线》采访中强调了这一点,他说,触摸屏“令人疲劳”。然而,微软对触摸屏电脑非常投入。微软关于人们如何使用触摸屏电脑的研究显示了什么?

  格罗尼首先指出,Surface笔记本电脑是微软产品线中唯一一款具有经典笔记本电脑外形和触摸屏的产品;其他的都是可拆卸的,或者,有一台巨大的Surface Studio PC。但更重要的是,他说,“提供多种方式来完成事情,并不意味着我们增加了东西。它不像瑞士军刀,你放进去的每一个工具都会使它变得更大。”

  格罗内承认,如果你坐在那里举着胳膊8个小时,会感到疲倦。但人们不应该这样使用这些东西。“触控笔也是一样。“我们不需要这支触控笔,因为我们生来就有10个触控笔,”格罗内一边说,一边扭动手指,间接引用了史蒂夫·乔布斯( Steve Jobs )关于触控笔的名言。“不过,当你想画一些东西时,用有触控笔的工具体验是很棒的。”

  “我们正试图为人们设计产品,”他说,“我们并不会试图规定人们如何使用我们的设备。”

  四、 

  那么,这个很小的 Surface Go 到底是为谁而造的呢?这取决于你在微软问谁,但简短的回答似乎是:任何人和每个人。

  产品营销经理厄本诺维奇说,Go的核心是“接触更多的用户,拥抱‘也’(and)这个词:我可以做母亲,也可以做创业者;我可以是一名学生,也可以是社会正义战士。”基里亚库在描述Go的相机时说,“想想在施工现场的工人——建筑工人、建筑师,他们可以捕捉到他们需要的东西,甚至扫描文件。基里亚库指出,你也可以使用Surface Connect端口对接Go,这是商务旅客的理想选择。格罗尼谈到了阅读,绘画,运行软件应用程序,比如Adobe Photoshop和Illustrator。几乎每个人都在谈论看Hulu和Netflix上的节目。

  帕诺斯·帕纳尼最初对此有一个哲学上的答案。他说,他的“梦想”是把Surface产品带给更多的人。“我是说,那不是我的终极梦想。但是生活和工作的界限正在变得模糊,Go对我们来说是一个明显的举措。”

  在我和帕纳尼聊天的前一天晚上,他和他的儿子去了Bellevue Square购物中心,有一次,他不得不拿出配备LTE的Surface Go,去解决他所说的一个紧迫的工作问题。他的儿子问这是不是新产品,帕纳尼意识到在公共场合把东西拿出来是一个错误,就把它塞进了夹克里。对他来说,这是一个完美的轶事:工作和家庭时间之间的界限模糊了,他不得不迅速地做些事情,当他完成时,他可以让他的电脑消失。

  微软首席产品官帕诺斯·帕纳尼。

  帕纳尼表示,与8年前相比,团队对人们如何使用 Surface 产品有了更深入的了解,他说,当时Surface 还只是一个在黑暗实验室中发展起来的概念。 可以肯定的是,微软制造硬件已经几十年了——键盘、鼠标、网络摄像头、 Xbox 游戏机。 但当微软决定开始制造自己的个人电脑(并最终对其软件在笔记本电脑上的运行进行更多的控制) 时,这是微软公司的一个新的硬件类别。 这是一个让消费者再次对微软感到兴奋的机会,而不仅仅是企业客户。

  最初的几年,Surface发展非常艰难。第一个产品被称为Surface RT,这似乎是微软高管们宁愿忘记的事情;在我访问之前,微软公关团队提供的产品系列中,我并没有看到它。它在2012年推出时正好赶上Windows 8的推出,Windows 8的用户界面与以前版本的Windows完全不同。它运行在一个32位ARM架构上,这意味着它运行一个名为Windows RT的操作系统版本。在人们看来,Surface RT要么是一个糟糕的想法,要么是超前的想法。(这取决于你问的是谁,帕纳尼说它很有远见。)

  之后,微软推出了一系列Surface产品,由于公司的设计理念,更新的操作系统,以及摩尔定律,这些产品只会变得更好。 2013年,它推出了 Surface Pro 系列,它仍然是可拆卸的,但其性能与高级笔记本电脑相当,价格从799美元到2600美元不等。还有一条Surface Book产品线;Surface Book 2起价1199美元,约3.5英镑,是笔记本电脑的一项重大承诺。Surface Studio是一款价值2999美元的多功能台式PC,针对的是创意市场。Surface Laptop是微软对苹果 MacBook Air 的回应。 它起价799美元,去年推出时得到了很多积极的评价。

  即便如此,微软的Surface业务仍难以在个人电脑市场上取得重大进展。惠普和联想在更广阔的PC市场占据主导地位,而苹果在平板电脑领域(包括可拆卸平板电脑和平板电脑)处于领先地位。“从交付角度来看,整个Surface产品组合相当微弱。”IDC跟踪设备和显示器的研究主管林恩·黄(Linn Huang)说。“它增长很快,然后iPad Pro推出,在过去几个季度里,Surface出货量不是逐年下降,就是持平。”

  微软也有新的竞争对手需要注意:谷歌便宜的Chromebook,它在短时间内占据了教育市场的很大份额。

  “我会注意 Chromebooks 吗? 当然,”帕纳尼说。 “我也会注意 iPad 。 我使用多种设备。 这让人很累。 但这是为了给你带来一个完整的应用套件。”班帕纳尼强调轻量级 Chromebook 的缺点之一:缺乏本地存储空间。 与此同时,他说,Surface 设计的目的是让人们在本地的设备上和云端都能保持效率。

  而且,尽管帕纳尼在密切关注Chromebook,但他坚称微软建造Go并不是来与Chromebook竞争。也就是说,Surface Go将有一个特定于学校的软件选项:学校的IT管理员可以选择是否使用 Windows 10 Pro Education 或者 Windows 10 s 模式。

  帕纳尼拒绝对微软未来的计划发表评论,尽管长期以来有传言称微软可能会推出一种名为Andromeda的手持设备。如果说Surface Go是微软回到了一个更小的10英寸可拆卸设备上,那么一个可以折叠成两半的便携式设备,一个可以在ARM处理器上运行的设备,就代表着微软回到了移动设备上。高通公司还一直在生产旨在与英特尔核心处理器直接竞争个人电脑的移动芯片。

  不过现在,帕纳尼把他所有的筹码都抛在了Surface Go上,并打赌这个小设备会让大众爱上Surface。他倾向于简单地把过去的Surface产品,甚至那些做得不好的Surface产品记下来。但现在,“是时候了。”

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