淘宝简史:改变中国的十五年
大事件 2018/07/12

掐指一算,今年是淘宝成立15周年。15年前“败家娘们”还是夫妻吵架时的专有名词、亲还是个动词、剁手还是黑社会项目;15年后,北京的年轻人通过淘宝购物车清单在四合院里相亲,浙江高校学生7门挂科但因为在淘宝开店非常成功而被评为“优秀毕业生”。

某种程度上,淘宝不仅改变了显性的购物文化,还改变了中国人长久以来隐性的创业观和择业观。

之前和一位投资人聊到,如果淘宝始终只做C2C业务,也就是通常我们所说的“专注”,淘宝还会不是今天的淘宝?阿里还是不是阿里?

这几年中国互联网流行一个词,叫水电煤。说的是把自己的业务做成基础设施,供其它创业者使用,比如云、支付等等。当然,敢说自己能做互联网行业“水电煤”的公司,基本就是那几家巨头。

阿里有电商、有支付、还有云计算,无论从哪个角度看,都称得上“基础设施建设者”。如果说阿里是中国互联网的一个“基础设施”,在我看来淘宝就是整个阿里的“基础设施”。没有淘宝就没有阿里;淘宝做对的事情,其实就是阿里做对的事情。

而放在更长的历史角度看,一部淘宝的创业史,其实就是一部中国经济、社会变迁的进化史,从2003年淘宝成立,到2011年,中国GDP年均增长10%,淘宝无疑是这一波红利的受益者;而从2012年开始,中国GDP增速首次低于8%,淘宝+天猫两大体系GMV首次突破1万亿,直到去年达到4.82万亿,俨然中国新经济的火车头。

但淘宝对中国和中国人的影响所及,决不仅仅是数字层面的。

史上最牛孵化器

淘宝在2003年5月份上线,10月份推出了支付宝服务,前后不到半年时间。当时是为了解决买卖双方的信任问题,才有了支付宝,但支付宝的诞生,已经远远超出了交易本身。

淘宝生于“非典时期”

一般的创业逻辑是,找到一个用户痛点,由小极大、由表及里,层层推进,最后由点带面形成燎原之势。但2003年的中国电商还处于非常早期,B端需要教育,C端也需要教育,而且中间还有支付、物流等环节的极度不完善。 

处处都是痛点,单意味着点突破几乎是不可能的。淘宝的特殊之处,在于从一开始不是把自己当做一家公司,而是一个行业拓荒者,遇河架桥、见山开路。支付宝、阿里旺旺都是淘宝进化的必然结果。

有了淘宝,就必须有支付宝,就相当于有了出海口就必须建海军一样。后面无论是淘宝的发展壮大,还是天猫的推出,以及当下的全球化、新零售,支付宝的角色就相当于阿里业务中枢的推进器。

如今以支付宝为核心业务的蚂蚁金服,估值已达1500亿美金,成为仅次于阿里和腾讯的中国第三大互联网公司。而这还只是淘宝孵化能力的体现之一。天猫、阿里云、菜鸟这些业务的独立估值应该都排进中国互联网公司前十,但这些公司的价值不在于个体值多少钱,而是协同效应。

过去十五年,淘宝真正的过人之处不是复制自己,而是不断繁殖自己能力之外的业务,并形成生态矩阵。

从淘宝到万能的淘宝

据说,为了2003年5月正式上线,当年淘宝店小二们准备了1000件商品(相当于1000个SKU),而卖出的第一件商品,居然是一把有着悠久历史的龙泉宝剑,300块钱,网上走程序,线下一手交钱一手交货。这就是那个时代的网购。不得不说,那真是一个神奇的时代。

龙泉大宝剑

2004年,美国《连线》杂志主编出了一本书,叫《长尾理论》,说的是非热门的商品集合有着无边无际的需求。后来淘宝之所以能进化成万能的淘宝,就在于它把无数非热门的品类做成了“特色市场”。

从大码女装、二次元、儿童家具、国潮、男士彩妆、孕妇彩妆,再到手办服饰、编程玩具、潜水周边等,目前淘宝已经拥有2000多个特色市场。当把无数低频的商品集合在一起,它们就组成了“高频共同体”。这对留住用户、挖掘用户的深度和宽度需求有着巨大的黏性。

我之前问一位成功的创业者朋友,为什么爱逛淘宝?他说有发现的乐趣。这种乐趣就是你不知道买什么、却总有意外惊喜。

最深层次的改变

从2006年开始,淘宝开始搭建面向内容创业者的服务体系,无论是图文形式、短视频形式还是直播形式,全媒介覆盖内容内容创作达人。

根据淘宝与第一财经商业数据中心发布的《淘宝电商内容创业洞察》显示,2017年淘宝注册达人150万,较前一年增长36.4%,认证达人3.5万,较前一年增长169%。其中年收入百万以上的淘宝达人已超百人,32岁的薇娅以2500万元年收入位居达人收入排行榜榜首。

淘宝内容生态的繁荣,催生了一大批新职业:淘主播、淘女郎、海淘买手、网红(红人电商)、达人、电商服务商、生态孵化机构等。

如果说十几年前淘宝改变了中国人的创业观,那么十几年后淘宝再次对中国人创业观、择业观再次产生颠覆。

今年夏天,浙江创业学院的一名大四学生7门功课“挂科”,居然还被评为优秀毕业生,为什么?因为他在淘宝上“卖货”的成绩很好。据说校方有约在先:只要销售额达标,就可以替代学分。

尽管这是一所以创业为宗旨的高校,但其对学生的评价体系已经从单一维度想多维度转变,这其中,淘宝扮演了一种新的“评价尺度”。

淘宝不仅在建立一种新的评价体系,而且它本身也在被重新评价。

今天无论是把淘宝单纯地当做电商平台还是内容平台,都不合适了。很多时候,它更像一台“媒体发射器”,不停地制造社会话题、网络热点,亲文化、买家秀等现象像潮流一样蔓延至其它网络地带。

7月初,一场特殊的相亲活动在北京的一条胡同上演:用一张没有“学历车房存款头像”的购物车清单来展示自己/爱上对方。来到现场的27对通过购物车初选成功的单身男女中,最终成功牵手9对。

购物车相亲,淘宝的亚文化

购物车是淘宝最显著地符号之一,它不仅承载商品,还象征着一种生活态度、品味及成长轨迹。上海人民广场的相亲角是中老年父母的狂欢,现在年轻人用购物车给自己相亲。

淘宝诞生之初,把自己定位于网上商品集市,你买什么首先取决于淘宝有什么。15年过去,You are what you buy——你买什么可以代表你是什么样的人。这就是淘宝改变的,以及它被改变的。

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